Por que as pessoas malucas são chamadas de "loucas como chapeleiras"?

Por que as pessoas malucas são chamadas de "loucas como chapeleiras"?

Embora a frase “louco como um chapeleiro” seja, e provavelmente estará por muito tempo, associada ao romance de Charles Dodgson (a .k. De Lewis Carroll) de 1865, Alice no Pais das MaravilhasAo contrário da crença popular, Carroll nem cunhou a frase nem a usou em suas obras. (O Chapeleiro é referido como “louco”, junto com sua pequena festa do chá, mas ele nunca é explicitamente chamado de “Chapeleiro Maluco” nas obras de Carroll, nem é a frase “louco como chapeleiro”. Então, onde a frase “louco como chapeleiro? Realmente vem?

A primeira instância documentada da frase pode ser encontrada no conto de 1829,Noctes Ambrocianæ, publicado em Revista Edimburgo da Blackwood:

NORTE: Muitos anos - fui Sultão de Bello por um longo período, até ser destronado por um ato da mais grosseira injustiça; mas pretendo expor os conspiradores traidores à indignação de um mundo indignado.

TICKLER (além de SHEPHERD.): Ele está delirando.

PASTOR (para TICKLER.): Dementit.

ODOHERTY (para ambos): Louco como um chapeleiro. Me dê um segar.

A próxima instância documentada conhecida aparece no trabalho de 1835 O relojoeiro, pelo canadense Thomas Chandler Haliburton:

E com isso ele virou-se para a direita, sentou-se ao mapa e nunca disse outra palavra, parecendo louco como um chapeleiro todo o tempo abençoado ...

(E mais tarde no mesmo trabalho) Pai, ele larfed para fora como qualquer coisa; Eu pensei que ele nunca iria parar - e a irmã Sall se levantou e saiu da sala, como louco como um chapeleiro. Diz que ela, Sam, eu acredito que você é um tolo nato, eu juro.

A principal teoria sobre a origem da frase é que ela se refere a uma condição genuína que começou a afligir certos fabricantes de chapéus no século XVII, chamados de “síndrome dos chapeleiros loucos” ou “tremores de chapeleiros”. Os sintomas associados a essa condição foram descritos pela primeira vez detalhadamente em 1829 por um médico russo, no mesmo ano em que surgiu a primeira ocorrência conhecida da expressão. Continuou a ser um problema para os fabricantes de chapéus durante o século XIX em grande parte do mundo ocidental, embora nos EUA tenha sido um fenômeno que continuou até meados do século 20 por razões pelas quais entraremos em breve.

Quanto à causa subjacente da síndrome dos loucos, no século XVII, na França, chapéus caros feitos de feltro começaram a ser produzidos usando nitrato de mercúrio. O método em questão parece ter sido desenvolvido pelos huguenotes da França que, depois de Luís XIV revogar o Edito de Nantes em 1685, que anteriormente lhes dera certas liberdades e direitos religiosos, foram forçados a fugir para a Inglaterra, onde logo compartilharam seu pequeno segredo comercial com os britânicos de chapelaria, espalhando-se a partir daí.

O método específico de produção de feltro era usar nitrato de mercúrio em uma solução usada para retirar pele da pele de animais (geralmente de um coelho ou castor) em um processo conhecido como “carroteamento”, assim chamado por causa da cor alaranjada do mercúrio. solução de nitrato. (Além disso: antes do século XVII, as cenouras eram predominantemente roxas, não laranja.) O benefício específico do nitrato de mercúrio era fazer com que os pêlos mais duros amaciassem e ficassem moles, permitindo que os chapeleiros os juntassem mais facilmente. Após a cenoura, o pêlo emaranhado resultante foi encolhido em água fervente e depois seco. O feltro processado posteriormente usado para fabricação de chapéu continuou a emitir vapor de mercúrio por algum tempo após a cenoura.

Os fabricantes de chapéus raramente usavam qualquer tipo de equipamento de segurança ou roupas de proteção na época e geralmente trabalhavam em espaços de trabalho apertados e extremamente mal ventilados. Devido a isso, invariavelmente eles foram expostos a quantidades perigosas de vapores de mercúrio durante o seu dia a dia, culminando com o envenenamento por mercúrio predominante entre aqueles na indústria.

Os sintomas do envenenamento por mercúrio são numerosos e, em muitos casos, extremamente graves, afetando o coração, o cérebro, os pulmões, os rins e, em alguns casos, o sistema imunológico, entre outras coisas. Mais pertinente ao tópico em questão, os sintomas neurológicos associados ao envenenamento por mercúrio podem incluir, mas não estão limitados a, sensações anormais nos membros, tremores musculares, alterações de humor erráticas e deterioração mental. O comportamento das pessoas afetadas pelo envenenamento por mercúrio costuma ser caracterizado por ansiedade, extrema timidez e um desejo generalizado de permanecer "despercebido", geralmente respondendo com raiva ou irritabilidade se esse desejo for ignorado.

Nos dias tranquilos dos séculos XVIII e XIX, quando esses sintomas eram vistos simplesmente como um aspecto necessário para fazer bons chapéus, em vez de uma preocupação com a saúde debilitante e evitável, as pessoas simplesmente se referiam à condição de "tremores" com pouca esforço inicialmente sendo gasto para descobrir a causa subjacente.

Nos Estados Unidos, os fabricantes de chapéus não se saíram melhor, com aqueles que sofrem com o que a literatura médica definiria mais tarde como “tremores mercuriais”, experimentando uma quantidade similar de apatia para corrigir ou prevenir o problema que está sendo demonstrado. A condição também era conhecida por alguns na década de 1850 como os “Danbury Shakes”, sendo Danbury a maior cidade de fabricação de chapéus na América na época.

Em 1860, um tratado sobre doenças comuns que pareciam afetar uma grande porcentagem de chapeleiros de Nova Jersey foi escrito pelo médico Addison Freeman, intitulado Doença Mercurial Entre Hatters, publicado no Transações da Sociedade Médica de Nova Jersey. Freeman observou no artigo (que foi completamente ignorado pela indústria local),

Uma consideração adequada para a saúde dessa classe de cidadãos exige que o mercúrio não seja usado tão extensivamente na fabricação de chapéus, e que, se seu uso for essencial, que a sala de acabamento dos chapéus seja grande, com teto alto, e bem ventilado.

Um ano depois, Adolph Kussmaul escreveu longamente sobre os sintomas do envenenamento por mercúrio em 1861, incluindo brevemente mencionar os chapeleiros no trabalho. Como resultado do mercúrio agora ser corretamente identificado como o culpado por trás da síndrome de Chapeleiros Malucos, métodos alternativos de processamento da pele foram desenvolvidos nas décadas seguintes.

Isso resultou no desaparecimento do mercúrio da produção de chapéus de feltro em lugares como a França e a Grã-Bretanha no final do século XIX (até por lei na França), mas não nos Estados Unidos. Como um relatório no Escritório de Estatística do Trabalho e Indústrias de Nova Jersey observou em 1890 sobre as condições nas oficinas hatter:

A surpresa é que os homens podem ser induzidos a trabalhar em todos os recintos que produzem a morte. É difícil acreditar que os homens de inteligência comum possam ser tão indiferentes às leis ordinárias da saúde ... Parece não ter ocorrido a eles que todos os esforços para manter os salários ... [são] amplamente compensados ​​pelo comprometimento de sua saúde. , devido à negligência de regulamentações higiênicas adequadas de suas oficinas ... E quando foi mencionado o fato dos trabalhadores na sala de dimensionamento, que estão na água, e os meios simples e baratos pelos quais ela poderia ser evitada em grande parte, A resposta foi que custaria dinheiro e os fabricantes de chapéus não se importavam em gastar dinheiro para tais fins, se pudessem evitá-lo.

Outro relatório, Envenenamento Crônico por Mercúrio, notado de chapeleiros na década de 1940,

O homem afetado é facilmente chateado e envergonhado, perde toda a alegria na vida e vive com medo constante de ser demitido de seu trabalho. Ele tem um senso de timidez e pode perder o autocontrole antes dos visitantes. Assim, se alguém pára para assistir a um homem em uma fábrica, às vezes ele abaixa suas ferramentas e se irrita com o intruso, dizendo que não pode trabalhar se for observado. Ocasionalmente, um homem é obrigado a desistir do trabalho porque não pode mais aceitar ordens sem perder a paciência ou, se for capataz, porque não tem paciência com os homens. Sonolência, depressão, perda de memória e insônia podem ocorrer, mas alucinações, delírios e mania são raros.

O sintoma mais característico, embora raramente seja o primeiro a aparecer, é o tremor mercurial. Não é tão bom nem regular como o do hipertiroidismo. Pode ser interrompido a intervalos de alguns minutos por movimentos bruscos e grosseiros. Geralmente começa nos dedos, mas as pálpebras, lábios e língua são afetados precocemente. À medida que avança, passa para os braços e pernas, de modo que se torna muito difícil para um homem andar pela oficina, e ele pode ter que ser guiado para o banco. Nesse estágio, a condição é tão óbvia que é conhecida pelos leigos como "tremores de chapeleiro".

O envenenamento desenfreado do mercúrio entre chapeleiros e fabricantes de feltro não terminou nos Estados Unidos até a Segunda Guerra Mundial. Em 1941, o Serviço de Saúde Pública dos EUA convocou uma reunião com representantes das indústrias de feltro e fabricação de chapéus para forçá-los a usar um método alternativo de produção de feltro. Embora possa parecer que eles estavam fazendo isso apenas por preocupação com os trabalhadores, na verdade eles sabiam há muito tempo sobre esse problema específico dentro dessa indústria. O verdadeiro impulso para finalmente fazer algo sobre isso foi conservar o mercúrio para uso na guerra, com um benefício colateral, sendo melhores condições de trabalho para os produtores de feltro. Com o empurrão, os representantes da indústria concordaram em usar um método diferente e conhecido de produção de feltro usando peróxido de hidrogênio prevalente e barato.

Em todo caso, Lewis Carroll estaria bem ciente dos sintomas da síndrome dos malucos, como ele cresceu em Stockport, um dos principais centros de fabricação de chapéus da Inglaterra na época. No entanto, aparentemente intencionalmente, o Chapeleiro de Carroll, apesar de ser um excêntrico, não retrata os sintomas típicos associados ao envenenamento por mercúrio, como extrema timidez, tremores, perda de autoconfiança e timidez em grau excessivo. Esse tipo de comportamento não poderia contrastar mais com a personalidade exuberante e jovial do personagem, um fato que provavelmente não estava perdido no público original de Carroll. Mais tarde, Carroll ainda injeta uma pequena referência sutil à síndrome quando o Rei dos Corações diz ao Chapeleiro para não ficar nervoso, um traço aparentemente incontrolável de "malucos" do dia, para que ele não o execute imediatamente.

Também tem sido especulado (sem provas concretas para apoiar essa noção, então leve isso com um grão grande de sal) que Carroll baseou o personagem em Theophilus Carter, um notável comerciante de móveis que morava em 48 High Street, Oxford, enquanto Carroll. era um don de Oxford. Carter foi considerado uma espécie de excêntrico que, de acordo com o Jornal médico britânico, é conhecido por ter sido chamado de “o chapeleiro louco”, presumivelmente referenciando seu comportamento excêntrico e o fato de que ele supostamente quase sempre andava por aí usando uma grande cartola.

Pertinente ao tópico em questão, Theophilus inventou uma vez um despertador particularmente útil (apresentado na Grande Exposição em Hyde Park, em 1851) que, no momento apropriado, derrubaria a cama, despejando sem cerimônia o ocupante adormecido no chão. Tem sido especulado, novamente com zero evidência documentada apoiando a idéia, que esta invenção particular inspirou Carroll um pouco mais de uma década depois para tornar o Hatter obcecado com o tempo em Alice e o País das Maravilhas.

Fatos do bônus:

  • Se o envenenamento por mercúrio não bastasse, os chapelões de New Jersey, no final do século 19, tiveram outra doença importante a enfrentar devido às péssimas condições de trabalho que tiveram para suportar a tuberculose. De fato, quase 2/3 dos chapeleiros de Nova Jersey morreram de uma doença pulmonar aos 30 anos de idade. As taxas de envenenamento por mercúrio entre esse mesmo grupo foram relatadas em até 50%, com esse número considerado baixo, uma vez que muitos trabalhadores tentariam mascarar seus sintomas por medo de perder seus empregos. Na década de 1930, o Serviço de Saúde Pública dos EUA relatou a condição aparecendo em 80% de todos os fabricantes de feltro.
  • Embora seja um pouco difícil, dadas as informações mencionadas anteriormente, alguns etimologistas propõem uma segunda teoria sobre a origem da frase “louco como chapeleiro”. A palavra “louco”, é claro, é um homônimo e, embora possa significar “mentalmente doente”; insano ”, também pode significar“ irritado ou aborrecido ”. Esse segundo significado em um ponto foi além e notou-se que a palavra "louco" às vezes era usada como sinônimo de "violento, furioso, raivoso ou venenoso". Por si só, isso não significa muito até que você também tenha em conta que a palavra “hatter” poderia ser uma bastardização da palavra “atter” que em si é uma mais bastardização da palavra “adder”, uma espécie de cobra do família viper. Colocando essas notas tênues juntas, a frase se torna “venenosa como um somador” ... Como dissemos, é um pouco exagerada, mas essa história de origem pode ser comumente encontrada em muitos trabalhos publicados extremamente respeitados, então pelo menos talvez valha a pena menção.

Deixe O Seu Comentário