Este dia na história: 2 de dezembro

Este dia na história: 2 de dezembro

Este dia na história: 2 de dezembro de 1942

Neste dia na história, às 3:25 pm CST, 1942, como parte do Projeto Manhattan, o famoso físico e ganhador do Prêmio Nobel Enrico Fermi, o “pai da bomba atômica”, e sua equipe iniciaram com sucesso a primeira manobra da palavra. fez uma reação em cadeia nuclear autossustentável em uma quadra de squash sob as arquibancadas ocidentais do estádio Stagg Field, na Universidade de Chicago.

Este primeiro reator nuclear, chamado de “Chicago Pile-1”, não tinha mecanismo de resfriamento para se proteger de uma reação em cadeia descontrolada. Fermi achava que o risco de uma reação em cadeia descontrolada era baixo, dado o projeto. Assim, ele se sentiu à vontade no teste sem um sistema de resfriamento, embora tenha sido conduzido no coração de Chicago, Illinois. Felizmente, Fermi não estava errado e o experimento foi um sucesso completo, em vez de um dos piores desastres da história dos EUA.

O próprio Chicago-Pile-1 recebeu esse nome porque o reator era mais ou menos uma pilha de itens empilhados um sobre o outro, feitos principalmente de pelotas de urânio, separados por blocos de grafite e bastões cobertos com cádmio usados ​​para controlar a reação. A pilha de blocos foi mantida unida pela madeira. A reação em si foi controlada puxando ou empurrando as hastes, o que teria o efeito de aumentar ou diminuir a atividade de nêutrons, devido ao fato de que as hastes revestidas com cádmio absorviam nêutrons. Assim como as hastes foram retiradas, a reação nuclear poderia aumentar até o ponto crítico, quando se tornaria auto-sustentável. A primeira reação autossustentável durou 28 minutos antes de ser interrompida.

Além de não ter um sistema de resfriamento, o Pile-1 também não tinha proteção contra radiação ionizante. Possivelmente como resultado disso, Fermi morreu com 53 anos de câncer de estômago, apenas doze anos depois de construir o Pile-1. Dois estudantes de pós-graduação que trabalharam no Pile-1 também morreram de câncer posteriormente.

Desde então, numerosos prêmios e outros itens foram nomeados após Fermi, incluindo o 100º elemento, Fermium (Fm), na tabela periódica dos elementos. Este elemento foi descoberto em 1952, quando estudava detritos da primeira explosão de uma bomba de hidrogênio. A visão do Pile-1 também é agora um marco histórico nacional, embora o terreno real em que o experimento foi conduzido esteja agora onde fica o prédio da Biblioteca Regenstein da Universidade de Chicago. Um dos blocos de grafite usados ​​na pilha 1 pode ser visto no Museu de Ciência e Indústria de Chicago.

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