Este dia na história, 11 de dezembro: Terra dos humanos na lua pela última vez até hoje

Este dia na história, 11 de dezembro: Terra dos humanos na lua pela última vez até hoje

Este dia na história: 11 de dezembro de 1972

Neste dia da história, em 1972, os astronautas da Apollo 17 Harrison Schmitt e Eugene Cernan pousaram na Lua, tornando-se os últimos seres humanos a caminhar na Lua. Ao longo das missões Apollo, que duraram de 1961 a 1972, um total de 24 pessoas viajaram para a lua, com doze deles conseguindo pousar e pisar na superfície durante as missões: Neil Armstrong; Buzz Aldrin; Pete Conrad; Alan Bean; Alan Shepard; Edgar Mitchell; David Scott; James Irwin; John W. Young; Charles Duke; Eugene Cernan; e Harrison Schmitt.

A missão Apollo 17 não foi apenas a última vez que os humanos caminharam na Lua, mas também foi o primeiro lançamento noturno em uma missão espacial tripulada. Durante a missão, os astronautas estavam na superfície da Lua por três dias terrestres, o maior período que qualquer ser humano permaneceu na Lua. A última vez que Schmitt e Cernan caminharam na lua foi de 13 a 14 de dezembro, com o último a deixar a superfície da lua (aproximadamente às 12h41, 14 de dezembro, após cerca de 7 horas fora do módulo lunar) sendo Eugene. Cernan

Logo antes de voltar a entrar no módulo lunar, Cernan afirmou:

Estou na superfície; e, quando eu der o último passo do homem da superfície, voltarei para casa por algum tempo - mas nós acreditamos que não muito tempo no futuro - eu gostaria de apenas [dizer] o que eu acredito que a história irá gravar. Que o desafio da América de hoje forjou o destino do homem de amanhã. E, quando deixamos a Lua em Taurus-Littrow, saímos como viemos e, se Deus quiser, retornaremos: com paz e esperança para toda a humanidade. Godspeed a tripulação da Apollo 17.

A placa que os dois deixaram para trás no último desfiladeiro afirmou: “Aqui o homem completou sua primeira exploração da Lua em dezembro de 1972, em maio de 2003, o espírito de paz em que viemos refletiu-se na vida de toda a humanidade”.

As missões Apollo deveriam ser precursoras da criação de uma base militar e científica permanente na Lua, mas até agora, quase quatro décadas depois, não estamos mais perto de atingir essa meta do que estávamos na época.

Curiosamente, devido ao enorme custo de enviar um homem à Lua, Kennedy originalmente tinha em mente que os EUA e a União Soviética se unissem e compartilhassem sua tecnologia e o fardo financeiro do projeto. Kennedy propôs isso à estréia soviética Nikita S. Khrushchev várias vezes, mas foi rejeitado a cada vez. No entanto, as críticas de Khrushchev eram principalmente de que os soviéticos no início do programa espacial dos Estados Unidos estavam bem à frente dos Estados Unidos, particularmente na tecnologia de foguetes. De fato, os soviéticos já haviam conseguido lançar algo na Lua e conseguiram colocar o objeto na superfície em 13 de setembro de 1959, durante a missão Luna 2.

No entanto, o filho de Khrushchev revelou no final dos anos 90 que seu pai, no final de 1963, havia decidido reverter sua postura e apoiar o esforço conjunto para colocar um homem na lua. Isso não significaria necessariamente que os dois poderes se uniriam nesse esforço, pois teria que passar por ambos os governos, apenas que os dois líderes fariam lobby por isso. A proposta final de Kennedy, em setembro de 1963, afirmava: “Em um campo onde os Estados Unidos e a União Soviética têm uma capacidade espacial especial, há espaço para nova cooperação, para novos esforços conjuntos. … Incluo entre essas possibilidades uma expedição conjunta à Lua. ”

Khrushchev supostamente inverteu sua posição devido ao fato de que, diferente de quando Kennedy começou a propor uma parceria, ele sentiu que a União Soviética poderia aprender muito com as tecnologias dos Estados Unidos desenvolvidas para as missões lunares. Ele também achava que tal esforço conjunto reduziria as tensões entre os EUA e a União Soviética, o que permitiria aos soviéticos reduzir significativamente seu orçamento militar e dedicar mais dinheiro a empreendimentos agrícolas e industriais.

Infelizmente, o assassinato de Kennedy em novembro de 1963 pôs fim à segunda cúpula planejada entre os dois líderes, onde supostamente o filho de Khrushchev disse que seu pai havia planejado aceitar a proposta de Kennedy. O Presidente Johnson, que seguiu Kennedy, nunca aceitou os esforços de Kennedy para melhorar significativamente a União Soviética / EUA. relações e Khrushchev foi removido do poder em outubro do ano seguinte, diminuindo ainda mais qualquer chance de os dois países se unirem para colocar um homem na lua.

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