Pode um candidato a vice-presidente ou o presidente da Câmara ser eleito presidente em vez dos candidatos principais, "vencedores"?

Pode um candidato a vice-presidente ou o presidente da Câmara ser eleito presidente em vez dos candidatos principais, "vencedores"?

O final da quinta temporada da comédia vencedora do prêmio Emmy da VBO, a VEEP, parecia uma fantasia de Hollywood. Através de uma série de situações malucas, gafes hilárias e procedimentos complicados, um obscuro candidato a vice-presidente foi eleito pelo vice-presidente em exercício para ser o presidente dos Estados Unidos. Parece forçado, certo? Bem, não, não mesmo. Claro, muitos detalhes foram adicionados para o efeito dramático e a comédia, mas em termos de como os procedimentos e as regras do Congresso seriam exibidos se fossem apresentados a esse cenário, o programa era bastante preciso. Existe, de fato, uma chance real de que um dos candidatos a vice-presidente em uma determinada eleição seja eleito POTUS. Não só isso, também é possível que o presidente da Câmara se torne o presidente dos Estados Unidos. Veja como.

Dos 538 votos eleitorais em disputa, um candidato deve obter (ou exceder) 270 votos eleitorais para obter a presidência. Então, se dividir pela metade entre dois candidatos, isso é 269 por e um voto a menos do número mágico. Claro, isso não funciona necessariamente assim. Poderia haver um terceiro candidato ou mesmo um quarto candidato que pudesse extrair votos dos dois principais. Na eleição de 1824, isso é exatamente o que aconteceu. Andrew Jackson ganhou o voto popular (a primeira vez que isso foi contado - inicialmente alguns estados sequer selecionaram seus eleitores com base nos votos de sua população), mas conseguiu apenas 99 votos eleitorais - que eram 32 a menos que a maioria (havia 131 votos eleitorais em disputa na época). No entanto, havia quatro candidatos concorrendo à presidência (estranhamente, todos eles se consideravam do mesmo partido político - os republicanos democratas) que receberam votos eleitorais naquele ano: John Quincy Adams tinha 85, William Crawford tinha 41 e Henry Clay 37 Houve outras eleições em que candidatos de terceiros receberam votos eleitorais (por exemplo, 1860, 1912 e 1968), mas 1824 é o único até à data em que um empate eleitoral foi produzido devido ao terceiro e quarto candidatos.

Agora, se nenhum candidato obtiver uma maioria eleitoral - seja com um empate de 269 votos ou outros candidatos votando - a eleição será enviada à Câmara dos Representantes, onde cada delegação estadual recebe um voto. Então, não importa se é a Califórnia com seus 53 representantes ou Rhode Island com seus dois representantes, é um voto por estado. Com 50 estados, é possível que a Câmara dos Representantes também possa atuar em seu voto, assumindo que não há abstenções (ou “eleitores sem fé”) e que a Câmara não é fortemente ponderada em relação a uma ou outra parte. Além disso, de acordo com a 12ª alteração, apenas os três principais votantes são considerados na Câmara. E, para tornar as coisas um pouco mais confusas, não seria a Casa que estava no poder quando a eleição presidencial começou em novembro, mas a que havia sido eleita. Como a votação não acontecerá oficialmente até janeiro, quando a nova Câmara for empossada, a dinâmica da Câmara pode mudar - o que significa que pode haver um balanço em que o partido a controla.

Quando a eleição de 1824 foi enviada para a Câmara, houve sombra. Desde que Henry Clay terminou em quarto lugar na corrida eleitoral, ele foi desclassificado da votação na Câmara. No entanto, isso não o impediu de ter uma influência significativa. Oficialmente, Clay fez saber que ele concordava com a agenda nacionalista de Adams e odiava Jackson. Então, ele disse aos seus partidários na Câmara para darem seu peso para eleger o Presidente Adams. Quando a votação terminou em fevereiro de 1825, Adams ganhou a maioria dos estados com 13, enquanto Jackson conseguiu 7 e Crawford recebeu 4. Isso chocou Jackson e seus apoiadores, considerando que ele havia vencido o voto popular e o colégio eleitoral.

Para tornar as coisas ainda mais difíceis para o estômago de Jackson, Adams rapidamente nomeou Clay seu Secretário de Estado, abanando as chamas da conspiração de que essa era uma barganha corrupta. Livid, Jackson respondeu com palavras duras,

[O] Judas do Ocidente fechou o contrato e receberá as trinta moedas de prata. . . Alguma vez testemunhou uma corrupção tão descarada em qualquer país antes?

No entanto, conforme indicado anteriormente, é possível que a votação da Câmara termine no empate. Se for esse o caso, então o vice-presidente se tornaria presidente dos Estados Unidos. Mas há um problema: não seria o vice-presidente em exercício, mas aquele que o Senado elegeu. Na eleição de 1800, Thomas Jefferson e Aaron Burr empataram no colégio eleitoral para a presidência (na época em que o segundo colocado seria o vice-presidente - não havia uma votação separada para esse cargo), embora a intenção ao fazer campanha foi para Jefferson ser presidente e Burr para ser seu VP. Uma série de votos e ameaças da milícia marchando sobre a capital resultou em Jefferson finalmente sendo eleito presidente e Burr, seu vice-presidente. Como resultado dessa confusão, quatro anos depois, a 12ª emenda foi aprovada e pediu a designação de votação separada para cada posição.Também deu ao Senado o poder de eleger o vice-presidente em uma eleição separada, o que significa que se a Câmara acabar elegendo um presidente, o Senado pode eleger um vice-presidente de um partido diferente.

Mas, se a Câmara está paralisada em sua escolha de presidente, a escolha do Senado para vice-presidente se tornaria presidente (claro, isso é altamente contingente do que o partido controla o Senado após a eleição).

Então, o que acontece se o Senado também for incapaz de chegar a uma votação majoritária? Bem, em teoria, o vice-presidente deve ter o evento de desempate por ser o presidente do Senado. Com cada estado votando, isso seria de 26 a 25 a favor de quem quer que o VP escolha. Agora, um estado (ou vários) poderia se abster de votar, o que alteraria completamente o resultado. Se um estado de abstenção impede que o voto de vice-presidente seja o decidido, a presidência vai para o Presidente da Câmara.

Para tentar tornar essa bagunça de uma bagunça um pouco mais clara, aqui está um cenário potencial para algo como isso acontecer com a eleição de 2016. Digamos que Clinton e Trump estejam empatados com 269 votos eleitorais cada. Agora, a decisão iria para a Câmara dos Deputados em janeiro, a ser determinada pelo recém-eleito Congresso. Se isso terminar empatado, o Senado escolheria entre os candidatos ao vice-presidente Tim Kaine e Mike Pence. Agora, se um estado acaba se abstendo e transforma o voto do atual vice-presidente Joe Biden no empate ao invés do desempate, isso faz com que o atual Presidente da Câmara dos EUA seja o Presidente dos Estados Unidos. E esse é Paul Ryan.

Também é possível que tanto a Câmara como o Senado elejam seus respectivos cargos, mas acabam sendo de diferentes partidos. Isso significa, por exemplo, que você poderia conseguir um Clinton-Pence ou uma Casa Branca de Trump-Kaine.

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