O Curioso Caso do Papagaio Noturno - O Pássaro Mais Ilusivo do Mundo

O Curioso Caso do Papagaio Noturno - O Pássaro Mais Ilusivo do Mundo

Pezoporus occidentalis, mais conhecido simplesmente como o "papagaio noturno", é frequentemente descrito pelos ornitólogos como sendo o pássaro mais misterioso e enigmático da Terra - um apelido que o papagaio noturno ganhou por ser tão raro e esquivo que menos pessoas vivas hoje viram um com seus próprios olhos do que nunca andaram na lua.

Descrita sem rodeios por uma das poucas pessoas que lidaram com uma como “periquito gigante demais”, a despretensiosa ave amarelo-esverdeada é endêmica na Austrália, com avistamentos confirmados sendo em grande parte limitados aos desertos da Austrália Ocidental e Queensland.

Excepcionalmente para um pássaro que é capaz de vôo longo e extremamente rápido, o papagaio noturno passa muito do seu tempo no chão se escondendo entre a mata e arbustos do sertão australiano, tornando a espécie um dos três papagaios terrestres conhecidos. é comumente conhecido.

Dito isto, uma marcação recente de uma dessas aves que forneceu dados de GPS para o animal durante 15 dias demonstrou que, como mencionado, o papagaio noturno pode cobrir muito terreno muito rapidamente, com a menor distância que o pássaro rastreado voou em um noite sendo aproximadamente 40 quilômetros (aproximadamente 24 milhas). Quanto a essa viagem, parece que o objetivo por trás dela é geralmente encontrar água. Sua comida, por outro lado, é especulada como sendo coisas como as sementes das gramíneas Triódicas que ela gosta de esconder.

Falando de seus movimentos noturnos, como você deve ter adivinhado dado o nome do papagaio noturno, o pássaro é descrito como sendo uma criatura principalmente noturna, geralmente escondida em folhagem alta durante o dia, com seus padrões de coloração combinando bem com esses arbustos.

Primeiro "descoberto" em 1845 por membros de uma expedição tentando encontrar um "mar mítico" que supostamente existia em algum lugar no coração da Austrália (uma história incrível que sem dúvida cobriremos outro dia), o pássaro era aparentemente bastante comum no tempo, com mais de uma dúzia de espécimes sendo facilmente coletados apenas na década de 1870. Na verdade, o povo indígena Maiawali é conhecido por ter feito uso extensivo das penas do papagaio noturno para roupas cerimoniais.

Por razões que os especialistas não conseguem chegar a um acordo, por volta da virada do século 20 a ave quase desapareceu completamente, com o último espécime vivo capturado naquele século a ser capturado em 1912. Para onde o pássaro foi, especulou-se que era simplesmente deslocados por seres humanos ou talvez caçados até quase extinção por gatos selvagens e domésticos, mas ninguém sabe realmente. De fato, tem havido alguns que especularam que talvez o pássaro não esteja em perigo algum; é muito bom em se esconder.

Dito isto, após essa captura de 1912 de um espécime vivo, enquanto observadores de aves amadores esporadicamente alegavam avistamentos do papagaio, enquanto o século se estendia sem que houvesse aparições bem documentadas apesar de muitos nerds profissionais terem conduzido extensas buscas, muitos especialistas começaram a escrever. fora do pássaro como sendo extinto.

Não querendo aceitar isso, em 1989, o empresário, empreendedor e conservacionista australiano Dick Smith ofereceu uma recompensa de US $ 25 mil a quem pudesse provar que o pássaro ainda estava em algum lugar. Um ano depois, essa prova foi encontrada quase inteiramente por acidente, quando três ornitólogos decidiram parar de urinar aleatoriamente enquanto atravessavam o sudoeste de Queensland. Durante a sua pequena pausa, eles tropeçaram em um papagaio da noite morta ao lado da estrada.

Como se isso não fosse bastante afortunado, notou-se que a única razão pela qual os ornitólogos foram capazes de identificar a ave é porque dois deles estavam "entre um punhado de pessoas no mundo que lidaram com a noite de pelúcia". papagaios ”.

Dick Smith obedientemente pagou aos homens o dinheiro da recompensa (que eles, por sua vez, doaram para a universidade onde todos trabalhavam) e os ornitólogos da Austrália mais uma vez começaram a procurar o papagaio noturno com vigor.

O próximo avistamento razoavelmente bem documentado ocorreu em 2005, quando dois biólogos afirmam ter visto não um, mas três papagaios noturnos, enquanto os cientistas estudavam uma região para uma possível mineração de minério de ferro.

Uma observação muito melhor documentada ocorreu em 2006, quando outro espécime foi encontrado morto por um guarda florestal, Robert Cupitt, trabalhando no Parque Nacional de Diamantina. Estranhamente, esta ave foi encontrada sem a cabeça, aparentemente voando em uma cerca de arame farpado em alta velocidade e, em geral, é pensado, decapitando-se. No entanto, uma busca pela cabeça da ave provou-se infrutífera, e é possível que a ave simplesmente tenha sua cabeça consumida por algum animal selvagem ou que tenha sido comido depois de ter sido removida pelo arame da cerca.

Seja qual for o caso, depois de vários anos sem relatos nada substanciais do papagaio noturno de entusiastas observadores de pássaros, o fotógrafo e ornitólogo da vida selvagem John Young se tornou o primeiro humano em mais de um século a definitivamente ter visto um papagaio noturno vivo quando conseguiu foto de um em 2013. Por sua própria estimativa, Young passou cerca de 15 anos e cerca de 17.000 horas procurando o pássaro no outback australiano, conseguindo obter um punhado de fotos de um, alguns segundos de filmagem dele em vôo, e gravações de som de sua chamada.(Para os curiosos, o papagaio noturno é diferentemente descrito como soando como tudo, desde um sino “ding ding” a um sapo coaxante).

Desde 2013, vários avistamentos confirmados de psitacídeos noturnos vivos foram registrados com um ecologista chamado Dr. Steve Murphy, que conseguiu capturar um e marcá-lo para estudo em 2015. Murphy pegou o pássaro (que ele carinhosamente chamou de Pedro) com a ajuda de seu pai. esposa Rachel, mas se recusou a divulgar onde exatamente Pedro foi visto, exceto para alguns poucos, incluindo colegas ecologistas, ornitólogos e acadêmicos. (Você pode ver uma foto do papagaio da noite aqui.)

Aparentemente, a informação também deve ter sido divulgada a alguns políticos, porque para proteger Pedro e seus parentes, a Reserva Pullen Pullen foi estabelecida consistindo em cerca de 56.000 hectares de terra em Queensland, na área em que Murphy o encontrou. No entanto, a localização exata da reserva nunca foi divulgada publicamente porque é claro que a Austrália tem áreas vazias de terra tão vastas que podem reservar aproximadamente 140.000 acres (560 quilômetros quadrados) para a vida selvagem sem precisar dizer ao público onde ela está.

Fato Bônus:

  • Considera-se que o papagaio nocturno está em grande risco de predação de gatos selvagens e, como resultado, a Reserva de Pullen Pullen tem várias armadilhas especiais concebidas especificamente para alvos de gatos e nada mais. Essas armadilhas usam câmeras e um algoritmo proprietário para detectar gatos com base em sua marcha e tamanho, momento em que um gel tóxico é pulverizado no rosto do animal. A ideia é que, quando o gato se prepara, ingerirá o gel e morrerá. Nós não estamos inventando isso.

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