29 de dezembro: Massacre de Cavalaria dos EUA Mais de 150 nativos americanos de Lakota, incluindo mulheres e crianças, perto de Wounded Knee Creek

29 de dezembro: Massacre de Cavalaria dos EUA Mais de 150 nativos americanos de Lakota, incluindo mulheres e crianças, perto de Wounded Knee Creek

Este dia na história: 29 de dezembro de 1890

Neste dia da história, em 1890, a Sétima Cavalaria abriu fogo contra um acampamento nativo americano Lakota com quatro armas Hotchkiss de fogo rápido, matando 150 a 300 pessoas do grupo, incluindo mulheres e crianças. Juntamente com os mortos Lakota, cerca de 25 das tropas de cavalaria foram mortas com outros 39 feridos, em grande parte devido ao fogo amigo, particularmente das armas Hotchkiss.

O incidente começou inocentemente no dia anterior, quando o major Samuel M. Whitside (que mais tarde se tornaria general) e os membros da Sétima Cavalaria que ele tinha com ele encontraram um grupo de índios lakotas armados. As tensões eram muito altas na época entre os nativos americanos e o Exército dos EUA devido a uma variedade de fatores, incluindo o movimento espiritual “Ghost Dance” sob o profeta Wovoka, bem como a morte do Chefe Sentado Bull apenas 14 dias antes em sua casa por Oficiais dos EUA. Além disso, o General Nelson Miles, apenas dez dias antes, havia enviado um telegrama a Washington D.C. descrevendo parte do motivo da agitação entre os nativos americanos: “O difícil problema indiano não pode ser solucionado permanentemente neste fim de linha. Requer o cumprimento do Congresso das obrigações do tratado que os índios foram solicitados e coagidos a assinar. Eles assinaram uma parte valiosa de sua reserva, e agora é ocupada por pessoas brancas, para as quais eles não receberam nada. Eles entenderam que ampla provisão seria feita para seu apoio; em vez disso, seus suprimentos foram reduzidos e, na maior parte do tempo, eles vivem com metade e dois terços de ração. As colheitas deles / delas, como também as colheitas das pessoas brancas, durante dois anos foram quase fracassos totais. A insatisfação é generalizada, especialmente entre os Sioux, enquanto os Cheyennes estão à beira da inanição e foram obrigados a cometer depredações para sustentar a vida. Estes fatos estão fora de questão, e as evidências são positivas e sustentadas por milhares de testemunhas ”.

Assim que Major Whitside e companhia encontraram o bando de Lakota, eles os levaram de volta para o acampamento Lakota, a cerca de oito quilômetros de distância, perto de Wounded Knee Creek. Logo depois, outro destacamento da sétima cavalaria sob o comando do coronel James Forsyth chegou ao comando e fez com que suas tropas cercassem o campo, fazendo com que 500 soldados armados tivessem quatro armas Hotchkiss em torno de 350 Lakota, metade das quais eram mulheres e crianças. Os soldados então tentaram pegar as armas de Lakota, encontrando pouca resistência no início. O que aconteceu depois não está totalmente claro.

Sobreviventes do massacre alegaram que um dos membros do Lakota, o Black Coyote, foi solicitado a desistir de seu rifle. No entanto, como o Black Coyote era surdo, ele não entendeu o que a solda estava dizendo e não entendeu por que o soldado estava tentando pegar o rifle dele, então segurou-o. Enquanto os dois lutavam pelo rifle, ele explodiu, fazendo com que os membros da Sétima Cavalaria em volta abrissem fogo contra os Lakota imediatamente. Os membros da cavalaria alegaram que foram os Lakota que iniciaram a luta, mas a maioria dos historiadores acha que isso é improvável, já que eles estavam em grande desvantagem numérica, drasticamente superados, e muitos foram desarmados quando o tiroteio começou. Além disso, se quisessem lutar, provavelmente teriam começado a luta antes que a maior parte da cavalaria chegasse com sua pesada artilharia. No entanto, outro relato afirma que o curandeiro, Yellow Bird, realizou uma Dança Fantasma, que resultou no Lakota acreditando que suas camisas foram feitas à prova de balas (como foi profetizado acabaria acontecendo) e cinco dos Lakota pegaram em armas e começaram a atirar em os soldados. O general Nelson Miles apoiou a primeira história, porém, afirmando que a briga começou quando dois soldados tentaram pegar um rifle de um dos Lakota, resultando no disparo acidental da arma no ar, quando os soldados abriram fogo.

Seja qual for o caso, porque muitos dos Lakota já tiveram suas armas retiradas e eles foram muito superados e ultrapassados, a parte principal da "batalha" acabou em poucos minutos. Curiosamente, os soldados que abriram fogo ao redor do campo não foram apenas indiscriminados sobre se estavam matando homens, mulheres ou crianças dos Lakota, mas também parecem não ter se incomodado muito com o fato de que muitos de seus próprios soldados estavam intercalados. em todo o acampamento. Como o capitão Edward S. Godfrey declarou: “Eu sei que os homens não miraram deliberadamente e ficaram muito excitados. Eu não acredito que eles viram a sua visão. Eles dispararam rapidamente, mas pareceu-me apenas alguns segundos até que não houvesse coisa viva diante de nós; guerreiros, garras, crianças, pôneis e cachorros ... caíram antes daquele fogo não apontado. ”

O Chefe American Horse descreveu assim: “Havia uma mulher com uma criança em seus braços que foi morta quando quase tocou a bandeira da trégua ... Uma mãe foi abatida com seu bebê; a criança não sabendo que sua mãe estava morta ainda estava amamentando ... As mulheres enquanto elas estavam fugindo com seus bebês foram mortas juntas, mortas ... e depois que a maioria delas foram mortas, um grito foi feito para que todos aqueles que não fossem mortos ou feridos devem sair e eles estariam seguros. Garotinhos ... saíram de seus lugares de refúgio e, assim que chegaram à vista, vários soldados os cercaram e os massacraram lá.

O que tornou esse massacre ainda mais assustador foi que muitos dos que fugiram do campo de batalha foram posteriormente caçados e mortos por membros da cavalaria, embora muitos estivessem desarmados. Além disso, mulheres e crianças foram encontradas mortas a duas milhas de distância do campo de batalha.

No rescaldo, o Coronel Forsyth foi dispensado de seu comando, mas depois reintegrado após um Tribunal de Inquérito exonerá-lo de responsabilidade e ele foi promovido a Major General, apesar do General Nelson Miles tê-lo denunciado e alegado que Forsyth tinha massacrado deliberadamente os índios sem provocação. O Exército também subseqüentemente premiou 25 soldados com uma "Medalha de Honra" por suas ações heróicas no massacre, incluindo alguns que foram especificamente honrados em suas citações por sua coragem em perseguir os índios Lakota em fuga após o massacre.

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