"Don Draper em um traje espacial" - a vida de Alan Shepard

"Don Draper em um traje espacial" - a vida de Alan Shepard

Embalado mais apertado que uma sardinha na cápsula Freedom 7 de um homem, Alan Shepard, de 37 anos, não podia esperar mais. Sua missão - que originalmente tornaria Shepard o primeiro ser humano no espaço - já havia se atrasado semanas, permitindo que Yuri Gagarin e os russos o espancassem nas estrelas. Agora, em sua quarta hora sentado na plataforma de lançamento, ele estava perdendo o controle de seu temperamento ... e bexiga. Como não havia banheiro a bordo nem instalações para isso (já que era apenas um vôo de 16 minutos), o controle da missão dizia a Shepard que ele tinha duas escolhas - segurá-lo ou ir em seu traje. Então, Shepard entrou em seu terno. Com problemas técnicos ainda demorando a decolar e ele agora, bem, molhado, Shepard rebateu e gritou para o controle de missão uma das linhas mais famosas da história da NASA - "Por que você não conserta seu probleminha e acende essa vela?"

Finalmente, às 9h34 de 5 de maio de 1961, Alan Shepard tornou-se o segundo humano, e primeiro americano, a chegar ao espaço ... encharcando sua própria urina. Ao contrário de Neil Armstrong, John Glenn e Buzz Aldrin, Alan Shepard é talvez o astronauta mais icônico que as pessoas menos conhecem. Aqui está a história do homem que o biógrafo Neal Thompson chamou de "Don Draper em um traje espacial" - Alan Shepard.

Alan Bartlett Shepard Jr. nasceu em 18 de novembro de 1923 na pequena cidade de Derry, New Hampshire, para uma família profundamente enraizada da Nova Inglaterra. De fato, vários de seus ancestrais estavam entre os primeiros europeus a vir para o Novo Mundo, navegando sobre o Mayflower e ajudando a governar a Colônia de Plymouth. Ele era filho de um coronel aposentado do Exército e neto de um homem de negócios de sucesso, permitindo-lhe viver a infância de um rural da Nova Inglaterra relativamente rico. Ele foi para as aulas em uma escola de um quarto, onde completou seis séries em cinco anos porque, como Shepard mais tarde disse, “Eu gostaria de dizer que fui inteligente o suficiente para terminar seis anos em cinco anos, mas acho que talvez o A professora estava feliz em se livrar de mim.

Herdando uma forte ética de trabalho de sua família, Shepard teve vários empregos quando criança - incluindo paperboy e trabalhando em seu hangar de avião local (às vezes ele até conseguiu uma carona). Em uma idade adiantada, amou aviões e poderia frequentemente ser encontrado construindo modelos destes em sua casa. Como ele explicou mais tarde em uma entrevista, foi o voo de Charles Lindbergh através do Atlântico que o inspirou a se tornar um piloto.

Em 1941, Shepard entrou na Marinha como piloto. Descrito por um colega de classe como "indistinto, mas um cara realmente simpático", ele se formou quase exatamente no meio de sua classe (462 de 913) em 1944. Ele foi imediatamente enviado para o Pacífico para o final da Segunda Guerra Mundial. Após a guerra, ele permaneceu na Marinha como piloto e se tornou um dos pilotos de teste mais experientes e preparados do país. Ele participou de testes e experimentou algumas das aeronaves inovadoras mais conhecidas da América na época, como o F4D Skyray, o F2H3 Banshee e o F5D Skylancer. Ele também estava disposto a assumir riscos, ganhando a reputação de ser destemido.

Em 4 de outubro de 1957, a Rússia enviou uma mensagem ao mundo inteiro quando eles lançaram o Sputnik. Para alguns americanos, era inaceitável que os soviéticos os estivessem vencendo na corrida espacial. Pouco depois, a recém-formada NASA chegou a 110 dos pilotos de teste do país para ver se eles tinham a coisa certa para se tornarem os primeiros “candidatos a astronauta de pesquisa”. Depois de inicialmente não receber a primeira carta de aceitação devido a um e-mail snafu sua preocupação), Shepard descobriu que ele foi selecionado para ser um dos "Original Seven" do Project Mercury.

Enquanto sua esposa e mãe estavam entusiasmadas com sua nova carreira, seu pai militar não era decididamente. Shepard disse isso,

Meu pai tomou a atitude: "Bem, o que é isso que você vai fazer, filho?" Porque ele podia ver um desvio na carreira militar, em que eu tinha sido relativamente bem sucedido até aquele ponto. E mesmo nessa idade - caramba, eu era o que? 35 anos então, dar ou receber. E quando o seu velho diz: "Você vai fazer o que, meu filho?", Há uma pequena pausa de reflexão. Felizmente, no meu caso, ele viveu o suficiente para me ver ir à Lua e voltar. E uma noite, jantamos, as senhoras se retiraram e estávamos tomando uma bebida em frente ao fogo, e ele disse: “Você se lembra quando eu disse 'O que você vai fazer, filho?'” disse: "Sim senhor, eu certamente faço." E ele disse: "Bem, eu estava errado."

Enquanto Shepard era, sem dúvida, um estagiário modelo e estava a caminho de ser o primeiro astronauta oficial da América, ele também ganhou uma reputação enquanto treinava em Cape Canaveral como um homem arrogante e arrogante. De acordo com o livro de Tom Wolfe, “The Right Stuff”, ele pode ter estado em casa em New Hampshire, mas Shepard era conhecido como “Smilin 'Al” no Cabo. Como Wolfe observou,

Sempre houve uma parte do Compacto da Esposa Militar que tacitamente concedia a um oficial uma pequena latitude nessa área. Naturalmente, haveria ocasiões em que um militar seria enviado para longe de casa, talvez por períodos prolongados, e ele poderia achar necessário satisfazer seus impulsos masculinos nesses terrenos distantes. Havia até mesmo a implicação de que tais desejos eram um bom sinal da virilidade de um combatente. Assim, a esposa e os próprios militares desviavam os olhos e permaneciam mudos, desde que o oficial não causasse nenhum escândalo e não fizesse nada para abalar a solidez de seu casamento e de sua família. Essa tradição havia se originado, é claro, muito antes de o avião possibilitar que um oficial chegasse ao terreno distante em duas ou três horas para um fim de semana prolongado ou para uma madrugada. As tradições geralmente começavam no momento em que os militares eram notificados, mas demoravam muito para morrer, e este não corria perigo de morrer em Cocoa Beach.

Dirigir em um Cadillac, beber e mulherengar pode não tê-lo atraído por seus superiores, mas isso o fez admirado por seus colegas astronautas, com exceção de John Glenn, o principal rival de Shepard. As coisas finalmente vieram à tona e os sete pilotos se reuniram para uma reunião privada para tratar do assunto,

No dia seguinte, os sete estavam na sala de estar de uma suíte reservada para uso, quando Glenn iniciou uma palestra, nas seguintes linhas: a brincadeira com garotas, os biscoitos, tinha saído do controle. . Ele sabia, e eles sabiam, que isso poderia explodir em algo muito infeliz. Eles eram todos diretamente aos olhos do público. Eles tiveram a oportunidade de uma vida inteira, e ele se arrependeu, mas ele simplesmente não ia ficar perto e deixar as outras pessoas comprometerem a coisa toda, porque elas não conseguiam manter as calças apertadas.

Infelizmente para Glenn, a mensagem não chegou,

Olhando diretamente para Glenn, volt para volt, estava Al Shepard. Os outros, incluindo Glenn, compreendiam Shepard menos do que tudo, porque parecia haver dois Al Shepards, e ninguém sabia ao certo com qual deles estava lidando. De volta a casa em Langley você viu um Alan Shepard, o completo, e se necessário, oficialmente correto oficial da Marinha ...

Mas dentro de seu armário ele manteve “Smilin 'Al do Cabo!”… Não, ele não exibiu o famoso olhar de Smilin' Al Shepard até que ele saiu de seu avião Longe de Casa… Então Al parecia um ser humano diferente, como se ele tivesse removido sua máscara de gelo. Ele sairia do avião com os olhos dançando. Um grande sorriso de goomba-goomba tomaria conta de seu rosto. Você meio que esperava para vê-lo começar a estalar os dedos, porque tudo sobre ele parecia estar fazendo a pergunta: "Onde está a ação?" Se ele entrasse em seu Corvette- bem, então, lá você tinha: A imagem do perfeito Lutador Jock longe de casa ...

Escusado será dizer: “Ele informou a Glenn que ele estava fora de sintonia. Ele disse a ele que não tentasse impingir sua visão de moralidade a ninguém no grupo. ”

Talvez não surpreenda que Shepard dificilmente saísse com seus colegas e, de fato, fosse considerado um enigma para eles devido a suas personalidades e indiferença contrastantes. Ele foi descrito por alguns que trabalharam com ele nessa época como um “solitário”, querendo “calar as pessoas” e nunca compartilhar detalhes pessoais de sua vida.

Apesar de seu estilo de vida de playboy quando longe de casa, e do grande escândalo que poderia produzir em meados do século 20 na América, a NASA escolheu Shepard para ser o primeiro no espaço. O raciocínio deles, pelo menos de acordo com a biografia de Thompson, era que Shepard era simplesmente o melhor piloto do grupo e eles não podiam se dar ao luxo de falhar aqui. Como disse um funcionário da NASA a Thompson, "Queríamos dar o melhor de nós" e Shepard era exatamente isso. O anúncio foi feito aos outros seis em janeiro de 1961, para grande desgosto de seu rival Glenn.

Como Shepard descreveu em uma entrevista de 1991, “Aquilo foi a melhor competição. Não por causa da fama ou do reconhecimento que a acompanha, mas pelo fato de os melhores pilotos de teste da América terem passado por esse processo de seleção até sete caras, e desses sete, eu fui o primeiro a ir. Isso sempre será a coisa mais satisfatória para mim.

Nos meses que antecederam a sua missão, vários voos de teste deram errado, incluindo dois que tiveram que ser explodidos devido a avarias. Havia um medo crescente de que "nossos garotos sempre estragassem tudo" e Shepard talvez não voltasse para a Terra. Apesar disso, Shepard permaneceu calmo.

As pessoas têm dito ao longo dos anos: "Rapaz, você realmente deve ter ficado com medo." Felizmente, eu não estava com medo. Nervoso, mas não assustado até a morte. Porque se você tem uma pessoa que está petrificada, ela não será boa como piloto, como auxiliar, como observador ou qualquer que seja sua função. Você tem que ser treinado até o ponto onde você absolutamente não está em pânico ... Eu acho que todos nós acreditamos que as estatísticas que disseram que provavelmente 88% de chance de sucesso na missão e talvez 96% de chance de sobrevivência. E nós estávamos dispostos a aceitar essas probabilidades.

Finalmente, em maio, o homem selvagem do programa espacial da NASA foi lançado e passou cerca de um quarto de hora no espaço. Deste voo, ele afirmou:

Eu tive a chance de sentar e relaxar um pouco, e novamente passar pelo processo de “O que eu faço?” Pelos primeiros minutos e primeiros segundos do vôo. E então eu estava bem relaxado no momento em que a decolagem finalmente ocorreu. Eu acho que meu pulso realmente não foi muito mais do que 110 ou mais. Eu esqueci exatamente o que era, mas todo mundo achava que eu era um cliente muito legal.

Nesse ponto, você está basicamente pensando: “O que eu faço se isso der errado? O que eu faço se isso der errado? ”Você sabe que coisas críticas têm que acontecer em sequência. O fato de você estar acelerando com o impulso do foguete é bom, é muito positivo. Você sabe que o foguete está fazendo o seu trabalho e está fazendo isso corretamente. Você está apenas passando por uma lista de verificação de uma coisa após a outra. Você fez isso no simulador tantas vezes, você não tem uma sensação real de estar animado quando o vôo está acontecendo. Você está animado antes, mas assim que a decolagem ocorre, você está ocupado fazendo o que precisa fazer.

Lembro-me de ter chegado ao ápice da trajetória, quando eu estava no meio da ausência de peso, e estava olhando para o periscópio e, de repente, disse: “Sabe, alguém vai me perguntar como parece ser sem peso, então é melhor você prestar atenção em como é sentir a falta de peso. ”Então eu estava passando pelos movimentos de voar, mas ao mesmo tempo tentando avaliar fisiologicamente como me sentia. Eu estava tonta ou confusa? E assim por diante. E então eu pensei: "Bem, alguém vai me perguntar como é a Terra." E então eu olhei para baixo através do periscópio - que era tudo o que nós tínhamos naquele momento - e fizemos algumas observações, eu acho, sobre o fita, ou talvez no rádio.

Então eu tive que me preparar para a reentrada, então o suficiente desse pensamento subjetivo e de volta para a objetividade necessária para orientar o bebê a voltar. Então você vê, você poderia realmente passar por uma gama completa de sentimentos, de nervosismo e euforia. . Obviamente, naquele momento, fiquei encantado. O foguete funcionou perfeitamente e tudo o que eu precisava fazer era sobreviver às forças de reentrada. Você faz tudo, em um vôo assim, em um período de tempo bastante curto, apenas 16 minutos, na verdade.

Apenas 16 minutos, mas isso foi o suficiente para garantir seu legado como um ícone americano. Mergulhando em segurança perto das Bermudas, foi levado para a Casa Branca para se encontrar com o presidente Kennedy. Vários dias depois, um desfile com mais de 200.000 participantes foi realizado em sua homenagem.

Após seu vôo histórico, Shepard esperava voltar ao espaço. Ele faria exatamente isso, mas levaria mais tempo do que ele previa. Shepard foi selecionado para liderar as missões Gemini, onde a NASA continuamente enviaria seres humanos para o espaço em preparação para um pouso na Lua, mas foi abatida por problemas de equilíbrio, náusea e ouvido. Descobriu-se mais tarde que era a doença de Ménière, uma doença da orelha interna que pode causar vertigem, dor e perda de equilíbrio - uma doença potencialmente fatal para um piloto ou um astronauta.

Enquanto ele estava preso no chão ajudando a monitorar as missões em vez de realmente sobre elas (ao contrário de Glenn, que se tornou a terceira pessoa no espaço), a condição pode ter salvado sua vida. Como Thompson observou em uma entrevista posterior, era provável que Shepard estivesse na Apollo I, que terminou tragicamente.

Em 1969, um procedimento cirúrgico curou-o da doença e permitiu-lhe começar a trabalhar de novo para a condição de voo. Dez anos depois de primeiro ir ao espaço, ele comandou a Apollo 14 para a Lua.

Enquanto os objetivos da missão eram coletar amostras, explorar crateras e testar instrumentos, o aspecto mais lembrado dessa viagem foi quando Shepard tirou suas seis bolas de ferro e de golfe. Ele falou disso

O negócio que fiz com o chefe foi que, se as coisas estivessem bagunçadas na superfície, eu não jogaria com ele, porque seríamos acusados ​​de ser frívolos demais. Mas, se as coisas tivessem corrido bem, o que eles fizeram, então a última coisa que eu ia fazer, antes de subir a escada para voltar para casa, era bater essas duas bolas de golfe. O que eu fiz, e eu dobrei o taco de golfe desmontável e trouxe de volta comigo. As bolas ainda estão lá em cima. Talvez os jovens de hoje vão jogar golf com eles daqui a 25 ou 30 anos.

Falando das Missões Apollo, um mito comum de “Grande Geração / Lua” é que durante os anos 50 e 60 os americanos eram loucos por chegar à Lua. Na verdade, de acordo com o historiador do espaço Smithsonian, Roger Launius, durante os primeiros dias das missões Apollo, o programa espacial dos EUA foi um dos principais programas governamentais americanos que eles achavam que deveria ser abandonado, com 60% dos americanos achando que Os EUA estavam gastando muito dinheiro em vôos espaciais. O suporte caiu ainda mais após o Apollo 11.

Não é de se surpreender que, depois de retornar à Terra da Apollo 14, as pessoas ocasionalmente perguntassem a Shepard coisas como: "Qual foi o valor de ir à Lua com todos os milhões de dólares que gastamos lá em cima?"

Eu digo: “Agora espere um minuto. Você percebe que eu fui para a Lua e voltei, e não deixei um único dólar lá em cima. ”E eles dizem:“ Para onde foram todos esses milhões de dólares? ”E eu digo:“ Cada dólar que foi gasto no programa espacial, entrava nos bolsos dos indivíduos que trabalhavam nela: os contratados, os subcontratantes, os fornecedores. Foi para alimentar seus filhos, colocar roupas nas costas, mandá-los para a escola. Eles dizem: "Sim, eu acho que é certo, mas e todas essas coisas de alta tecnologia que você deixou lá em cima?" E eu digo: "Nós tivemos alguns materiais bem sofisticados lá em cima, mas você provavelmente não conseguiu cinco centavos o dólar para eles hoje. No entanto, as pessoas que desenvolveram isso ainda estão aqui na Terra, e a pesquisa e o desenvolvimento de técnicas que eles desenvolveram para isso estão aqui, e isso está sendo usado hoje para melhorar os satélites de comunicação, e assim por diante. ”

Shepard retirou-se da NASA em 1974 e tornou-se um empresário de muito sucesso, tornando-se o primeiro astronauta multimilionário. (Nenhum feito pequeno dado como pouco os astronautas de fato ganharam enquanto naquele trabalho - veja: O Mundo Fascinante de Políticas de Seguro de Vida de Apollo Astronaut)

Ele morreu em julho de 1998 aos 74 anos de complicações devido à leucemia, apenas alguns meses antes de seu velho rival, John Glenn, ser enviado para o ônibus espacial, tornando-se a pessoa mais velha a ir para o espaço com a idade de 18 anos. 77

(A propósito, John Glenn, de 95 anos, e sua agora Annie, de 96 anos, ainda estão fortes depois de 73 anos de casamento. Eles se conheceram e se tornaram amigos íntimos quando ela tinha 3 anos e ele 2).

Quanto a Shepard, sua esposa de 53 anos, Louise, morreu inesperadamente poucas semanas depois de sua própria morte em 1998. Ambos foram cremados e suas cinzas se espalharam juntos em Stillwater Cove, Califórnia.

Alguns anos antes de sua morte, Shepard deu uma entrevista rara em profundidade sobre seus pensamentos em sua vida e algumas das experiências únicas que teve, incluindo a chance de ver a Terra da Lua:

Eu estava indo sobre as pequenas tarefas quando cheguei a um período de descanso e olhei para a Terra. A primeira vez realmente vendo isso no céu negro, o planeta azul sozinho lá em cima. Esse foi um momento emocional. Parte da emoção foi resultado de ter chegado com sucesso, um pouco de alívio, mas acho que todos nós, de nossa própria maneira, expressamos o mesmo tipo de sentimento.

Vendo a Terra, apesar de ser quatro vezes maior que a Lua, mas ainda parece frágil. Ainda assim, parece pequeno. Você acha que é muito grande quando está de volta entre seus amigos e são 25.000 quilômetros, e assim por diante. Mas a partir dessa distância você percebe que é, de fato, frágil. É, na verdade, uma pequena parte apenas do nosso sistema solar, muito menos do resto do universo.

Eu acho que todos nós expressamos isso. Talvez se as pessoas tivessem a chance de ver isso, elas não seriam tão paroquiais, elas não estariam tão interessadas em seus territórios específicos. Isso virá a tempo, eu acho. Talvez pudéssemos colocar o Conselho de Segurança na estação espacial e deixá-los tentar ver onde está o seu pequeno dilema. Para mim e, penso eu, para todos nós, foi uma percepção de que nosso mundo é finito, é pequeno, é frágil e precisamos começar a pensar em como cuidar dele.

Fato Bônus:

  • Em 21 de julho de 1969, às 02:56 UTC, Neil Armstrong sempre carimbou seu nome nos livros de história, colocando o pé na Lua. Armstrong, ao fazer isso, quase nunca aconteceu, devido ao fato de ter voltado sua inscrição para a NASA cerca de uma semana após o prazo de 1 de junho de 1962, tornando-o inelegível para aquela segunda rodada histórica de contratações de astronautas. Sorte de Armstrong, Dick Day, que foi o único a encorajar Armstrong a se inscrever em primeiro lugar e estava trabalhando na NASA como chefe assistente de Operações de Tripulação de Voo, clandestinamente escorregou o aplicativo de Armstrong para as pastas de currículo do candidato antes que as inscrições fossem revisadas pelo painel de seleção. Dito dia: “Eu realmente não sei por que Neil atrasou sua inscrição, mas ele fez, e todos os pedidos vieram até mim, já que eu era o chefe do treinamento da tripulação de voo. Mas ele tinha feito tantas coisas tão bem em Edwards. Ele estava tão longe e melhor qualificado, mais do que qualquer outro, certamente em comparação com o primeiro grupo de astronautas. Nós [Day e Walt Williams] o queríamos. ”Especula-se desde então, com precisão ou não, que o atraso da aplicação pode ter algo a ver com a filha de dois anos de Armstrong, Karen, que morreu tragicamente. alguns meses antes de complicações devido a um tumor crescendo em seu tronco cerebral.

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