04 de dezembro: A Mary Celeste é encontrada completamente abandonada, mas ainda contendo toda a sua carga, muita comida e água, e ainda sob a vela. O grupo nunca foi visto novamente

04 de dezembro: A Mary Celeste é encontrada completamente abandonada, mas ainda contendo toda a sua carga, muita comida e água, e ainda sob a vela. O grupo nunca foi visto novamente

Este dia na história: 4 de dezembro de 1872

Neste dia em 1872, a tripulação da embarcação britânica Dei Gratia avistou a Mary Celeste (originalmente chamada The Amazon antes de ser comprada e rebatizada) ainda navegando, mas guinando levemente. Após uma inspeção mais detalhada, eles observaram que nenhum membro da tripulação estava no convés. Após várias horas de observação à distância, eles finalmente decidiram embarcar no navio. O que eles encontraram foi um navio desprovido de qualquer tripulação. Suas cargas e estoques de alimentos ainda estavam lá. Os itens pessoais da tripulação também pareciam estar mais ou menos a bordo do navio. Apenas alguns itens estavam faltando, incluindo o bote salva-vidas, equipamentos de navegação, incluindo o sextante do navio e cronômetro marítimo, duas bombas de esgoto e os documentos do navio, incluindo mapas, mas excluindo o livro de bordo do navio, que ainda estava a bordo. Havia também uma corda puída atrás do navio. Nenhum dos tripulantes foi visto ou ouvido de novo.

Este mistério, combinado com a história peculiar dos navios (três dos seus antigos capitães morreram a bordo do navio, incluindo seu primeiro capitão, Robert McLellan, em sua viagem inaugural, juntamente com uma série de acidentes que cercaram a nave em sua vida) resultaram na lenda da Mary Celeste crescendo com todos os tipos de explicações improváveis ​​sendo apresentadas sobre o que havia acontecido com a tripulação, tais como: piratas (nenhuma carga ou artefatos pessoais foram tomados e não havia sinal de violência); o Triângulo das Bermudas (o navio não navegou pelo Triângulo das Bermudas); assassinado pela tripulação do Dei Gratia (sabia-se que os capitães dos dois navios eram amigos íntimos por muitos anos); tripulação bêbada (a carga de álcool desnaturado teria matado a tripulação se eles tivessem tentado beber); que o capitão matou a tripulação e se encontrou com o Dei Gratia, então dividiu os lucros (o capitão era na verdade um proprietário parcial da Mary Celeste e suas ações no próprio navio, sem falar na recompensa de entregar a carga como planejado, vale mais do que teria sido seu corte em tal esquema); alienígenas (havia um bote salva-vidas e equipamentos de navegação em falta, é improvável que os alienígenas precisassem deles) ;-); etc.

A verdade é que existe uma explicação muito simples e muito plausível que se encaixa nos fatos reais, em vez de muito de todas as histórias falsas que cresceram em torno do que foi encontrado quando o navio foi descoberto. A explicação simples é essa. O navio transportava 1701 barris de álcool desnaturado. O capitão da Mary Celeste, Benjamin Briggs, havia anteriormente comentado sobre como ele estava nervoso em transportar uma carga tão explosiva em uma jornada tão longa. Nove barris de álcool foram encontrados vazios a bordo do navio quando foi descoberto. Além disso, o navio tinha tomado uma quantidade decente de água, embora nada para qualquer capitão estivesse muito preocupado.

Os barris vazios em questão eram feitos de carvalho vermelho, o que é bastante poroso e propenso a deixar escapar vapor de álcool. Todos os outros barris eram feitos de carvalho branco, o que não teria sofrido com esse problema. Se foi assim que eles ficaram vazios ou não, o capitão, já tendo ficado nervoso com uma ocorrência onde a fumaça se acumula no porão, provavelmente ordenou que o navio fosse temporariamente abandonado quando a fumaça fosse detectada no caso de uma explosão. Uma explosão não era completamente improvável, pois as bandas de metal dos barris se esfregavam no porão e criavam faíscas. Também é possível que houve uma explosão real. Um experimento feito pelo historiador Eigel Wiese demonstrou que uma explosão poderia ter ocorrido sem deixar marcas de queimaduras, mesmo no papel. Qualquer caso teria feito com que o capitão abandonasse temporariamente o navio e há evidências de que a tripulação abandonou o navio muito rapidamente (como deixar as velas para trás e deixar seus pertences pessoais), mas não tão rapidamente que não levaram itens necessários. para continuar a bordo do barco salva-vidas, como o equipamento de navegação.

A essa altura, eles teriam se amarrado ao navio e flutuado atrás dele a uma distância segura em caso de explosão. A partir daqui, eles poderiam simplesmente esperar e observar e deixar a Mary Celeste sair. Como dito anteriormente, uma corda desgastada foi encontrada atrás do navio, o que parece indicar que foi o que aconteceu. A partir daqui, de alguma forma, a tripulação a bordo do barco salva-vidas, seja intencionalmente ou por acidente com a quebra da corda, foi separada do navio.

Houve relatos de tempestades esporádicas, incluindo uma relatada na área em torno do mesmo dia em que a tripulação parece ter abandonado o navio. Então, se uma tempestade surgisse, ou qualquer evento que fizesse com que o navio tomasse água enquanto eles estavam sendo rebocados atrás do navio, a tripulação pode ter achado necessário cortar a corda para liberar sua própria embarcação para manobrar corretamente através das ondas. . Ou, talvez a corda estivesse simplesmente desgastada e a linha estalou quando o vento da tempestade subiu de repente, resultando na tripulação a bordo do bote salva-vidas sendo incapaz de pegá-lo, ainda navegando.

De qualquer forma, quando a tripulação abandonou o navio, estima-se que a Mary Celeste tenha estado razoavelmente perto da Ilha de Santa Maria (a cerca de 700 milhas).O avistamento daquela ilha foi a última entrada no diário de bordo de Mary Celeste em 25 de novembro. Então, dado que Benajmin Briggs era um capitão excepcionalmente experiente, tendo sido um marinheiro a maior parte de sua vida e anteriormente capitaneando outros cinco navios, parece provável, especialmente com o equipamento de navegação que eles trouxeram consigo, que eles teriam conseguido chegar à ilha, se algo como uma tempestade não tivesse causado o afundamento do barco salva-vidas.

Seja qual for o caso, os dez membros da tripulação, incluindo a esposa do capitão e a filha de dois anos, nunca mais foram ouvidos. A carga acabou sendo vendida e o próprio navio foi comprado e vendido inúmeras vezes antes de finalmente ser intencionalmente afundado por seu proprietário final, G.C. Parker, em um esquema de fraude de seguro. Após a investigação desta viagem final, a companhia de seguros descobriu que o navio não continha nenhuma carga, como disse o capitão, e que ele havia intencionalmente colocado o navio encalhado em um recife e depois tentou queimá-lo quando não afundou totalmente. . O capitão foi posteriormente preso e morreu na prisão pouco depois.

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