Dick Cheney provavelmente não tem um pulso, não realmente

Dick Cheney provavelmente não tem um pulso, não realmente

Hoje eu descobri que Dick Cheney provavelmente não tem pulso. Não mesmo! Dick teve vários ataques cardíacos desde 1978. Esses ataques cardíacos tornaram seu coração extremamente fraco e ele está atualmente precisando de um novo. A tecnologia avançou a tal ponto que nós, como seres humanos, inventamos vários dispositivos mecânicos que podem ajudar nosso coração a bater se quiser parar de fazer seu trabalho. Um desses dispositivos é chamado de dispositivo de assistência ventricular esquerda (LVAD). Uma nuance de um desses dispositivos é que a pessoa com ele geralmente não tem pulso. Em julho de 2010, a condição de Dick tornou-se tal que um desses dispositivos, especificamente o HeartMate 2, foi implantado em seu peito.

Cheney teve um mau sinal desde seu primeiro ataque cardíaco em 1978, com apenas 37 anos de idade. Cheney teve um total de 5 ataques cardíacos que o deixaram precisando de vários tratamentos diferentes apenas para manter seu ticker funcionando. Em 1988, ele teve que fazer uma cirurgia de revascularização miocárdica. Depois dos 4 deleº ataque cardíaco, ele precisou de um stent colocado, e em 2001 recebeu um desfibrilador cardioversor implantável. Em 2007 e 2008, ele teve que ficar com o coração em choque (cardioverso), devido a uma frequência cardíaca extremamente rápida conhecida como Fibrilação Atrial (veja Dick Jump). Todo o dano cardíaco causado por suas crises com a morte também o deixou com um diagnóstico de insuficiência cardíaca congestiva (ICC). É por causa deste CHF que Cheney finalmente concedeu ao consenso democrático que seu coração estava ruim, e ele precisava de um novo!

CHF é uma condição na qual o coração já não bombeia sangue suficiente para o corpo para atender às suas necessidades. O coração é uma bomba de 4 câmaras ea câmara que é responsável por empurrar sangue para o corpo e todos os seus órgãos é o ventrículo esquerdo (para uma explicação completa sobre o coração, veja os artigos Hoje eu descobri "Como o coração funciona" e "O que é um ataque cardíaco". Quando o ventrículo esquerdo não bombeia adequadamente, e as outras câmaras, o sangue e o líquido começam a voltar aos pulmões, fígado, trato gastrointestinal, braços e pernas. (Veja Dick inchar) Em casos avançados, a diminuição do fluxo sanguíneo torna-se tão grande que o coração não consegue mais manter as necessidades básicas do corpo, mesmo em repouso. Basicamente, o Ventrículo Esquerdo está em um “Full Nelson” e bate para sempre! Quando isso acontece, uma pessoa precisa de um novo coração. Devido à grande necessidade de órgãos, as pessoas podem esperar em uma lista por vezes anos (veja Dick esperar). Um tratamento que irá ajudá-los neste caso é usar um LVAD.

Um LVAD é basicamente uma bomba mecânica implantável que ajuda o ventrículo esquerdo a bombear sangue para o corpo. Os LVADs foram aprovados pelo FDA desde 1994 e atualmente existem várias opções diferentes. (veja Dick escolher) O LVAD que Cheney escolheu foi o Heartmate II. Ele é projetado para durar mais tempo devido à simplicidade de apenas uma parte móvel. Uma das principais diferenças entre este modelo e modelos mais antigos, é o rotor que cria um fluxo constante de sangue em vez da ação de bombeamento criada por seus antecessores, por isso é também muito mais leve e silencioso.

O HeartMate II tem três partes: um rotor suspenso por um ímã, um controlador eletrônico e uma fonte de alimentação. A bomba inteira é de cerca de 3 centímetros de comprimento e pesa cerca de 10 onças. Colocado na cavidade abdominal, o LVAD retira sangue do ventrículo esquerdo e bombeia para a aorta. Duas baterias externas fornecem energia para esta bomba. Essas baterias são conectadas a uma bomba por meio de um cabo que atravessa a própria parede abdominal. Eles são carregados em coldres nas axilas ou um pacote de cintura. O controlador elétrico é um pequeno componente de computador que ajusta as funções da bomba, como a velocidade do rotor. (veja a corrida do coração de Dick!)

Esses dispositivos são tão novos que há uma pesquisa limitada em quanto tempo os pacientes com essas bombas devem permanecer neles e quais podem ser seus resultados. O que a pesquisa está disponível é muito promissor (veja Dick smile). Uma série de estudos HeartMate II comprovou a viabilidade de usar LVADS como um tratamento de ponte para levar os pacientes a um transplante de coração.

Estudos de aprovação pré-FDA mostraram que os dados de acompanhamento de 18 meses em 281 pacientes mostraram melhora na sobrevida, eventos adversos menos freqüentes e maior confiabilidade do LVADS comparado aos dispositivos de fluxo pulsátil. Dos 281 pacientes, 157 foram submetidos a transplante, 58 ainda estavam usando o dispositivo, 7 tiveram o LVAD removido porque seu coração se recuperou, e os 56 restantes eram os desafortunados e haviam morrido. 56 pode parecer muito, mas considerando a alternativa da morte certa para todos eles, 56 não é tão ruim assim! (veja Dick aprovar)

Alguém que requer que 100% do seu fluxo sanguíneo seja circulado por este aparelho será de fato completamente sem batimentos cardíacos. Isto é devido ao fluxo constante de sangue da máquina em vez do bombeamento rítmico do coração. Na época em que Dick Cheney implantou seu LVAD, ele estava realizando aproximadamente 30 a 60% do trabalho de seu coração. Por causa disso, é muito provável que, se você checar o pulso de Dick, não encontre um.

* Atualização: Dick Cheney agora recebeu de forma controversa um transplante de coração (pessoas de sua idade raramente recebem novos corações, daí a controvérsia). De qualquer forma, agora ele está de volta ao pulso! 🙂

Fatos do bônus:

  • Pulso ou sem pulso, se a sua caça com Cheney e você ouvir a velocidade do seu rotor acelerar, você provavelmente deve se abaixar!
  • Dick Cheney não só tem muitos ataques cardíacos, mas também os causa também. Em 11 de fevereiro de 2006, ele atirou em Harry Whittington enquanto caçava pássaros. 3 dias depois, o Sr. Whittington sofreu um ataque cardíaco causado por um dos 200 pellets, encontrados em seu corpo, interrompendo o fluxo de sangue em uma de suas artérias. (veja Dick shoot)
  • A atriz Elizabeth Taylor morreu de CHF em 23 de março de 2011.
  • Aproximadamente 5 milhões de americanos estão atualmente vivendo com CHF, e cerca de 550.000 novos casos são diagnosticados a cada ano.
  • Mais de 50% dos que desenvolvem ICC morrerão dentro de 5 anos após serem diagnosticados.
  • Richard Bruce Cheney nasceu em Lincoln, Nebraska, em 30 de janeiro de 1941.
  • Cheney foi presidente e diretor executivo da Halliburton Company 1993-2000.
  • Ele foi eleito vice-presidente dos Estados Unidos em 2000 e começou a trabalhar em 20 de janeiro de 2001.
  • Durante uma vida média, o coração humano vai bater mais de 2,5 bilhões de vezes.
  • Seu corpo tem cerca de 5,6 litros (6 litros) de sangue. Este 5,6 litros de sangue circula pelo corpo três vezes por minuto. Em um dia, o sangue percorre um total de 19.000 km (12.000 milhas), ou seja, quatro vezes a distância nos EUA de costa a costa.
  • A aorta, a maior artéria do corpo, tem quase o diâmetro de uma mangueira de jardim. Os capilares, por outro lado, são tão pequenos que leva dez deles para igualar a espessura de um cabelo humano.

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