Dr. Seuss escreveu "Ovos Verdes e Presunto" em uma aposta que ele não poderia escrever um livro com 50 ou menos palavras

Dr. Seuss escreveu "Ovos Verdes e Presunto" em uma aposta que ele não poderia escrever um livro com 50 ou menos palavras

Hoje eu descobri que o Dr. Seuss escreveu “Green Eggs and Ham” em uma aposta de que ele não poderia escrever um livro com cinquenta ou menos palavras distintas.

A aposta foi feita em 1960 com Bennett Cerf, o co-fundador da Random House, e ficou por US $ 50 (cerca de US $ 382 hoje). Apesar de o Dr. Seuss, também conhecido por Theodore Geisel, ganhar a aposta ao produzir uma das suas obras mais populares, Green Eggs and Ham, usando exactamente 50 palavras únicas, Cerf nunca pagou. Green Eggs and Ham passou a ser o trabalho mais vendido de Geisel, então ele conseguiu de qualquer maneira.

O primeiro livro infantil de Geisel, Cat in the Hat, também foi o resultado de um desafio para escrever um livro em um determinado número de palavras. John Hersey, um jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer, escreveu um artigo em uma edição de 25 de maio de 1954 de Vida revista intitulada: “Por que os estudantes desmoronam no primeiro R? Um comitê local lança luz sobre um problema nacional: a leitura ”, que foi extremamente crítica em relação às cartilhas escolares. Na época, as crianças liam cartilhas como "Diversão com Dick e Jane", que são tudo menos divertidas e não inspiram as crianças a querer ler fora do que são necessárias.

Como resposta a isso, William Spaulding, diretor da divisão educacional da Houghton Mifflin, desafiou Geisel a “escrever uma história que os alunos da primeira série não pudessem colocar” e pediu que ela fosse limitada a 225 palavras distintas de uma lista de 348 palavras. foram selecionados de uma lista de vocabulário padrão da primeira série.

Geisel quase conseguiu, usando 236 palavras únicas na história, embora o esforço levou nove meses em grande parte devido à restrição de palavras.

A história original deveria ser sobre um gato King e um gato Queen, mas “queen” não estava na lista de palavras aceitáveis. Geisel então olhou a lista de palavras e viu “chapéu”, que obviamente rimava com “gato”, então decidi fazer uma história com isso.

The Cat in the Hat foi publicado em 1957 e vendeu cerca de um milhão de cópias nos primeiros três anos após ser publicado, permitindo a Geisel parar de trabalhar em publicidade e se concentrar em escrever livros infantis.

Com seus livros, ele não só queria ajudar as crianças a aprender a ler de uma forma divertida, mas também queria "ensiná-los a pensar", o que ele achava particularmente importante, como ele afirmou:

A leitura das crianças e o pensamento das crianças são a base do fundo do poço sobre a qual este país irá crescer. Ou não se levante. Nestes dias de tensão e confusão, escritores estão começando a perceber que os livros para crianças têm um potencial maior para o bem ou para o mal do que qualquer outra forma de literatura na Terra.

Fatos do bônus:

  • O "Dr." em "Dr. Seuss ”era uma homenagem à esperança do pai de Geisel de que seu filho obtivesse seu doutorado, o qual ele não conseguiu depois de desistir do programa de doutorado em Oxford, onde estava cursando o doutorado em inglês. "Seuss" era o nome de solteira de sua mãe, assim como seu próprio nome do meio. Curiosamente, ele acabou recebendo vários doutorados honorários, mais ou menos conseguindo receber um PhD por abandonar a escola.
  • A pronúncia correta de “Seuss” é na verdade “Zoice” (rima com “voz”), sendo um nome bávaro. No entanto, devido ao fato de que a maioria dos americanos declarou incorretamente como “Soose”, Geisel mais tarde cedeu e parou de corrigir as pessoas, até mesmo criticar a pronúncia errada era uma coisa boa porque é “vantajoso para um autor de livros infantis ser associado a— Mãe Ganso."
  • Geisel usou pela primeira vez o pseudônimo “Seuss” na faculdade depois de ser removido como editor da revista de humor “Jack-O-Lantern” do Dartmouth College e ser proibido de escrever para essa revista devido a ser pego bebendo pelo reitor em 1925. Ele Posteriormente começou a publicar sob vários nomes de caneta, incluindo T. Seuss. Dois anos depois, ele adotou “Dr. Theophrastus Seuss ”, que posteriormente foi encurtado para“ Dr. Seuss ”em 1928.
  • Geisel tinha um pseudônimo alternativo que ele também escreveu sob o qual era Theo LeSieg. O "Theo" é a abreviação de "Theodor", que é o primeiro nome, e "LeSieg" é "Geisel" soletrado para trás.
  • A primeira esposa de Geisel, Helen Palmer Geisel, foi quem originalmente o convenceu a abandonar o programa de doutorado em Oxford e continuar se tornando um cartunista. Ele a conheceu na faculdade dizendo: “Você é louca por ser professora. O que você realmente quer fazer é desenhar ... ”Mais tarde, eles ficaram noivos e se casaram e ele abandonou a escola para se tornar um cartunista, trabalhando principalmente em publicidade pelos próximos trinta anos como sua principal maneira de ganhar dinheiro.
  • Geisel declarou, possivelmente com humor ou possivelmente de forma concreta: “Eu gostaria de dizer que entrei na escrita de livros infantis por causa do meu grande conhecimento das crianças. Eu entrei porque não foi excluído pelo meu contrato com a Standard Oil. ”
  • Geisel e Helen Palmer nunca tiveram filhos devido ao fato de Helen não poder engravidar. Ele escreveu seu primeiro livro infantil no mesmo ano em que soube desse fato. Mais tarde, ele inventou uma filha imaginária chamada Chyranthemum-Pearl, que ele dedicou “500 Chapéus de Cubs de Bartholomew” e também incluiria cartões de Natal da família.
  • Outros autores de crianças famosas que nunca tiveram filhos incluem: Beatrix Potter, Edward Lear, Lewis Carroll, Margaret Wise Brown e Crockett Johnson.
  • Helen Palmer Geisel mais tarde cometeu suicídio em 1967 depois que Geisel teve um caso enquanto Helen estava lutando contra o câncer e outras doenças. A mulher com quem Geisel teve um caso foi Audrey Stone Dimond, com quem ele se casou cerca de um ano depois de sua esposa ter se matado.
  • Geisel afirmou que seu primeiro livro, E pensar que eu vi na Mulberry Street, foi rejeitado 20-30 vezes (o número exato variou ao longo dos anos em sua história contando) antes de finalmente encontrar um ex-colega de classe, Mike McClintock, que foi editor da Vanguard Press, na rua. McClintock logo depois assinou com Geisel um contrato.
  • O personagem do Gato em “Gato no Chapéu” e o Grinch em “Como o Grinch Roubou o Natal” foram inspirados por ele mesmo. Por exemplo, com o Grinch: “Eu estava escovando os dentes na manhã do dia 26 de dezembro passado quando notei um semblante muito grinch no espelho. Foi o Seuss! Algo deu errado com o Natal, eu percebi, ou mais provavelmente comigo. Então eu escrevi a história sobre meu amigo azedo, o Grinch, para ver se eu poderia redescobrir algo sobre o Natal que obviamente eu perdi. ”
  • Esse “ensinar as crianças a pensar” colocou Geisel em apuros mais de uma vez. Por exemplo, seu livro, "The Lorax", foi proibido em algumas escolas, particularmente em comunidades madeireiras. (o tema do livro é sobre não explorar a natureza, particularmente não sendo favorável a grandes empresas gananciosas que fazem isso sem levar em conta o impacto ambiental de suas ações). A resposta de Geisel ao alvoroço sobre "o Lorax" foi: "O Lorax não diz que a madeira é imoral. Eu moro em uma casa feita de madeira e escrevo livros impressos em papel. É um livro sobre facilitar o que temos. É anti-poluição e anti-cobiça.
  • A campanha publicitária mais famosa de Geisel foi a que ele fez para a Standard Oil, dona do “Flit”, um inseticida popular da época. O slogan da campanha foi “Quick, Henry, o Flit!”, Que foi mais ou menos o “Got Milk?” Do seu dia, sendo um slogan nacionalmente famoso.
  • A placa do carro de Geisel diz "GRINCH".
  • "Marvin K. Mooney (Você Irá Por Favor Ir Agora)" do Dr. Seuss era supostamente sobre Richard M. Nixon, que Seuss revelou quando criticado pelo colunista político Art Buchwald por nunca ter escrito um livro infantil com tema político. Yertle, a Tartaruga, também é dito ter sido sobre Adolf Hitler e anti-autoritarismo.
  • Junto com a publicidade e a escrita de livros infantis, Geisel também escreveu mais de 400 charges políticas, entre 1941 e 1943, enquanto trabalhava para o jornal diário de Nova York. Geisel estava convencido de que os Estados Unidos "não têm escolha no assunto" quando se trata de ir à guerra e temático seus desenhos animados para ajudar a convencer e preparar os americanos para o que ele achava que era inevitável. Estes cartoons foram publicados mais tarde em "Dr. Seuss vai para a guerra “. Curiosamente, alguns de seus cartuns descreviam todos os nipo-americanos como futuros traidores e apoiavam prendê-los em campos de concentração, do qual ele mais tarde se arrependeu. Outras de suas caricaturas políticas condenaram o racismo na América contra judeus e negros, o que está mais de acordo com temas posteriores nos livros de seus filhos, como em Horton Hears a Who. Você pode ver alguns dos cartuns políticos do Dr. Seuss aqui.
  • Em 1943, Geisel se juntou ao exército e foi nomeado comandante do Departamento de Animação da Primeira Unidade Cinematográfica da Força Aérea do Exército dos EUA. Um dos filmes que ele produziu enquanto estava nessa posição, Our Job in Japan, foi a base do documentário vencedor do Oscar, "Design for Death".
  • Geisel credita sua mãe por seu presente em ritmos e rimas. Quando ela os colocava para dormir todas as noites quando crianças, ela cantava suavemente várias palavras e frases rítmicas.
  • Geisel afirmou uma vez que obteve todas as suas idéias da “Suíça, perto do desfiladeiro de Forka. Há uma pequena cidade chamada Gletch, e dois mil pés acima de Gletch há uma pequena aldeia chamada Uber Gletch. Eu vou lá no dia 4 de agosto todo verão para consertar meu relógio de cuco. Enquanto o cuco está no hospital, ando por aí e converso com as pessoas nas ruas. Eles são pessoas muito estranhas, e eu recebo minhas idéias deles. ”🙂
  • Sobre o que o fez tão bem sucedido, Geisel declarou: "Eu não escrevo para crianças. Eu escrevo para as pessoas. ”Ou, como ele disse uma vez a um entrevistador:“ Acho que posso me comunicar com as crianças porque não tento me comunicar com as crianças. Noventa por cento dos livros infantis patrocinam a criança e dizem que há uma diferença entre você e eu, então você ouve essa história. Eu, por algum motivo ou outro, não faço isso. Eu trato a criança como um igual.
  • Geisel morreu em 24 de setembro de 1991 de câncer de garganta.

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