Roubando as Joias da Coroa

Roubando as Joias da Coroa

As joias da coroa são uma coleção de relíquias históricas e obscenamente valiosas intimamente associadas à monarquia britânica. Durante séculos, essas bugigangas de ouro incrustadas de jóias foram mantidas sob o olhar atento dos guardas corpulentos da Torre de Londres. E para deter os ladrões, historicamente, a punição por tentar roubá-los era a morte ... algo que Thomas Blood torceu o nariz quando entrou na Torre de Londres e tentou roubá-los em 1671.

Um homem carismático e simpático que supostamente tinha grande quantidade de charme irlandês e uma inteligência afiada, Blood conseguiu se aproximar dos símbolos mais queridos do monarca britânico com o truque mais antigo do livro - simplesmente fazer amizade com um indivíduo que tivesse acesso total. para eles, o Guardião das Jóias de 77 anos, Talbot Edwards.

Sangue visitou a Torre de Londres, disfarçado de humilde clérigo, e encheu Edwards de manteiga com elogios antes de instruir uma atraente companheira que era uma atriz posando como sua esposa para fingir uma dor de estômago debilitante.

Edwards, sendo do tipo cavalheiresco, e tendo seu apartamento logo acima do lugar onde as jóias da coroa eram guardadas, imediatamente chamou sua esposa para cuidar da companheira de Sangue, o que permitiu ao arrogante e arrogante malandro começar a trabalhar sua magia no resto do mundo. O clã de Edwards, regando-os com pequenos presentes em uma falsa demonstração de gratidão por cuidar de sua esposa.

Após se integrar com sucesso nas boas graças da família Edwards, Blood mencionou casualmente que ele tinha um sobrinho rico que estava querendo se casar, sabendo muito bem que Edwards estava procurando um pretendente suficientemente abastado para sua filha. É compreensível que Edwards aproveitasse a oportunidade de conhecer esse sobrinho misterioso e marcasse uma reunião - uma reunião em que Sangue acabou de acontecer, não apenas com o sobrinho (que na verdade era seu filho), mas também com três outros companheiros, Robert Perrot, Richard. Halliwell e William Smith.

Quanto a estes, quando o grupo chegou à Torre de Londres na manhã de 9 de maio de 1671, Smith foi selecionado para esperar do lado de fora dos portões com os cavalos, enquanto os outros prosseguiram para a residência dos Edwards.

Enquanto o grupo esperava que a esposa de Edwards preparasse comida, Blood perguntou casualmente se Edwards os levaria para ver as famosas Joias da Coroa. Deve-se notar aqui que parte do trabalho de Edwards era, na verdade, mostrar às pessoas que pagavam uma taxa as jóias, de modo que isso não era nada muito fora do comum.

Assim, feliz em aceitar seu novo amigo clérigo, o idoso Guardião das Jóias, disse que sim e conduziu os homens até o quarto onde estavam guardadas as Jóias da Coroa.

Assim que a porta do quarto foi destrancada, Blood deixou cair a fachada e o grupo quase bateu em Edwards e depois o esfaqueou no estômago para uma boa medida.

Uma vez que Edwards foi subjugado e amordaçado, Halliwell foi servir como vigia, enquanto Sangue, filho de um ferreiro proeminente e relativamente rico, agarrou a coroa e, usando um martelo previamente escondido, martelou-a rapidamente para facilitar a ocultação. .

Enquanto fazia isso, Perrot empurrou sem cerimônia o Sovereign Orb, simbolizando o poder do império britânico, em suas calças ...

Enquanto tudo isso acontecia, o filho de Blood tentou cortar o Royal Sceptre em dois, já que era grande demais para esconder o contrário, mesmo para os homens mais arrogantes.

Infelizmente para eles, Halliwell alertou os três de que o filho de Edwards havia chegado em casa e estava procurando por seu pai. A partir daqui, parece que os três decidiram fugir sem o cetro um mero momento antes do filho de Edward chegar. Um recorte de newsletter escrito mais tarde naquele dia por um Sr. Kirke, então declarou:

O filho de Edward entrando e descobrindo que seu pai havia sido ferido correu atrás deles. Um dos vilões disparou contra ele, mas errou, assim como os guardas, mas eles mantiveram-se com eles e capturaram dois perto do Portão de Ferro, o velho Sangue que estava disfarçado como um padre chamado Ailoffe e um chamado Perrott. Depois que o filho de Blood [foi capturado] quando ele caiu de seu cavalo perto de Gravel Lane, ele foi nomeado Hunt e foi a pessoa que havia sequestrado o Duque de Ormonde. Eles foram levados para Whitehall e levados sob custódia, os outros dois escaparam.

(E apenas uma nota lateral aqui para encerrar a história do Guardião das Jóias, ele sobreviveu a essa provação, apesar de sua velhice, do espancamento e de ter sido esfaqueado no estômago. O rei Carlos II também lhe daria uma pequena quantia em reparação. por seus ferimentos sofridos a serviço da coroa.)

Ao ser preso, Blood, um sujeito um tanto proeminente já devido a suas façanhas durante a Guerra Civil Inglesa (inclusive depois tentou matar o Duque de Ormonde, James Butler, e supostamente até mesmo fazendo um atentado contra a vida do Rei), entre outras aventuras recusou-se a falar com ninguém além do próprio rei Carlos II sobre os acontecimentos que cercaram sua tentativa de roubo.

Por incrível que pareça, o rei concordou em se encontrar com Blood, o qual nós provavelmente deveríamos mencionar já tinha uma recompensa de mil libras em sua cabeça devido a suas façanhas anteriores não relacionadas a este roubo em particular.

Durante a reunião, Blood usou todo o seu charme para divertir e agradar o Rei e os outros presentes, incluindo o Duque de York e vários membros da família real. Funcionou.

Depois de declaradamente entreter o Rei com a ousada história do roubo, as histórias das muitas aventuras que Sangue teve sobre sua vida, e lançar um pouco de bajulação, incluindo contar ao Rei que ele quase o assassinou enquanto o Rei estava tomando banho o Tamisa, mas parou quando testemunhou a majestade do rei, o rei deu-lhe um perdão total. E não apenas por esse crime, mas também por quaisquer crimes que o Sangue cometera entre 29 de maio de 1660 e o então presente da proclamação do perdão, em 1º de agosto de 1671. O filho de Sangue e outro companheiro capturado foram igualmente dispensados.

O bom resultado não parou por causa do sangue. Você vê, durante a Guerra Civil Inglesa, o sangue tinha por um tempo apoiado Charles I, mas quando o rei apareceu como se ele fosse perder, o sangue mudou de lado. Assim, quando Charles I foi deposto, o sangue foi dado uma propriedade e fez, ironicamente, um juiz da paz. No entanto, quando Charles II assumiu, esta propriedade foi tirada de sangue. O que isso tem a ver com suas circunstâncias atuais?

Bem, não satisfeito em apenas perdoar Sangue, o rei Carlos II decidiu que, em reparação pelas terras anteriormente tomadas por Sangue, o Rei lhe daria uma propriedade que proporcionava uma renda anual de cerca de £ 500. Embora seja difícil traduzir com exatidão esse valor para libras modernas, hoje em dia muito vagamente isso equivaleria a cerca de um milhão de libras de mão de obra, ou cerca de £ 70.000 libras (cerca de US $ 95.000) pelo valor dos bens que se pode comprar.

Existem várias hipóteses sobre o motivo pelo qual o rei recompensou o ladino nesta questão. Uma dessas especulações é que todo o caso foi arranjado pelo Duque de Buckingham e que ele pode ter puxado algumas cordas para tirar Sangue e seus companheiros do gancho quando eles falharam. (Buckingham acabaria por ser uma espécie de patrono de sangue.) Outra é que o próprio rei estava por trás da tentativa de roubo como forma de angariar fundos para si próprio. Ainda outro, este talvez um pouco mais plausível, é sugerido pelo famoso diarista John Evelyn,

Alguns acreditavam que ele se tornou um espião de vários partidos, estando bem com os Sectários e Entusiastas, e serviu suas Majestades dessa forma, que nenhum vivo poderia fazer tão bem como ele…

Em outras palavras, talvez em Sangue, o Rei, tenha visto uma pessoa inteligente, educada, charmosa e bem relacionada (entre a nobreza e as seitas criminosas) que não se importasse em sujar as mãos para conseguir um fim, então decidiu perdoar. ele e colocá-lo em uma pensão através da propriedade, com o ponto em que o sangue funciona como uma espécie de espião e agente político para o rei.

No entanto, não há provas concretas para apoiar qualquer uma dessas suposições e pode muito bem ser que ele e sua pequena escapada, incluindo a maneira como Blood descreveu, simplesmente divertiu o rei como foi relatado nos relatos contemporâneos do caso. Nesse caso, aparentemente, o velho ditado de "Crime não paga" não se aplica se o governante absoluto de onde você mora acontece e achar o crime especialmente hilário.

Seja qual for a motivação, quando Blood morreria em 1680, não só seu corpo seria exumado apenas para checar se ele não havia falsificado sua morte, mas seu epitáfio dizia:

Aqui está o homem que corajosamente percorreu Mais vilanias do que a Inglaterra já conheceu; E nada para qualquer amigo que ele tinha era verdade. Aqui deixe-o então por toda a mentira não editada, E vamos nos alegrar seu tempo veio para morrer.

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