Mastigando a história da gengiva

Mastigando a história da gengiva

Chiclete está em todo lugar. Pode estar no bolso de alguém, na bolsa de uma mulher, debaixo da mesa de uma sala de aula ou alinhando as filas de pagamento na mercearia local. Ou pode ser nos dentes da boca de uma pessoa mastigando um pedaço de pau que perde rapidamente o sabor. A goma é uma das confeitarias mais onipresentes da nossa cultura, mas poucas conhecem suas origens. Então, quem inventou o chiclete e como ele se tornou popular?

Há algumas evidências de que, há nove mil anos, antigos europeus do norte estavam mastigando casca de árvore para ajudar com dores de dente. Também há evidências de que antigos escandinavos mastigavam o alcatrão da casca e que os antigos gregos gostavam de mastigar diferentes substâncias de várias plantas (algumas por suas propriedades alucinógenas).

Mas como Jennifer P. Mathews, autora do livro Chicle: A goma de mascar das Américas, observa, a história mais direta da goma moderna começa um pouco mais tarde - com os maias e o chicle, uma resina de látex natural que vem das árvores de sapoti que são nativas do sul do México e da América Central. A árvore produz essa substância como um mecanismo para se proteger de ataques de insetos, com a resina tanto aprisionando invasores na substância pegajosa quanto ajudando a curar suas feridas de tais ataques.

Parece que desde o início da civilização maia há 3.500 anos atrás, eles reconheceram que essa resina era boa para mastigar por ser inodora, principalmente insípida, não venenosa e contendo gotículas de água. Enquanto em uma caçada, era particularmente uma maneira excelente e prontamente acessível de evitar a fome e a sede.

À medida que a civilização maia amadureceu ao longo dos milênios, eles aprenderam maneiras melhores de coletar e preparar o chicle. Por exemplo, eles desenvolveram uma maneira de cortar a árvore em um padrão de zigue-zague ainda usado hoje em dia que permitia que a resina fluísse e fosse coletada mais facilmente. Os maias também descobriram uma maneira melhor de preservar e prepará-lo, secando e cozinhando a resina.

Centenas de anos depois, os astecas (que estavam no auge entre 1200 e 1521) também estavam curtindo o chicle. Assim como hoje, alguns decretos sociais foram desenvolvidos em torno da mastigação da gengiva. Por exemplo, era apropriado que mulheres e crianças solteiras mastigassem chicles em público. As mulheres casadas só podiam mastigar em particular, o que elas fariam principalmente por razões de saúde (cárie dentária) ou mau hálito. Os homens às vezes faziam isso também, mas se um homem asteca era pego mastigando em público, ele era considerado “efeminado” ou “sodomita” (isto de acordo com as observações de um missionário espanhol do século XVI, Bernardino de Sahagún). Nesta nota, mastigar chicle em público era uma maneira de identificar o estado sexual e conjugal de alguém na cultura asteca. Por exemplo, há evidências de que alguém poderia identificar mulheres que eram prostitutas ao bater sugestivamente seus lábios em um pedaço de chicle mastigado.

Como a maioria das coisas que foram desenvolvidas na América do Norte séculos atrás, a mastigação do chicle foi cooptada pelos colonizadores europeus. No início do século 19, o hábito de mascar a resina das árvores locais havia sido transferido para o norte.

Por exemplo, quando o nativo de Maine, John Curtis, era um menino, ele se lembrava com carinho de cozinhar resina de abeto em chiclete com o pai sobre o fogão da cozinha. Embora originalmente apenas uma receita familiar, Curtis sentiu que poderia ter um apelo mais amplo. Em 1848, ele se tornou o primeiro a produzir e comercializar goma de abeto. (Antes disso, certos grupos de nativos americanos eram conhecidos por usar a resina de abetos para não apenas mastigar, mas para o trabalho de reparo, como uma forma de cola).

Além de simplesmente ferver e limpar a resina, Curtis as cortava em tiras, banhava-as em amido de milho para que não ficasse muito grudenta e envolvesse cada tira individual em papel de seda. Chamando-o de “State of Maine Pure Spruce Gum”, foi extremamente popular - tanto que, em quatro anos, ele havia construído a primeira fábrica mundial de chicletes em Portland, Maine.

No entanto, duas coisas limitaram o impacto de Curtis na história da gengiva. Primeiro, a árvore de abeto também era uma das favoritas da indústria jornalística e muitas foram destinadas para esse fim, fazendo com que as fontes de Curtis secassem rapidamente. Além disso, o chiclete simplesmente não tinha um sabor tão bom.

Enquanto, na época, havia pouca concorrência no mercado, o público esperava por uma alternativa melhor. Quando Thomas Adams apresentou o chicle ao público americano, ele acabou com Curtis.

A história de como o chicle originalmente chegou à boca dos cidadãos norte-americanos no final do século 19 é cheia de lendas, falta de clareza e nomes que os conhecedores da história podem reconhecer. Enquanto ele nasceu em Nova York, alguns relatos dizem que Thomas Adams Sr. estava relacionado com a muito mais conhecida família Massachusetts Adams (dois dos quais eram presidentes dos EUA). Ele meio que flutuou através da vida, eventualmente se tornando um inventor amador e ferreiro.

Aparentemente, por acaso, ele fez amizade com um colega nova-iorquino chamado Rudolph Napegy, que não era uma figura histórica particular em si mesmo. Mas ele havia recentemente conseguido um emprego como secretário americano e intérprete inglês para o lendário presidente mexicano exilado, general Antonio López de Santa Anna.

Por este ponto, por volta de 1857, Santa Anna estava quase morta e vivendo em desgraça em Staten Island, tendo sido exilada do México.Ele foi o general que havia esmagado a rebelião texana duas décadas antes na "Batalha do Alamo", mas acabou sendo derrotado em abril de 1836, quando seu excesso de confiança tirou o melhor dele. Depois disso, apesar de ter servido mais seis mandatos como presidente mexicano, a reputação de Santa Anna nunca foi totalmente restaurada. Quando ele contratou Napegy para ser seu intérprete em inglês, ele estava muito longe de casa, com os fundos diminuindo.

Embora os detalhes exatos nunca tenham sido claros, parece que Santa Anna trouxe muito chicle com ele do México. Em algum momento, Adams pegou um monte de chicle de seu amigo Napegy e tentou vulcanizá-lo (o processo de vulcanização havia sido patenteado por Charles Goodyear mais de uma década antes, veja: The Luckless Rubber Maven: Charles Goodyear), talvez até com o encorajamento de Santa Anna; Há rumores de que Santa Anna estava esperando usar uma versão vulcanizada do produto para conseguir o dinheiro necessário para financiar um golpe no México, instalando-se novamente como líder.

Se essa última parte da história é verdadeira ou simplesmente lenda, todas as tentativas de vulcanizar a substância falharam. Com o plano de Adams de introduzir um substituto drasticamente mais barato de borracha vulcanizada para o mundo na lata de lixo, ele começou a pensar que deveria simplesmente jogar o lote “no East River”. Mas então, ele entrou em uma drogaria. e ouviu uma criança perguntar por cera de abeto ou cera de parafina. Por fim, ocorreu a Adams que o chicle não precisava ser reinventado como uma forma alternativa de borracha, mas deveria ser usado como há milhares de anos - como chicletes.

A primeira goma de mascar chicle estreou na América em 1859 graças a Adams. Em uma década, outras empresas americanas estavam explorando árvores no México para vender sua própria versão de chicle chiclete. No final da década de 1880, Adams construiu o maior planeta chiclete do mundo, perto da ponte do Brooklyn, que fabricava cinco toneladas de chiclete por dia, incluindo seu best seller Tutti-Frutti.

William Wrigley não foi o primeiro especialista em goma. Na verdade, o chiclete não era nem mesmo seu negócio original. Começou no final do século 19 vendendo sabão, um negócio que herdara de seu pai. A venda de sabonetes em Chicago provou não ser um grande negócio, então Wrigley encorajou os donos de lojas a estocarem seu produto - com cada pedido de sabão, ele jogou uma lata de fermento (que era uma necessidade da casa no final do século 19). ). Como se viu, os comerciantes gostavam mais do fermento do que do sabão, então a Wrigley começou a vender isso.

Usando o mesmo truque de marketing de antes, ele deu um brinde - mas desta vez foi goma de mascar. Em 1893, Wrigley introduziu Juicy Fruit (Veja: Qual é o suco de fruta suculenta?) E percebeu que o chiclete era o seu futuro. Quando Wrigley morreu, quatro décadas depois, ele era um dos homens mais ricos da América (ao mesmo tempo em que também possuía o time de beisebol Chicago Cubs, que comprou em 1921). Seu império foi construído sobre um brinde que se transformou em seu produto básico - chicletes. (Você pode aprender muito mais sobre Wrigley em nosso artigo aqui: De Sabonete à Goma de Mascar - William Wrigley Jr. e Seus Freebies)

Com o passar dos anos, a demanda por gomas de mascar chicle aumentou, mas a oferta de árvores de sapotilla das quais o chicle veio diminuiu. Na década de 1930, um quarto das sapotilhas do México foram mortas devido a métodos insustentáveis ​​de colheita. Se esse ritmo tivesse continuado, essas árvores teriam sido extintas na década de 1970 - um tanto irônico, dado que a árvore evoluiu para produzir a resina para se proteger. Felizmente para as árvores, em meados do século 20, a maioria dos fabricantes de chicletes tinha mudado para ingredientes sintéticos para goma de mascar, incluindo tiras feitas de petróleo, cera e outras substâncias. Em 1980, os Estados Unidos pararam de importar o chicle do México. Hoje, ainda existem algumas gomas de mascar chicle lá fora, mas são poucas e distantes entre si.

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