Charles Dickens e um Espreitador

Charles Dickens e um Espreitador

Para todos que Charles Dickens sabia, sua segunda turnê americana iniciada em 1867 poderia ser uma viagem ao território hostil. Sua primeira turnê no país durante 1842 o deixou desiludido, e seus livros subseqüentes Notas americanas e Martin Chuzzlewit ofereceu críticas pungentes da América que ele experimentou.

Mas ele estava desesperado. Entre o estipêndio mensal de sua esposa banida e o apoio ao estilo de vida de muitas crianças (seis delas em sua totalidade), ele escreveu à sua cunhada declarando: “As despesas são tão grandes que começo a me sentir atraído pela América, como Darnay. no 'conto de duas cidades' foi atraído para o Rock de Loadstone, Paris. ”

Na época, não havia nenhuma lei internacional de direitos autorais, o que fazia com que cópias piratas de seus vários trabalhos fossem há muito tempo vendedores de sucesso nos Estados Unidos, mas não lhe renderam um centavo. Para tocar em sua vasta audiência na América, ele simplesmente viajou e fez turnê fazendo leituras.

Com sua segunda excursão pelo lago, apesar de seus trabalhos contundentes sobre o país após sua primeira viagem, ele não precisa se preocupar com a resposta do público. Os americanos pós-guerra civil estavam tão ansiosos, se não mais, para ver o famoso autor como eles tinham sido quando ele visitou em 1842 e ele (literalmente) lutou às vezes para não ter suas roupas arrancadas pelas costas por fãs tentando pegue uma lembrança de seu encontro com ele. Um fã até supostamente fez impressões de uma das impressões de inicialização de Dickens depois que ele passou.

Isso não era novidade. Durante sua turnê de 1842, ele uma vez reclamou que acordou de manhã para encontrar vários homens lotando a janela de sua cabana em seu barco ancorado em Cleveland - vendo ele e sua esposa dormirem. Ele notou daquela viagem: “Se eu virar na rua, sou seguido por uma multidão. Eu não posso beber um copo de água sem ter 100 pessoas olhando para baixo da minha garganta quando eu abro minha boca para engolir. ”(No final, Dickens ensacou o equivalente a £ 38.000 de 76 leituras durante sua segunda turnê pela América, respondendo por 20% do valor de sua propriedade após a sua morte logo após a viagem.)

Dickens chegou a Boston para esta segunda turnê americana em 19 de novembro de 1867. Com uma semana e meia entre sua chegada e seu primeiro compromisso, manteve-se entretido no Parker House Hotel jantando e jogando, entre outros, com seus amigos. gerente, editor e um casal de Nova York, os Bigelows.

John Bigelow de Nova York editado e co-propriedade do New York Evening Post de 1849 a 1861, quando ele se tornou um fator na diplomacia internacional. Bigelow, um republicano desde 1856 depois de se afastar dos democratas sobre a questão da escravidão, foi nomeado para o cônsul americano em Paris por Abraham Lincoln em 1861. Ele rapidamente progrediu nas fileiras de Encarregado de Negócios a Enviado Extraordinário e Ministro Plenipotenciário. . Ele usou sua influência na corte de Napoleão III para ajudar a impedir que a França fornecesse qualquer ajuda aos Estados Confederados da América durante a Guerra Civil. Essa falta de ajuda desempenhou um papel importante no sucesso da União. Ele foi recompensado por seus esforços com uma promoção para a posição de embaixador americano na França em 1865.

A esposa de Bigelow, Jane, nasceu em Baltimore, Maryland, em 1829, e se casou com John Bigelow em junho de 1850. O casal teve nove filhos juntos, mas seu casamento não foi nada feliz. Parte do problema era seu decoro, ou falta dele, e comportamento errático. (Pelo menos no que diz respeito a John.) Isso resultou em vários exemplos notáveis ​​de que ela constrangeu o par nas funções do estado, incluindo dar tapas nas costas do Príncipe de Gales (mais tarde Eduardo VII) em uma função, supostamente ofendendo-o severamente.

Charles Dickens era simpático ao casamento infeliz de John Bigelow quando conheceu o casal em 1867, e se uniu a ele por causa disso. Você vê, o próprio Dickens expressou seu descontentamento por ser casado com sua esposa, Catherine Hogarth, afirmando que ele “era totalmente incompatível” com ela. Apesar disso, o casal infeliz conseguiu ter dez filhos juntos.

Depois de mais ou menos banimento Catherine para Londres (um divórcio não foi possível devido à sua fama e ao escândalo que teria causado), ele manteve sua amada amante na maior parte do tempo - uma Ellen Ternan, que ele tinha originalmente começado a ter um caso com quando ele tinha 45 anos e ela 18. (Os dois permaneceram juntos até a sua morte em 1870, aos 58 anos, quando ele deixou uma herança considerável para garantir que ela tivesse dinheiro suficiente para durar a vida toda.) Dickens havia escolhido não levar Ellen para a América devido ao potencial escândalo que poderia resultar se o relacionamento fosse divulgado na mídia.

A esposa da editora de Dickens, Sra. Annie Fields, escreveu em seu diário que Dickens sentia “a mais profunda simpatia por homens que não se casaram e teve uma fantasia especial… para John Bigelow, nosso falecido ministro em Paris… porque sua esposa é tal incubus.

É desnecessário dizer que Dickens não parecia se dar bem com Jane melhor do que seu marido.Mas mesmo depois de experimentar a (na época) uma atenção um tanto singular que seu extremo status de celebridade trouxe durante sua primeira turnê pela América, ele nunca poderia ter imaginado encarar um stalker. Essa foi uma era em que o status de celebridade do tipo “rock star”, tão comum hoje em dia, era quase inédito, e Dickens declarou: “Que estranho que eu esteja perpetuamente tendo coisas acontecendo comigo em relação a pessoas que ninguém mais o mundo pode ser levado a acreditar.

O diário da Sra. Fields revelou um ponto de inflexão na transição de Jane de "detestável" para "perseguidora", observando que o comportamento de Jane "finalmente levou o assunto a uma crise" menos de um mês após a entrada chamá-la de incubus. E tudo aconteceu em Nova York.

Uma viúva chamada Mrs. Hertz era uma grande fã de Charles Dickens, e ela queria desesperadamente encontrá-lo depois de ler no Westminster Hotel, em Nova York. Ela mandou flores para ele e convenceu a amiga que conseguiu o Westminster a marcar uma reunião. A Sra. Hertz conheceu Dickens no dia seguinte ao meio-dia em seu quarto. No entanto, o que ela não sabia era que Jane Bigelow estaria esperando por ela no corredor quando ela fosse embora. Depois que a Sra. Hertz saiu do quarto de Dickens, Jane começou a bater com os punhos enquanto gritava com ela.

O ataque não ajudou muito a mudar a segurança de Dickens, já que seu empresário já havia estacionado guardas do lado de fora da porta do autor a toda hora para impedir que os fãs invadissem o local. No entanto, a partir de então, Dickens baniu Jane de seu círculo social e deixou seus guardas saberem mantê-la longe de seu quarto.

Isso não a impediu de tentar chegar perto dele. Ao longo do restante de sua estada em Nova York, ela tentou vê-lo várias vezes, mas foi afastada por seus guardas. Ela também passou a passear pelo hotel para cuidar dele. Assim, quando Dickens precisava sair do hotel ou voltar, seus amigos serviam como vigias e alertavam-no se Jane estava por perto.

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