Lagartas "Derreter" Quase Completamente Antes de Crescer em Borboletas na Crisálida

Lagartas "Derreter" Quase Completamente Antes de Crescer em Borboletas na Crisálida

Hoje, descobri que os corpos das lagartas quase se transformam em borboletas antes da crisálida.

Para que a mudança de uma lagarta para uma borboleta ocorra dentro da pupa, a lagarta começa a liberar enzimas que literalmente digerem quase todo o seu próprio corpo. O que resta dentro da crisálida é, na maioria das vezes, apenas uma sopa rica em nutrientes, da qual a borboleta começará a se formar.

Pensou-se até muito recentemente que a lagarta estava completamente convertida em gosma, com a exceção de certas células especiais necessárias para criar as partes do corpo da borboleta. Essa idéia foi desmascarada recentemente com pesquisadores da Universidade de Georgetown, provando que as mariposas retêm pelo menos algumas das memórias que tinham quando eram lagartas. Para que isso aconteça, pelo menos parte de sua memória armazenando neurônios deve sobreviver ao processo de digestão enzimática. Além disso, esses neurônios devem de alguma forma ser incorporados no cérebro da borboleta ou da mariposa, que é um pouco maior e mais complexo que o cérebro de uma lagarta.

Também deixados dentro da gosma são discos imaginais muito pequenos, que são semelhantes às células embrionárias. Estes discos estão realmente presentes dentro da lagarta toda a sua vida, mas eles param de crescer em um certo ponto no desenvolvimento da lagarta e só recomeçam quando é hora de a lagarta se transformar em uma borboleta. Uma vez que a hora certa chegue, os discos imaginários usam os nutrientes do corpo digerido da lagarta quando se formam em diferentes partes do corpo da borboleta, com diferentes discos se formando em diferentes tecidos. Por exemplo, existem discos imaginários que formam as pernas, antenas, órgãos específicos, etc. da borboleta. Existem até quatro discos imaginários que formam as asas. Se uma dessas asas de formação for removida, as outras três simplesmente se adaptarão para formar asas maiores para compensar a perda da única asa.

Uma vez que o processo esteja completo, os discos imaginários acabam substituindo quase todas as partes do corpo da lagarta dissolvida por novas "partes", formando a borboleta.

Fatos do bônus:

  • Lagartas e borboletas têm uma variedade de meios de se protegerem de predadores. Um dos mais interessantes encontrados com Lycaenidae (dos quais 6000 espécies existem em todo o mundo) é através da comunicação com formigas usando várias vibrações e sinais químicos. Usando isso, eles de alguma forma chegam a um acordo com as formigas em que as formigas lhes fornecerão algum nível de proteção e, em troca, as formigas receberão uma fonte adicional de alimento (secreção de melada).
  • Outros tipos de lagartas são capazes de inflar a cabeça, o que faz com que se assemelhem a pequenas cobras. Estes, muitas vezes, têm pontos falsos para os olhos, fazendo com que a cabeça pareça uma cabeça de serpente quando a inflam.
  • Outro tipo de mecanismo de defesa encontrado em alguns tipos de lagartas é o uso de excreções químicas. Estes podem variar de produtos químicos smelly a altamente tóxicos. Alguns tipos de lagartas até propositadamente ingerem matéria vegetal tóxica que seus corpos são capazes de reter, mesmo na idade adulta. Se algum predador escolhe comer a lagarta ou a borboleta que reteve esses produtos químicos tóxicos, eles adoecem e possivelmente morrem como resultado.
  • Esta toxicidade de certas lagartas pode ocasionalmente causar problemas para os seres humanos. Isso acontece especialmente quando esses cabelos com produtos químicos tóxicos são liberados no ar e entram em contato com a pele ou são inalados pelos pulmões. Somente no Brasil, houve 354 casos desse tipo registrados entre 1989 e 2005, sendo que cerca de 20% desses casos resultaram na morte da pessoa atingida.
  • Um equívoco comum é que um casulo e uma crisálida são a mesma coisa. De fato, a crisálida é uma pupa de borboleta, que é uma pele dura que aparece após o derramamento final da pele da lagarta quando ela está presa a uma folha por meio de uma almofada de seda girada pela lagarta. Um casulo é apenas um invólucro de seda usado por mariposas e outros tipos de insetos.
  • O processo de metamorfose de uma lagarta para uma borboleta consome uma incrível quantidade de energia. Isto é evidenciado pelo fato de que a diferença de peso entre a borboleta adulta, quando emerge pela primeira vez, do tempo em torno de 3 dias após a formação da crisálida, tem a borboleta pesando cerca de metade do que fazia antes como resultado de várias reações químicas.
  • Uma vez que a metamorfose esteja completa, as borboletas usam um líquido especial que é formulado para suavizar a crisálida; Uma vez suavizados, eles usam suas garras afiadas para abrir caminho. Depois que eles surgem, eles começam o processo de expansão, endurecimento e secagem de suas asas. Este processo pode levar várias horas e é um momento em que as borboletas são extremamente vulneráveis.
  • O projeto de pesquisa específico que mostrou traças reter algumas memórias de quando eram lagartas foi feito na Universidade de Georgetown em lagartas hornworm tabaco. Eles treinaram as lagartas para evitar certos cheiros. Quando as lagartas se transformavam em mariposas, mantinham a aversão a esses cheiros, enquanto as que não eram treinadas não tinham essa aversão. Curiosamente, eles também descobriram que se eles apenas treinassem lagartas quando eram muito jovens (antes de três semanas de idade) e não novamente como lagartas “maduras”, eles não se lembrariam de evitar os cheiros quando se transformassem em mariposas. Somente quando as lagartas foram treinadas perto de sua metamorfose eles se lembrariam.
  • O ciclo de vida completo da borboleta é: ovo, larva (lagarta), pupa e, eventualmente, borboleta adulta.
  • Ao contrário da crença popular, muitas borboletas não têm períodos de vida excepcionalmente curtos, com alguns vivendo até um ano.
  • Curiosamente, os ovos de borboleta acabam sendo anexados às folhas por meio de um tipo especial de cola extremamente forte, que é, até o momento, desconhecida em termos de sua composição química. A cola funciona tão bem que, uma vez que as cerdas estejam presas à almofada de seda com esta cola, é quase impossível separá-las. Os ovos em si podem durar de algumas semanas a vários meses, se é inverno, antes da eclosão.
  • Sabe-se que as borboletas monarcas migram cerca de 3.000 milhas durante sua vida, do México ao sul do Canadá.
  • Registros fósseis indicam que borboletas existem na Terra há pelo menos 40 a 50 milhões de anos.

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