A árvore de assassinato

A árvore de assassinato

Devido ao fato de que eles não podem se mover e, como tal, não podem se intrometer em você, muitas pessoas nunca pensam em árvores como perigosas. Como se vê, além da árvore ocasional que mata uma pessoa ao cair sobre ela, há também uma árvore lá fora tão mortal que foi apelidada de “Árvore Suicida”. Mas como você verá em breve, "The Murder Tree", é um nome tão apropriado.

Cerbera odollam é uma pequena árvore de madeira (veja, como eles diferenciam entre madeira de lei e árvores lenhosas? Realmente, esse título soa chato e óbvio, mas na verdade não é o que você pensa e é super fascinante; eu prometo ...) que pode, sob condições favoráveis crescer para cerca de 10 metros de altura e é endêmica para a Índia e sudeste da Ásia. Apesar de sua aparência despretensiosa, a árvore esconde um segredo mortal dentro da casca que contém suas sementes. Estas sementes contêm um glicosídeo cardíaco chamado cerberin. Cerberin é incrivelmente tóxico em dosagens relativamente baixas, muitas vezes matando suas vítimas dentro de algumas horas, período durante o qual eles podem sofrer de dor de estômago incapacitante, diarréia, ritmo cardíaco irregular, vômitos e, às vezes, cefaléia. Eventualmente, uma vez que o suficiente acumula no seu sistema, o cerberin irá inibir completamente a enzima celular "bomba de sódio / potássio" (Na+/ K+-ATPase), enroscando-se com o sistema elétrico do coração e, finalmente, parando-o morto, muito semelhante a como injeções letais nos Estados Unidos funcionam. (Veja: Como funciona o coração e por que procedimentos apropriados de esterilização são usados ​​durante as injeções letais) E para referência, uma única semente de cerbera odollam contém uma dose letal de cerberina para um adulto humano típico.

Enquanto a ingestão acidental da semente interna não é completamente desconhecida, devido ao fruto produzido pelo Cerbera Odollam ser comestível, se um pouco amargo, é comumente usado para assassinato e suicídio em cidades costeiras indianas que fazem fronteira com o tipo de pantanal pantanoso. Exatamente quantas pessoas são mortas a cada ano devido a alguém ter seus alimentos intencionalmente contaminados com sementes de odollam não está claro porque o veneno produzido por ele não aparece em relatórios normais de toxicologia, e é relativamente desconhecido. em muitas regiões do mundo. Isso levou alguns especialistas, como o toxicologista francês Yvan Gaillard, que publicou os resultados de uma década de estudo sobre esse mesmo tópico no Jornal de Etnofarmacologia, para descrever a planta como sendo "perfeita" para o assassinato. A maioria dos toxicologistas, mesmo que tenham ouvido falar da planta, só testará o envenenamento por cerberina se houver uma forte suspeita de que a vítima tenha consumido algo que a contenha antes da morte, porque o teste para envenenamento por cerberina é bastante caro e requer o uso do "cromatografia líquida de alta performance acoplada a espectrometria de massa“Detectar com algum grau de certeza - algo que não é uma opção em muitas regiões. Claro, aqueles toxicologistas que não ouviram falar disso nunca saberiam checar.

Por causa disso, a quantidade de mortes causadas pelo envenenamento por cerbera odollam é incerta. Dito isto, com base nos casos documentados que são conhecidos (que provavelmente representam uma pequena porcentagem do total real), a planta é responsável por pelo menos uma morte por semana no estado de Kerala, no sul da Índia, onde a planta cresce selvagem e em abundância e é responsável por cerca de 50% dos casos de envenenamento por plantas anualmente na região.

Você pode se perguntar por que uma pessoa que está sendo envenenada com essa semente não a provaria, devido ao seu sabor amargo, mas as sementes podem ser facilmente mascaradas colocando-as em um prato que contém algo como pimentas que prevalecem na culinária indiana. O sabor também pode ser mascarado com açúcar, e a grande maioria dos suicídios cometidos através da ingestão das sementes é feita removendo-se a semente da casca exterior, depois esmagando-a e misturando-a com açúcar bruto de cana. "Apenas uma colher cheia de açúcar ajuda o medicamento a descer" e tudo isso. Não é a maneira mais agradável de morrer, mas, dado que está disponível gratuitamente em lugares como Kerala, e tem um resultado relativamente certo, continua extremamente popular.

Curiosamente, com os dados limitados que temos (incluindo suicídios e assassinatos), observa-se que 75% das pessoas que morrem por ingerir as sementes de cerbera odollam são mulheres. Pesquisadores do Laboratório de Toxicologia Analítica em La Voulte-sur-Rhône especulam que essa discrepância de gênero em massa é porque a planta está sendo usada para envenenar esposas recém-casadas “que não atendem aos padrões rigorosos de algumas famílias indianas“. No entanto, além dos assassinatos, as mulheres jovens também são estatisticamente muito mais propensas a usar as sementes de cerbera odollam para cometer suicídio; tal foi o caso em maio de 2015, quando quatro jovens consumiram sementes de cerbera odollam como parte de um pacto de suicídio depois de terem sido abusadas em um campo de treinamento esportivo. Dito isto, deve-se notar que no mundo ocidental, enquanto cerca de quatro homens cometerão suicídio por cada mulher, quase três vezes mais mulheres do que homens tentativa para se matar.Se o método popular de suicídio no mundo ocidental estivesse usando algo como sementes de cerbera odollam onde a morte é quase certa, poderia potencialmente distorcer significativamente esses números trágicos para estar um pouco mais em linha com os dados do Laboratory of Analytical Toxicologies para Kerala, na Índia.

Seja qual for o caso, o uso proeminente dessa planta em suicídios e assassinatos levou os governos locais a tentar encontrar novos usos para esse recurso natural. Particularmente em áreas empobrecidas, se as sementes têm usos comercializáveis, é literalmente o dinheiro crescendo em árvores para qualquer um dos habitantes que o querem, tornando as sementes menos prontamente disponíveis à medida que são colhidas em massa - menos morte e mais dinheiro no local. economia. Para este fim, nos últimos anos, as sementes começaram a ser colhidas para uso em vários produtos como bio-inseticidas e veneno de rato, entre outras coisas. Em Kerala, onde a usina é responsável por mais mortes do que em qualquer outro lugar na Terra, os habitantes locais podem ganhar uma vida decente, depenando a planta com as próprias mãos em vários pátios de processamento em todo o estado. Apostamos que a hora do almoço nesses lugares é realmente tensa ...

Fatos do bônus:

  • Você notará que dissemos que ingerir as sementes é uma maneira "relativamente" certa de morrer. A ciência médica moderna é incrível, existem métodos para neutralizar os efeitos do veneno. Por exemplo, uma mulher de 51 anos em Maryland decidiu ingerir as sementes do cerbera odollam seria uma boa maneira de se livrar dessa bobina mortal, então ela pediu algumas no eBay, triturou-as e as comeu. No entanto, ela deve ter mudado de idéia após o fato, porque quando os efeitos do veneno começaram a chutar e ficou real, ela correu para a sala de emergência, altura em que sua freqüência cardíaca foi um escasso 30 batimentos por minuto. A equipe médica estava perplexa. Eles primeiro pensaram que ela tinha sido vítima de envenenamento por digoxina, que tem efeitos semelhantes, mas os laboratórios disseram que não. Com a morte iminente, ela finalmente admitiu o que tinha feito e os médicos decidiram tentar administrar vinte frascos de digoxina com FAB imune a um valor entre US $ 500 e US $ 700 por frasco. Funcionou e mais tarde ela saiu do hospital com um atestado de saúde, esperançosamente recebendo algum aconselhamento ou outra ajuda para ir junto com o que os milagres do hospital faziam. (Observação: o número da linha direta de suicídio nos Estados Unidos é: 1-800-273-8255 e, no Reino Unido, é +44 (0) 8457 90 90 90.)
  • No século 19, o fruto do cerbera odollam foi usado em Madagascar (um lugar que também é conhecido por crescer) para testar a inocência de uma pessoa. Aqueles cometidos de um crime às vezes eram obrigados a comer a fruta para provar sua inocência e, se sobrevivessem, estavam livres para ir. Como uma única semente da fruta é suficiente para matar, isso invariavelmente levou a um grande número de indivíduos “culpados”.
  • Embora a planta seja conhecida como “Árvore Suicida” no oeste, em sua Índia natal ela é conhecida pelo nome muito menos ameaçador da “Árvore Pong-Pong”.

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