Este dia na história: 1 de dezembro

Este dia na história: 1 de dezembro

Este dia na história: 1 de dezembro de 1955

Neste dia da história, em 1955, o simples ato de Rosa Parks de se recusar a desistir de seu assento em um ônibus para um homem branco em Montgomery, Alabama, desencadeia o boicote aos ônibus de Montgomery que, por sua vez, estimula o Movimento dos Direitos Civis. Ele também transformou Martin Luther King Jr. no holofote nacional como líder do Movimento dos Direitos Civis.

Esse ato é um que quase não aconteceu. Quando Parks sentou-se pela primeira vez, ela estava na seção “negra” do ônibus. Porém, porque o ônibus estava cheio, o motorista moveu o sinal de volta que marcou onde uma seção começou eo outro terminou para permitir mais assentos para passageiros brancos. Pessoas que eram negras eram obrigadas a desistir de seus assentos e ficar de pé. No caso extremo, onde não havia mais espaço para ficar em pé, eles precisavam descer do ônibus.

Parks na verdade tinha um problema com o mesmo motorista de ônibus, James F. Blake, em 1943. Parks embarcou no ônibus da porta da frente e pagou a feira, mas Blake exigiu que ela saísse do ônibus e usasse a porta dos fundos porque passageiros atualmente brancos a bordo. Quando ela se virou para obedecer, ela acidentalmente deixou cair a bolsa e sentou-se momentaneamente em um dos assentos reservados para pessoas brancas enquanto ela atendeu, o que supostamente enfureceu o motorista. Quando ela desceu do ônibus para voltar a entrar pela retaguarda, como era a prática padrão quando os brancos estavam a bordo, o motorista do ônibus fechou as portas e saiu em disparada, deixando-a na chuva.

Doze anos depois, quando ela foi convidada por Blake a se mudar, junto com outros três negros, os três concordaram, mas ela recusou, embora ela não mantivesse o mesmo assento. Em vez disso, ela se moveu e sentou no assento da janela agora vazio, para permitir que os passageiros brancos sentassem sem ter que passar por ela.

Parks não fez isso porque estava cansada de trabalhar o dia todo, como muitas pessoas dizem. De sua própria conta:

As pessoas sempre dizem que eu não desisti do meu lugar porque estava cansado, mas isso não é verdade. Eu não estava cansado fisicamente, ou não estava mais cansado do que eu normalmente estava no final de um dia de trabalho. Eu não era velho, embora algumas pessoas tenham uma imagem de mim como sendo velho então. Eu tinha quarenta e dois anos. Não, o único cansaço que eu estava estava cansado de ceder.

Blake posteriormente ligou para a polícia e mandou prender Parks por violar o Capítulo 6, Seção 11 da lei de segregação do código da cidade de Montgomery, que foi promulgada em 1900. Ela foi posteriormente julgada e condenada e multada em US $ 10, mais US $ 4 para custas judiciais. Nos anos seguintes, Blake defendeu suas ações afirmando: “Eu não estava tentando fazer nada com a mulher de Parks, exceto fazer o meu trabalho. Ela estava violando os códigos da cidade, então o que eu deveria fazer? Aquele maldito ônibus estava cheio e ela não voltaria. Eu tive minhas ordens.

Muitos outros haviam cometido atos semelhantes antes dela. Por exemplo, nove meses antes, em Montgomery, Alabama, uma menina de 15 anos, Claudette Colvin, fez exatamente a mesma coisa e foi presa e condenada. No entanto, o caso de Parks apresentou uma oportunidade melhor para desafiar publicamente o código de segregação da cidade de Montgomery, porque a menina de 15 anos estava grávida de cadela e supostamente criara um distúrbio quando foi presa; então seu caso foi considerado inadequado para ser a “cara” do desafio da lei com a mídia, apesar de ter sido discutido perante a Suprema Corte e o caso de Parks. Parks, por outro lado, tinha ido em silêncio; era casado; tinha um emprego; foi educado; tinha um registro limpo; era politicamente ativo; foi secretário do capítulo de Montgomery da NAACP; e foi respeitado pela cidade, mesmo por muitos brancos.

O que se seguiu foi o famoso Montgomery Bus Boycott, que originalmente pretendia durar um pouco, mas acabou durando 381 dias. Durante esse período, quase todos os negros pararam de andar de ônibus, o que levou cerca de 75% dos passageiros e receitas do sistema de trânsito de ônibus. O boicote finalmente terminou quando a Suprema Corte declarou que as leis de segregação de ônibus de Alabama e Montgomery eram inconstitucionais.

Fatos do bônus:

  • O primeiro caso conhecido de uma pessoa negra se recusando a desistir de seu assento em um veículo de transporte público realmente aconteceu quase 100 anos antes de Parks, quando Elizabeth Jennings Graham foi expulsa de um bonde puxado por cavalos. Ela se recusou a sair e por isso foi violentamente removida com a ajuda da polícia. Sua história foi publicada nacionalmente, inclusive por Frederick Douglas (se você ainda não leu sua autobiografia, você realmente deveria. É fenomenal). Jennings processou o motorista e a empresa que possuía o carro. Ela ganhou o processo e recebeu US $ 225 (cerca de US $ 7 mil hoje). Além disso, o juiz declarou: “As pessoas de cor, se sóbrias, bem comportadas e livres de doenças, têm os mesmos direitos que outras e não podem ser excluídas por quaisquer regras da Companhia, nem pela força ou violência”. Poucos outros casos depois dela, onde pessoas foram tratadas de forma semelhante e venceram seus casos, acabaram resultando no sistema de trânsito público de Nova York sendo oficialmente dessegregado em 1861.
  • Outro caso significativo foi o de Homer Plessy em 1892, que não resultou tão bem e teve um impacto gravemente negativo nos direitos civis dos negros por algum tempo. Plessy foi recrutado para violar as leis da Louisiana em vagões de trem separados para passageiros brancos e negros. Nesse caso, a empresa ferroviária estava, na verdade, do lado de Plessy, já que manter carros separados resultava na necessidade de mais carros por trem, mas eles ainda eram obrigados a cumprir a lei. Plessy foi especificamente escolhido porque ele era quase branco na cor da pele e por isso foi pensado que ele faria uma boa face pública para o caso. Eventualmente, a Suprema Corte fez sua famosa decisão no caso de Plessy vs Ferguson em 1896 contra Plessy com a infame decisão "separada, mas igual".
  • Em 1944, Irene Morgan, de 27 anos, também se recusou a entregar sua cadeira a uma pessoa branca em um ônibus da Greyhound interestadual. Ao contrário de Parks, porém, Morgan não foi em silêncio. Quando eles tentaram prendê-la, ela rasgou o mandado de prisão, em seguida, chutou o xerife em jóias de sua família e, posteriormente, atacou o policial que a arrastou para fora do ônibus. Dois anos depois, a Suprema Corte decidiu a favor dela e declarou que a lei estadual da Virgínia que segregava os ônibus interestaduais era inconstitucional, uma vez que violava a Cláusula de Comércio da Constituição dos EUA.

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