Como o cereal se tornou "parte de um café da manhã completo"?

Como o cereal se tornou "parte de um café da manhã completo"?

Para as crianças que cresceram nos anos 80 e 90, eram comerciais açucarados de cereais que pontilhavam o cenário da televisão, contando com leprechauns de sorte, dróides sensacionais e gremlins adoráveis. Um tema comum entre todos eles era defender que esses produtos eram uma “parte mágica de um café da manhã completo”, ajudando a incorporar essa ideia em nossa mentalidade coletiva. É claro que qualquer um que tenha um mínimo de conhecimento sobre nutrição adequada sabe que participar regularmente de uma dose maciça de cereal denso e altamente calórico não é de todo necessário, nem aconselhável em um “café da manhã completo”. Então, como nós chegamos aqui? O que as pessoas comeram no café da manhã e quem foi o primeiro a afirmar que comer cereais como mini-ETs era uma maneira nutritiva de começar o dia?

Para começar, os dois grandes grupos de pessoas que comem café da manhã e grandes grupos optam por ignorá-lo não é novidade. Enquanto A Ilíada e A odisseia fazer menção de soldados e trabalhadores manuais comendo uma refeição muito perto do início do dia, com itens no menu sendo coisas como pão de cevada, azeitonas, figo e vinho, muitos no mundo antigo não tomar café da manhã em tudo. Na verdade, no que diz respeito a uma refeição definida, não era incomum escolher comer apenas uma refeição grande no final do dia.

Por exemplo, de acordo com a historiadora de alimentos Caroline Yeldham, fora dos indivíduos mencionados acima como soldados de campanha e aqueles que passaram seus dias fazendo trabalho manual intensivo, muitos antigos romanos tipicamente não comem uma refeição da manhã, preferindo o supracitado, uma refeição muito grande por dia. comido por volta das três ou quatro da tarde. Dito isto, aqueles romanos que comiam uma refeição da manhã, com a referida refeição chamada jetaculum, parecem ter comido coisas como pão, azeitonas, passas, queijo e nozes, lavando-a com alguma bebida à base de vinho, um pouco semelhante à antiga. Gregos. Quanto ao legionário em movimento, eles comiam coisas como um mingau feito de trigo e cevada embebido em água. Em todos os casos, isso era essencialmente pré-preparado ou rápido para fazer e comer alimentos que forneciam o que o corpo precisava para sustentar a alta produção de energia durante a manhã.

A tendência para a abstenção do café da manhã teve um enorme aumento durante a Idade Média, com muitos optando por um sistema de duas refeições - uma ao meio-dia e outra à noite. Comer uma refeição pouco depois de acordar durante este período no mundo ocidental parece ter sido largamente considerado uma forma de gula, como observado pelo padre do século XIII, Tomás de Aquino, em seu livro. Summa Theologica.

Isso não quer dizer que ninguém comeu o café da manhã, no entanto, mesmo nesta era anti-café da manhã no mundo ocidental. Aqueles que precisam de muitas calorias para comer durante o dia geralmente comem coisas como pão de centeio e cerveja pela manhã, embora pareça que os mais devotos desses indivíduos tendem a ter o desejo de uma refeição matinal como um sinal de fraqueza moral, e dando a isto como algo de um ato pecaminoso.

Não é novidade que os trabalhadores manuais tendem a ser pobres, além de serem considerados um tanto glutões, comer o café da manhã nesta época também costumava ser desprezado pelos afluentes como algo que apenas as pessoas pobres faziam.

Foi também nessa época que a refeição do meio-dia, que, como mencionamos, para muitos no mundo ocidental foi a primeira refeição do dia, era na verdade chamada de “jantar”, da palavra francesa “disnar” que significava café da manhã. Então, em outras palavras, o almoço era café da manhã e foi chamado de jantar…

Foi durante os séculos 14 e 15 que a adição de uma refeição entre a festa da noite anterior e a do meio-dia começou a entrar em moda para todas as classes. De fato, a palavra inglesa “café da manhã” data de meados do século XV, quando, sem surpresa, significava literalmente quebrar o jejum entre duas refeições.

Dentro de alguns séculos, o café da manhã se normalizou e há registros de que a refeição mais importante do dia foi empurrada desde o início do século XVIII, com aqueles que podiam comprar tais itens comendo coisas como ovos, chá. e café, juntamente com itens de café da manhã mais clássicos, como pães, nozes e frutas. Na verdade, em meados do século XVIII, algumas das elites inglesas começaram a construir salas de café da manhã designadas.

Isso finalmente nos leva ao século XIX e à gênese mais direta do cereal matinal açucarado que temos hoje.

Foi nessa época que muitos americanos estavam sofrendo de dispepsia, ou indigestão, aparentemente causada por uma alta dieta rica em proteína / alta gordura composta em grande parte por carnes gordurosas e fibra não suficiente. Os sintomas incluíram dor abdominal superior e inchaço. Para combater isso, e outras doenças reais e percebidas, itens de café da manhã alternativos começaram a aparecer, geralmente tentando evitar carnes e gorduras animais por completo. Além disso, com a revolução industrial, o café da manhã tornou-se menos sobre socialização e mais sobre o consumo rápido - os trabalhadores da fábrica precisavam de sua ingestão calórica, mas não tinham tempo suficiente para preparar ou comer uma refeição completa. Digite cereais matinais.

O primeiro café da manhã moderno e designado (formas de mingau à parte) foi inventado em 1863 por um médico vegetariano abolicionista cristão chamado James Caleb Jackson.Criado para os pacientes do seu sanatório como um começo saudável para o dia, era composto de farinha de grão amassada, duas vezes assada (que é essencialmente um tipo de farinha de trigo integral finamente moída não branqueada) e farelo camada do grão), ele chamou de "granula". O produto final se assemelhava a uma versão muito mais difícil das modernas Grape-Nuts, mas com pepitas significativamente maiores. A granula de Jackson foi supostamente tão dura que precisou ficar encharcada de líquido por pelo menos 20-30 minutos antes que pudesse ser mordida confortavelmente nela.

Na década de 1870, o Dr. John Kellogg dirigiu seu próprio sanatório em Battle Creek, Michigan e era conhecido por seus métodos muito estranhos, às vezes sadisticamente abusivos, incluindo chocar eletricamente os genitais das crianças, aplicar formas de ácido a eles, remover o clitóris nas fêmeas, e circuncidar os machos - tudo para tentar impedir a masturbação e os impulsos sexuais. (Curiosamente, o último tratamento de circuncisão masculina como algo comumente realizado na América realmente vem dessa época; a moderna prática não-judaica / não-islâmica de remoção do prepúcio não era realmente uma coisa no mundo ocidental até que começou a ser vista como um maneira de evitar a masturbação, veja: Por que os homens são circuncidados?). De qualquer forma, o Dr. Kellogg visitou o retiro de Jackson e ficou muito impressionado com a sua granula. Tão impressionado, de fato, que ele arrancou a idéia, criando sua própria versão feita de trigo, milho e aveia moída. Ele chamou-o uninventively de "granula" ... Como resultado, Jackson processou e Kellogg foi forçado a mudar o nome de sua "granola" de cereais.

Alguns anos depois, um fracassado vendedor de suspensões da Battle Creek chamado Charles W. Post parcialmente descartou o produto da Kellogg e começou a vender um produto de granola excepcionalmente similar, que ele chamava de Grape-Nuts, alegando que poderia "ficar mais vermelho".

Tal como acontece com Jackson, Kellogg e Post impulsionaram este alimento como um alimento ideal e saudável para começar o dia, definindo a tendência que continua até hoje para esta linha de produto.

Entre Kellogg e Post, na virada do século 20, Battle Creek se tornou um campo de batalha para duas empresas que viriam a definir o mundo do cereal matinal. Por exemplo, a lenda diz que devido a um acidente fazendo um lote da versão original dos biscoitos Graham (originalmente criado pelo ministro presbiteriano Sylvester Graham como uma maneira de conter os impulsos sexuais, e particularmente o desejo de se masturbar), John Kellogg e seu irmão Will inventou um produto que eles apelidaram de “Corn Flakes”. Post era um pouco mais extravagante, nomeando sua versão da mesma coisa “Elijah's Manna” - significava uma alusão impressionante à história bíblica sobre a comida que salvou os israelitas errantes e famintos. Com o famoso profeta sentado em uma pedra e a mão alimentando um corvo na frente da caixa, Elias se tornou o primeiro mascote de cereais. No entanto, muito rapidamente, grupos religiosos protestaram e Post mudou o nome para "Post Toasties".

Em última análise, os irmãos Kellogg dividiram a decisão de Will Kellogg de recomendar a adição de açúcar ao Corn Flakes para ajudá-lo a vender melhor, algo que o Dr. John Kellogg achou blasfemo enquanto tal coisa, na sua opinião, estimulava a excitação sexual. Os dois se separaram com Will fundando a Companhia de Flocos de Milho Torrada de Battle Creek, que se tornou a corporação Kellogg de bilhões de dólares (que, além de seus saborosos flocos, logo também introduziu outro café da manhã - Rice Krispies). Seu irmão John Kellogg manteve seus princípios originais e continuou dedicando sua vida a livrar o mundo de males como a masturbação…

Agora, dado que as senhoras da casa nessa época tendiam a ser as que decidiam o que a família comeria, durante as primeiras décadas do século 20, a propaganda de cereais era destinada principalmente às donas de casa. Kellogg's disse às mulheres para darem uma piscada na mercearia e ver o que receberam (resposta: uma caixa de flocos de milho). A Quaker Oats também patrocinou dramas de rádio e programas de rádio no meio do dia destinados a donas de casa. Post disse às mães que educar as crianças em seus cereais as ajudaria mais tarde na vida.

No final da década de 1930, quando o cereal matinal tornou-se mais estabelecido e comumente adquirido de qualquer maneira, as companhias de cereais começaram a pensar que seria melhor pular a intermediária, em vez disso, diretamente para as crianças, que presumivelmente importunariam suas mães. qual cereal que eles queriam. Por exemplo, em 1936, um personagem do tipo “Dennis the Menace” chamado Skippy foi usado para comercializar Wheaties especificamente para crianças. (Originalmente uma história em quadrinhos, Skippy e seu criador, Percy Crosby, têm uma história particularmente triste).

O problema aqui é que as crianças tendem a não gostar de farelo direto ou trigo ... mas elas amam açúcar. Em 1939, o primeiro cereal pré-açucarado foi produzido, chamado Ranger Joe Wheat Honnies. Ironicamente, o produto foi na verdade um esforço do criador para minimizar o quanto de açúcar adicional as crianças normalmente colocam em seus cereais, incluindo uma quantidade relativamente pequena e regulada. Mas em vez de restringir a prática do excesso de açúcar no cereal, acabou resultando no oposto, começando com Post copiando o Ranger Joe Wheat Honnies com sua própria versão chamada Sugar Crisp em 1949; Graças a um grande produtor de cereais para o café da manhã que agora fabricava um produto pré-açucarado, o resto da indústria seguiu o exemplo.

Na década de 1960, as empresas de cereais estavam dedicando aproximadamente 90% de seus orçamentos de publicidade para atrair diretamente indivíduos da persuasão juvenil.É por isso que hoje é tão comum ter “prêmios” na caixa de cereais, empates com filmes, videogames e programas de TV, e produtos chamados Sprinkles Spangle e Ice Cream Cone Cereal. Na mesma nota, é também por isso que adicionar mais e mais açúcar ao cereal matinal tornou-se uma coisa.

Quanto às alegações generalizadas pelos fabricantes de que esses cereais são “parte de um café da manhã completo”, tecnicamente as empresas de cereais não estão mentindo aqui. Sem surpresa, dado que os três principais grupos de nutrientes, conhecidos como macronutrientes, que os seres humanos precisam para sobreviver são carboidratos, proteínas e gorduras, de acordo com a American Chemical Society, um pequeno-almoço saudável deve consistir principalmente de carboidratos e proteínas. Choque, eu sei.

E, de fato, o cereal, mesmo que seja simplesmente uma tigela de açúcar puro, constitui carboidratos. Portanto, esses produtos podem, tecnicamente, ser considerados parte essencial de um café da manhã completo, talvez não seja aconselhável, pois a grande maioria é essencialmente comercializada de modo a parecer nutritiva, muitas vezes completa com um rótulo gigante ao lado, mostrando todas as vitaminas o produto… junto com as minúsculas porções recomendadas que ninguém chega perto de seguir para mascarar o número maciço de calorias e açúcar que as porções mais reais dos produtos contêm. Mas para ser justo, combinado com certos outros itens de café da manhã, em moderação extrema este grampo do mundo do café da manhã poderia ser útil se você leva uma vida fisicamente ativa, em vez de apenas sair da cama apenas para logo depois de sentar em uma mesa durante todo o dia e depois voltar para casa e sentar no sofá até a hora de dormir.

Nessa nota, talvez aqueles aristocratas sedentários e abastados do passado estivessem fazendo algo ao escolher pular a refeição da manhã. E para aqueles que levaram uma vida extremamente laboriosa, talvez não seja nenhuma surpresa que alguma forma de refeição matinal à base de grãos tenha sido a escolha que as pessoas fizeram ao longo da maior parte da história registrada - fácil de comer rapidamente e composta de uma mistura de simples e carboidratos complexos para fornecer reservas de energia rápidas e relativamente mais duradouras, evitando ao mesmo tempo muita proteína e gordura que, embora essenciais para a vida e importantes para a manutenção da massa muscular, podem não se sentir bem quando se come na maior parte da manhã e depois pular direto para o trabalho duro.

Fatos do bônus:

  • Engraçado o suficiente, embora você possa pensar que produtos como Grape-Nuts ou Corn Flakes oferecem uma alternativa melhor a cereais matinais mais açucarados, pelo menos em termos de evitar um pico de açúcar no sangue, deve-se notar que Grape-Nuts tem um índice glicêmico de 71. (Para os não iniciados, o IG é uma escala que mostra o efeito de um dado alimento nos níveis de açúcar no sangue, com 100 sendo glicose pura). Isto é surpreendentemente maior do que os cereais açucarados como Fruit Loops (cerca de 69) e Frosted. Flocos (cerca de 55). Para referência mais chocante, Corn Flakes tem um IG médio de cerca de 81, e Rice Krispies está em 82, enquanto açúcar de mesa tem apenas um GI de 60. Dito isto, uma boa nutrição é muito mais complicada do que apenas olhar para um único número e Há definitivamente um lugar para itens alimentares no topo do GI, particularmente aqueles que oferecem outros benefícios, como muita fibra e micronutrientes. É surpreendente o quão alta é a grande maioria dos cereais matinais, mesmo aparentemente não açucarados, como o Grape-Nuts.
  • Em 1941, CheeriOats foram introduzidos como um cereal de aveia "pronto para comer". O nome enfatizava o ingrediente principal para se diferenciar das numerosas outras marcas por aí cujos produtos eram geralmente feitos de coisas como trigo. Infelizmente para a CheeriOats, a Quaker Oats se ofendeu com o nome, alegando que a parte “Oats” havia infringido sua marca. Embora seja altamente improvável que a Quaker Oats tivesse ganhado no tribunal, para evitar o problema, o nome foi mudado para Cheerios em 1945. Para mais informações, consulte: The Origin of Cheerios.

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