Você pode realmente assinar as coisas de uma forma legalmente vinculante apenas escrevendo um Big X?

Você pode realmente assinar as coisas de uma forma legalmente vinculante apenas escrevendo um Big X?

Com tantas facetas da vida moderna sendo automatizadas, assinaturas sendo fáceis de forjar, e dada a dificuldade de provar com base apenas na assinatura se uma determinada pessoa realmente assinou alguma coisa, usando o “design” da assinatura exata da pessoa para fins de verificação após o fato está indo rapidamente o caminho do Dodo. Isso nos leva à questão do dia - dado tudo isso, existe alguma regra sobre como exatamente sua assinatura deve ser? Você pode, por exemplo, assinar todos os seus documentos legais com um X grande como eles fazem nos desenhos animados?

Acontece que, assim como é possível descontar as grandes verificações de novidade porque não há uma regra sobre como um cheque deve ser ou de que se deve ser feito (apenas que informação precisa ser incluída), você pode, em muitas regiões do mundo , assine um documento da maneira que desejar. Isso porque uma assinatura do ponto de vista legal é apenas uma prova de que você considerou e aceitou alguma coisa. Ou para citar o Código Comercial Uniforme dos EUA §3-401 (b):

Uma assinatura pode ser feita (i) manualmente ou por meio de um dispositivo ou máquina, e (ii) pelo uso de qualquer nome, incluindo um nome comercial ou assumido, ou por uma palavra, marca ou símbolo executado ou adotado por uma pessoa com intenção de autenticar uma escrita.

Em outras palavras, mesmo que você assine um documento nos EUA e em muitas outras partes do mundo com um desenho ultra-detalhado de um falo anatomicamente correto, você ainda está legalmente vinculado aos termos desse documento porque é o ato de assinar um documento que importa, não a assinatura em si.

É por isso que é possível assinar documentos usando um carimbo, lápis, assinatura impressa, digitalmente on-line ou simplesmente digitando seu nome no final de uma mensagem de e-mail na qual você discute e declara que concorda com algum acordo.

De fato, tem havido um longo precedente de tais acordos remotos eletrônicos remontando ao telégrafo, como um caso de 1869 Howley v. Whipple em que um tribunal dos EUA determinou que concordar com os termos de um telegrama era de fato legalmente vinculante, com o tribunal declarando em parte:

Quando um contrato é feito por telégrafo… se as partes autorizam seus agentes… a fazer uma proposta de um lado, e a outra parte a aceita através do telégrafo, isso constitui um contrato por escrito sob a estátua de fraude… não faz diferença se O operador do telégrafo escreve com uma caneta de aço de uma polegada de comprimento presa a um porta-caneta comum, ou se a caneta dele é um fio de cobre de mil milhas de comprimento. Também não faz nenhuma diferença que em um caso a tinta de registro comum seja usada, enquanto no outro caso um fluido mais sutil, conhecido como eletricidade, realiza o mesmo trabalho.

Concedido, regras exatas variam um pouco de região para região e algumas instituições específicas podem ter regras internas sobre o que é uma assinatura aceitável e qual implemento deve ser usado (como alguns talvez exigindo que algo seja assinado em caneta azul ou algo semelhante). Mas, exceto em casos muito específicos, em muitas regiões do mundo, a lei da terra (geralmente) não se importa nem um pouco com esses tipos de regras internas. Do ponto de vista legal, ter sua assinatura como uma réplica de carimbo da pegada de seu cão é uma maneira perfeitamente aceitável de reconhecer que você concorda com os termos de um contrato. Mais uma vez, o ponto é apenas para significar que você concorda com os termos.

Dito isso, por causa da falta de clareza das leis com relação a como uma assinatura deve ser (e como é difícil determinar se algo foi assinado de forma fraudulenta mesmo quando uma assinatura típica é usada), certos tipos de contrato exigem coisas como testemunhas ou às vezes até mesmo um notário público para atestar que eles observaram você assinar um documento para que o estatuto fosse considerado legalmente válido. Por exemplo, este é geralmente o caso com testamentos ou contratos de casamento. (Também é digno de nota que geralmente as testemunhas observando a assinatura de um testamento também não ser indivíduos que devem ser legados a algo no testamento.)

Voltando à questão de assinar algo usando apenas a letra X, você pode ter deduzido até agora que isso é algo que você normalmente pode fazer fora de casos específicos em que uma determinada instituição pode não aceitar tal coisa. No entanto, a maioria aceitará um X, devido ao fato de que esta tem sido uma maneira comum de indivíduos analfabetos assinarem um documento. Outros métodos, por vezes, utilizados por quem não sabe escrever e não possui uma assinatura de rabisco, também incluem coisas como um desenho simples ou, em alguns países, uma impressão digital é comum. Neste último estilo de “assinatura” de impressão digital, embora ainda não à prova de balas, isso certamente supera as assinaturas de nomes para fins de verificação posteriores, mesmo para os alfabetizados.

Agora, com relação a pessoas analfabetas ou que não sabem ler o idioma usado em um contrato, você pode estar se perguntando se elas podem realmente estar legalmente vinculadas por um documento que elas nem podem ler, mesmo se o assinarem. Acontece que sim, do ponto de vista legal, é dever do signatário discernir os termos de um contrato antes de assinar.A ignorância sobre alguma estipulação de um contrato não é uma maneira legal de sair dele, a menos que possa ser demonstrado que a outra parte foi deliberadamente enganosa quanto aos termos do contrato ou que o contrato em si era fundamentalmente diferente do que se esperava. No entanto, este último ponto (conhecido como non est factum) é muitas vezes uma coisa incrivelmente difícil de provar e, novamente, a ignorância do conteúdo do texto de um contrato não é uma forma válida de anular o contrato.

(Como você pode imaginar, essa área de direito contratual não é isenta de controvérsias, pois uma pessoa analfabeta pode não querer revelar esse fato a ninguém por várias razões, incluindo constrangimento, medo de que esse fato seja explorado e, em alguns casos, temer que um acordo caia. através de se o seu analfabetismo era conhecido.)

Em qualquer caso, além das regras de falsidade acima mencionadas, outras formas potenciais como um contrato assinado pode ser considerado inválido aos olhos da lei incluem coisas como se fosse assinado sob coerção, se foi anulado antes do final de um período de carência após a assinatura ( para certos tipos de contratos), se uma pessoa for menor de idade ou se a pessoa for considerada mentalmente deficiente de alguma forma significativa. E, note, estar intoxicado ou sob a influência de alguma substância voluntariamente ingerida geralmente não conta para sair de um contrato, a menos que seja provável que a outra parte tenha usado o fato para explorar intencionalmente o indivíduo embriagado.

Então, se praticamente qualquer um pode assinar legalmente um contrato da maneira que quiser, fora de algumas exceções específicas, quão ridícula sua assinatura pode chegar antes que alguém perceba? Bem, felizmente esta pergunta foi parcialmente respondida pelo comediante John Hargrave, que gosta de assinar cheques e recibos como todos, de Zeus a Mariah Carey, sem que ninguém o questione.

Ele mesmo por um tempo tentou parecer o mais sombrio possível em suas compras, inclusive fazendo uma grande onda de compras, comprando uma tonelada de fertilizante químico (o material que você pode usar para fazer uma bomba) e assinando suas receitas com a palavra "Roubado". No final, nem sua empresa de cartão de crédito nem os caixas notaram.

Isso é por um bom motivo. Por diversas razões que entraremos em outro artigo no final desta semana, uma assinatura é um ponto de dados extremamente pobre a ser usado para determinar se uma determinada compra é fraudulenta.

Assim, enquanto as empresas de cartão de crédito registram e armazenam essas assinaturas eletronicamente, geralmente não há sentido em ninguém se incomodar em analisá-las. Como observa a executiva da Mastercard, Carolyn Balfany, “acessá-los não é uma ocorrência regular”, a menos que o cliente afirme que não assinou nem comprou algo. Mas mesmo assim, novamente, a assinatura é muitas vezes apenas um pequeno ponto de dados usado para tentar determinar se uma determinada compra foi realmente fraudulenta.

Essa atitude de laissez-faire que essas empresas tomam em relação às assinaturas hoje está muito longe de várias décadas atrás, quando geralmente contratavam grandes equipes de pessoas para examinar as assinaturas, comparando-as com os cartões assinados para garantir que algo como um cheque não fosse fraudulenta antes de aprovar a transferência definitiva de dinheiro. Mas nos tempos modernos, esta medida de segurança (e em muitos aspectos apenas uma assinatura física, mesmo quando se fala mais amplamente sobre contratos em geral) é simplesmente completamente desatualizada em sua eficácia para alcançar o trabalho que pretende oferecer - prova que você concordou para algo. No caso dos cartões de crédito, mesmo se os caixas se incomodassem em verificar as assinaturas, o que a maioria não faz, a assinatura não oferece nenhum obstáculo real aos ladrões de cartões de crédito. (Novamente, teremos mais sobre isso em um artigo que será publicado no final desta semana sobre por que as empresas de cartão de crédito ainda fazem você assinar o verso de um cartão de crédito para ser considerado válido, apesar de ser praticamente inútil como medida de segurança. )

Mas, para concluir, embora certamente uma determinada instituição possa ter requisitos internos com relação à sua assinatura antes que eles aceitem algum documento ou algo parecido como válido, se você já teve a brilhante ideia de assinar um nome diferente ou desenhar um foguete sorridente alimentado com unicórnio com metralhadoras para dentes como sua assinatura em um documento legalmente vinculativo para tentar sair da coisa mais tarde, não espere que isso ajude você de qualquer maneira legal. No final do dia, é o ato de assinar, não os rabiscos físicos que você faz, que são importantes do ponto de vista legal.

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