A verdade sobre o lendário Highwayman Dick Turpin

A verdade sobre o lendário Highwayman Dick Turpin

Richard Turpin, mais conhecido por seu apelido, Dick, era um lendário ladrão de estrada que percorria o interior da Inglaterra. Cerca de um século depois de sua morte, em 1739, Turpin foi idealizado como um ladrão arrojado ou um tipo de ladrão cavalheiro em uma série de histórias supostamente factuais supostamente baseadas em sua vida.

Na realidade, ele não estava exatamente correndo, com um rosto coberto de cicatrizes de catapora. Mais importante, longe de ser um patife adorável, Dick Turpin era meio que um idiota (veja: Por que Dick é Short para Richard). Além disso, muitos de seus supostos "feitos" foram obtidos da vida de salteadores menos conhecidos, o mais notável, Swift Nick Nevison. Comparado com os impiedosos Turpin, Nevison era praticamente um cavalheiro que, embora ainda seja um patife em comparação com os cidadãos mais respeitadores da lei, especializado em roubar os ricos (o que faz sentido porque, bem, eles têm muito mais dinheiro do que os pobres), raramente usado violência e muitas vezes foi surpreendentemente educado para muitos ele roubou. (Veja: Swift Nick Nevison e seu notável traço para garantir um álibi)

Em contraste, a realidade era que Turpin não tinha escrúpulos em brutalmente espancar, mutilar, estuprar ou roubar quase ninguém, inclusive os idosos e os enfermos. Ele uma vez até ameaçou assar uma velhinha viva se ela não contasse a ele e sua gangue onde ela escondia suas economias. Conforme relatado por Diário semanal de leitura em 8 de fevereiro de 1735:

Na noite de sábado passado, cerca de sete horas, cinco bandidos entraram na casa da viúva Shelley em Loughton, em Essex, com pistolas & c. e ameaçou assassinar a velha senhora, se ela não lhes dissesse onde estava seu dinheiro, que ela obstinadamente recusava há algum tempo, eles ameaçavam deitá-la através do fogo, se ela não lhes contasse imediatamente, o que ela não faria. Mas seu filho estar no quarto, e ameaçado de ser assassinado, gritou, ele diria a eles, se não matassem sua mãe, e o fizeram, ao que subiram, e levaram perto de £ 100, uma caneca de prata, e outros placa, e todos os tipos de bens domésticos. Mais tarde, entraram no porão e beberam várias garrafas de cerveja e vinho, e grelharam um pouco de carne, comeram os relíquos de um filé de vitela & c. Enquanto estavam fazendo isso, dois de seus gangues foram até o Sr. Turkles, um fazendeiro, que aluga uma extremidade da casa da viúva, e o roubou acima de £ 20 e então todos eles saíram, levando dois dos cavalos do fazendeiro, para levar Fora de sua bagagem, os cavalos foram encontrados no domingo da manhã seguinte na Old Street, e ficaram cerca de três horas na casa.

Em outro incidente de “torrefação”, eles roubaram um fazendeiro de 70 anos chamado Joseph Lawrence em Edgware. Arrastando o pobre homem ao redor pelo nariz com as calças ao redor de seus tornozelos, bateram-lhe severamente em suas costas e cabeça, e então o empurraram para baixo para se sentar nu no fogo. Enquanto isso acontecia, outros membros da gangue foram e estupraram uma das criadas do homem.

Ao longo dos anos, porém, a “lenda” de Turpin tornou-se confusa e, em vez de ser pintada como o estuprador e brutal ladrão, ele se tornou um lindo e adorável ídolo com um coração de ouro, sendo romantizado em tudo. de romances a programas de TV de 1980.

A vida de crimes graves de Turpin começou com o Gregory Gang, inicialmente composto por Samuel, Jeremiah e Jasper Gregory, junto com Joseph Rose, Mary Brazier, John Jones, Thomas Rowden e John Wheeler. Turpin parece ter se envolvido com a gangue graças aos seus primeiros dias de caça a cervos e, posteriormente, precisando dos serviços de um açougueiro para descartá-lo. Turpin mais tarde tornou-se mais diretamente envolvido com o grupo quando eles se mudaram da caça furtiva para roubar dezenas de pessoas de seus meios de subsistência. Ao longo de seus anos com eles, ele foi cúmplice em tortura, espancamentos, estupros e cometer pelo menos um assassinato (um guarda-caça chamado Thomas Morris que tentou capturar Turpin quando estava escondido na floresta de Epping, mas foi morto por ele) .

Como resultado de tudo isso, a água estava ficando quente em torno de Turpin, enquanto membros da gangue famosa estavam sendo abocanhados por caçadores de recompensas. Após o assassinato de Morris, The Gentleman’s Magazine anotado em junho de 1737:

Tendo sido representado para o rei, que Richard Turpin fez na quarta-feira, 4 de maio passado, barbaramente assassinar Thomas Morris, servo de Henry Tomson, um dos Guardiões de Epping-Forest, e cometer outros notórios criminosos e roubos perto de Londres, Majestade tem o prazer de prometer seu perdão mais gracioso a qualquer de seus cúmplices e uma recompensa de 200l. a qualquer Pessoa ou Pessoas que o descobrirem, para que ele possa ser detido e condenado. Turpin nasceu em Thacksted em Essex, é cerca de trinta, por Trade a Butcher, cerca de 5 pés 9 polegadas alta, marrom Complexion, muito marcada com a varíola, suas maçãs do rosto largas, seu rosto mais fino em direção ao fundo, seu Visage curto, muito ereto e largo sobre os Ombros.

Depois disso, Turpin tentou se esconder da lei assumindo a identidade de John Palmer e fugindo da área de Londres, eventualmente encontrando seu caminho para uma pequena cidade em Yorkshire, na fronteira com o rio Humber, chamada Brough, apresentando-se como um caipira. açougueiro de sorte que agora ganhava a vida como comerciante de cavalos.

Se ele tivesse se tornado um cidadão cumpridor da lei, Turpin provavelmente teria escapado das inúmeras façanhas nefastas de sua juventude. No entanto, velhos hábitos custam a morrer e, para financiar sua nova vida, Turpin costumava atravessar o rio de Yorkshire até a vizinha Lincolnshire para roubar carneiros e cavalos. No entanto, o evento que realmente selou o destino de Turpin é quando ele atirou no galo de um homem supostamente depois de uma caçada fracassada em 1738, resultando em um Turpin frustrado e bêbado decidindo levar sua agressividade para fora do pênis.

Na verdade, se Turpin atirou no galo para comer ou apenas porque ele estava irritado, não está muito claro nos relatos contemporâneos da época. Tudo o que sabemos com certeza é que o dono do galo estava compreensivelmente um pouco zangado com Turpin e o confrontou pelo tiroteio. Turpin, ao invés de profusamente se desculpar ou se oferecer para pagar pelo animal ou algo assim, decidiu que seria melhor ameaçar matar aqueles que o repreenderam; eles então foram diretamente para as autoridades.

Depois de serem presos, as autoridades ficaram profundamente desconfiadas com o residente relativamente novo da cidade, já que não tinham registro de sua existência antes de um ano antes e havia alguma suspeita sobre como exatamente ele realmente ganhava a vida.

Sob interrogatório, Turpin insistiu em sua história e afirmou que era um açougueiro de sorte de Lincolnshire chamado John Palmer, que agora lidava com comércio de cavalos. Quando os questionadores da paz, Turpin, perguntaram a seus colegas em Lincolnshire se já haviam ouvido falar de John Palmer, eles responderam que sim, já que ele passara aproximadamente nove meses lá. Infelizmente para Turpin, eles também notaram que ele era suspeito de ovelhas e farfalhar de cavalos e que ele havia escapado da custódia quando eles tentaram interrogá-lo.

Percebendo que eles podem estar lidando com um crime maior do que eles inicialmente suspeitaram - matando um galo de jogo sendo uma ofensa relativamente menor em comparação com roubar cavalos, que estava entre as quase 200 ofensas de capital na época na Inglaterra - "Palmer" foi transferido às masmorras do Castelo de York em 16 de outubro de 1738.

Crescendo cada vez mais desesperado por referências de caráter que provavelmente o teriam visto andar livre (a dura evidência contra ele era escassa sobre o roubo de cavalos), Turpin escreveu uma carta para seu cunhado, Pompr Rivernall (casado com a irmã de Turpin, Dorothy) , na esperança de obter tais referências.

Infelizmente para Turpin, Pompr deu uma olhada na caligrafia na capa da carta e se recusou a pagar a taxa de postagem, supostamente dizendo, ele "não tinha correspondente em York". Exatamente por que Rivernall realmente recusou a carta é uma questão de algum debate. Há alguns que acreditam que Rivernall realmente não sabia de quem era a carta ou que ele era muito perspicaz para desembolsar os seis pence necessários para recebê-la. Outros especulam que Rivernall sabia que a carta era de Turpin e simplesmente se recusou a pagar porque estava cansado de ser associado ao irmão de sua esposa ou com medo de se envolver em seus assuntos.

Seja qual for o motivo, a carta acabou sendo enviada de volta ao escritório do postmaster em Saffron Walden, Essex. Como o destino queria, o agente de correio em Saffron Walden não era outro senão James Smith, o homem que ensinou Turpin a ler e escrever na escola da aldeia, cerca de duas décadas antes.

Smith, supostamente reconhecendo a caligrafia de seu aluno mais infame na capa, pagou a postagem pessoalmente e levou a carta ao magistrado local que lhe deu permissão para abri-la para discernir seu conteúdo, com a esperança de Smith de que o conteúdo confirmaria suas suspeitas. Se confirmado, isso daria direito a Smith para a recompensa de 200 libras na cabeça de Turpin, que é de aproximadamente £ 20.000 (cerca de US $ 27.000) hoje.

Depois de descobrir que, de fato, a carta parecia ser de Turpin e havia sido enviada da York Prison, Smith viajou para York, apontou Turpin e coletou sua recompensa.

Embora Turpin tenha sido aparentemente capturado por causa de sua caligrafia evidentemente distinta, nenhum exemplo conhecido sobreviveu, o que significa que na verdade não temos idéia de como o ex-professor de Turpin conseguiu reconhecê-lo depois de duas décadas. É muito possível que ele simplesmente soubesse que a carta era para o cunhado de Dick Turpin, com paradeiro de Turpin desconhecido, e a origem da carta era de um lugar onde Rivernall não tinha correspondência. Assim, talvez ele simplesmente suspeitasse que a carta era de Turpin, em primeiro lugar, com a escrita na capa talvez tendo pouco a ver com suas suspeitas, apesar do que ele disse ao magistrado. Ou talvez Turpin realmente tivesse uma escrita bem diferente, ou distinta o suficiente para que, com outras suspeitas, Smith pudesse juntar dois e dois.

Seja qual for o caso, embora as evidências contra Turpin em relação aos cavalos que ele supostamente roubou fossem escassas, agora que os moradores sabiam que ele era o famoso ladrão de estrada, qualquer chance de ele escapar por falta de provas foi embora e ele foi julgado e condenado por várias acusações. de roubo de cavalos.

Em seu julgamento, Turpin notou que não lhe foi dado tempo suficiente para preparar uma defesa adequada para si mesmo e que ele tinha sido informado de que o julgamento ocorreria em Essex, não em York, e por isso não se preocupou em obter testemunhas em seu julgamento. defesa para vir a York. (Na época, na Inglaterra, os criminosos suspeitos não recebiam assessoria jurídica ou representantes e, em vez disso, não tinham fundos para pagar por tal conselho, tinham que se defender, incluindo de alguma forma organizar testemunhas para sua defesa enquanto estavam sentados na prisão.)

Quanto à sua execução, a cidade de York não tinha um carrasco. Em vez disso, era costume conceder perdão a um prisioneiro em troca de seus serviços nessa função. Como o destino teria, o executor que acabou pendurado Turpin acabou por ser um dos seus antigos parceiros no crime, Thomas Hadfield.

Ao invés de sair implorando por sua vida, Turpin gastou alguns de seus fundos ilícitos para comprar um bom conjunto de roupas para usar em sua execução, assim como contratou um grupo de carpideiras para segui-lo até a forca. Também foi notado que ele "se comportou com uma segurança incrível [e] se curvou para os espectadores quando ele passou".

Além disso, de acordo com uma questão de Revista Gentleman's no dia do enforcamento de Turpin, “Turpin se comportou de uma maneira destemida; enquanto subia a escada, sentindo a perna direita tremer, ele falou algumas palavras ao topsman, depois se jogou fora e expirou em cinco minutos.

E foi assim que, em 7 de abril de 1739, com a idade de cerca de 32 anos, o infame ladrão de estrada Dick Turpin deixou de existir. Ele foi colocado para descansar nos jardins da vizinha igreja de St. George.

Fatos do bônus:

  • Enquanto aguarda sua execução, a infâmia de Turpin como ladrão de estrada o viu se tornar um dos residentes mais famosos da prisão de York com pessoas vindas de todos os lugares para vê-lo. Supostamente, o guarda do lado de fora de sua cela fez uma pequena fortuna ordenando às pessoas que visitassem Turpin, algumas das quais eram mulheres que queriam conhecer o garoto malvado Turpin de uma maneira bastante íntima.
  • Depois de ser morto, o corpo de Turpin foi brevemente roubado (o roubo de sepulturas era uma prática comum na época, como um meio para aqueles na profissão médica adquirirem corpos para praticar) antes de serem recuperados por uma multidão enfurecida que partiu para encontrar o corpo. ladrões. Por causa disso, há alguns que acreditam que o corpo que eventualmente foi colocado de volta no túmulo de Turpin pode não ter sido realmente dele.

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