As lagostas podem realmente não morrer da velhice?

As lagostas podem realmente não morrer da velhice?

Você frequentemente ouvirá que as lagostas são biologicamente imortais. Então é verdade? Não realmente, embora isso seja parcialmente um argumento na semântica, como você verá em breve. (E enquanto estamos no tópico dos mitos da lagosta, não: Lagostas não acasalam por toda a vida. Na verdade, a lagosta macho praticamente faz isso com todas as lagostas femininas que vem batendo. E elas quase se alinham literalmente e bater na porta do macho.)

Então, qual é a fonte do grampo das linhas de tempo das mídias sociais que as lagostas não podem morrer de velhice? Células compõem todas as criaturas vivas na Terra, de humanos a lagostas. (Shocker, eu sei.) No entanto, a replicação celular é limitada com base em seqüências de nucleotídeos chamadas telômeros que são encontrados nas extremidades dos cromossomos. Em suma, os telômeros impedem que os filamentos de DNA sejam desfeitos e também os impedem de se fundirem acidentalmente com os cromossomos vizinhos.

A questão é que essas extremidades ficam mais curtas cada vez que a célula se divide, devido ao fato de que as enzimas que duplicam o DNA, com uma pequena ajuda de pequenos pedaços de RNA, não podem fazê-lo até o final de um cromossomo. Então, algo é cortado toda vez que ocorre uma replicação. O Telomeres garante que o que é o corte não é uma informação crítica. Mas o resultado desse encurtamento de cada vez é que os telômeros acabam se tornando muito curtos para fornecer um buffer adequado. Para referência, as células humanas só podem ser replicadas em torno de quarenta a setenta vezes antes que os telômeros se tornem muito curtos. Isso faz com que a célula não seja mais capaz de replicar corretamente e até a morte celular.

As células da lagosta funcionam de maneira um pouco diferente. O corpo de uma lagosta produz quantidades da enzima telomerase até a idade adulta. Enquanto os humanos e outros vertebrados também produzem telomerase, nossos corpos apenas (normalmente) o produzem na forma embrionária. O que a telomerase faz? Ele repara continuamente os telômeros das células, evitando que fique muito curto. O resultado é que o DNA nas células pode continuar a replicar indefinidamente - daí por que muitas vezes se afirma que as lagostas são tecnicamente “imortais”.

Embora parcialmente um argumento na semântica, o problema aqui é que quando a maioria ouve "biologicamente imortal", eles acham que isso significa que se uma lagosta não é morta por algum predador ou algo semelhante, vive em um ambiente adequado e tem um suprimento adequado. de nutrientes para suprir suas necessidades biológicas, a lagosta nunca envelhece e pode viver para sempre. Mas a verdade é que há muitos fatores que afetam o envelhecimento (alguns dos quais não são bem compreendidos), e não apenas a capacidade de uma célula se replicar. O dano ao DNA acontece ao longo do tempo, independentemente do comprimento do telômero. Enquanto muito disto é automaticamente reparado através de vários mecanismos, as mutações genéticas ocorrem ocasionalmente de coisas como estresse oxidativo, potencialmente resultando em deterioração celular e mau funcionamento.

No que diz respeito à lagosta, a evidência à mão parece indicar que, de fato, morrem do que chamamos coloquialmente de “velhice” eventualmente. Como? Muitas maneiras, semelhantes aos humanos. Por exemplo, além dos possíveis danos ambientais causados ​​às suas células, sabemos definitivamente que a forma como a lagosta cresce e a energia metabólica necessária para fazê-lo afeta muito sua vida útil. Os seres humanos crescem através da infância e adolescência até atingirem um determinado tamanho, após o qual eles geralmente não crescem mais (pelo menos não verticalmente ...) O corpo de uma lagosta, no entanto, nunca para de crescer.

As lagostas crescem em tamanho durante um processo chamado de muda, no qual elas perdem seu exoesqueleto duro, das garras à cauda, ​​antes de cultivar uma nova em torno de um corpo maior. Uma lagosta jovem pode mudar várias dúzias de vezes antes do primeiro aniversário, à medida que cresce rapidamente. O processo diminui para cerca de uma vez por ano, por volta dos sete anos e, em seguida, uma vez a cada dois ou três anos depois disso. A maior lagosta já apanhada pesava uns impressionantes quarenta e quatro quilos. Para referência, uma lagosta típica que você encontra na loja ou no restaurante geralmente toca cerca de 1 a 2 quilos e tem cerca de 5 a 10 anos de idade.

Quanto maior a lagosta, (geralmente) maior a idade. No entanto, a muda leva mais e mais energia à medida que a lagosta aumenta de tamanho e a quantidade de esforço que leva até mesmo uma lagosta de 30 a 50 anos para a muda mata entre 10% e 15% das lagostas a cada ano.

Mas só porque as lagostas podem potencialmente continuar crescendo e mudando até a morte, isso não significa que elas sempre o façam, mesmo que tenham comida suficiente e condições ambientais ideais. Observou-se que as lagostas idosas pararam completamente de fazer a muda, com a teoria de que seus corpos simplesmente não têm mais a capacidade de fazê-lo, provavelmente por falta da energia metabólica necessária.

Assim como um ser humano idoso é frequentemente mais suscetível a pneumonia por várias razões relacionadas à idade, este é um grande problema para as lagostas, já que muitas vezes leva à doença da concha, uma infecção bacteriana na concha que pode formar cicatrizes entre a lagosta e a lagosta. A concha. Se eles são capazes de mudar novamente mais tarde, eles potencialmente têm o problema de tecido cicatricial que liga o corpo interno e a casca que pode fazer com que a lagosta fique presa e morra.A doença da casca também pode levar a outros problemas, como a podridão do casco, com o efeito líquido sendo o mesmo - a lagosta que já não mofa morre.

Então, quanto tempo as lagostas realmente vivem antes de morrer desses tipos de causas naturais? Isso não está claro. Estimando quantos anos as maiores lagostas já encontraram vem com imenso margem de erro. Como o biólogo Carl Wilson, do Departamento de Recursos Marinhos do Maine, explica: “O problema com as lagostas é quando elas fazem a muda, elas fazem a muda do exoesqueleto inteiro, incluindo o trato digestivo e o suco gástrico, e assim não há partes duras que sobram. ”Deixando pouco em termos de marcadores físicos mensuráveis ​​com precisão. Mesmo a julgar pelo tamanho não é à prova de erros devido a uma variedade de fatores ambientais que influenciam muito a sua taxa de crescimento. Mas para referência, usando vários meios diferentes de tentar julgar a idade das lagostas, a expectativa de vida média geral na natureza dos vários tipos de lagostas lá fora é pensado para ser cerca de trinta anos para os homens e cerca de cinquenta ou sessenta anos para as fêmeas.

Então, se você quiser usar como a definição de "biologicamente imortal" - "nenhum ponto conhecido em que as células vão parar de se replicar, exceto a influência externa", então a lagosta é possivelmente biologicamente imortal. Mas, mesmo assim, deve-se notar que nunca houve um estudo definitivo (até o momento) que demonstrasse que as lagostas produtoras de telomerase durante toda a vida adulta realmente aumentam sua expectativa de vida natural. Há muito mais que entra na imortalidade biológica da vida real do que se as células tivessem um ponto em que elas definitivamente parariam de se replicar, e nós humanos (infelizmente para todos nós hoje vivos) ainda não entendemos completamente todos os fatores em jogo nem exatamente quanto telômeros realmente desempenha um causativo papel no envelhecimento. Se o envelhecimento corporal e celular tivesse a ver somente com os telômeros, poucos humanos seriam coloquialmente rotulados para morrer de “velhice” antes dos 120 anos.

No final, mesmo com recursos amplos e em um ambiente ideal, a maioria dos corpos de lagostas parece deixar de se sustentar em torno de 1/3 a 2/3 da idade média que um ser humano vive antes de sucumbirmos ao nosso próprio conjunto de seres humanos. complicações devido a factores relacionados com a idade. Assim, embora seja um argumento semântico, parece um pouco difícil chamar lagostas biologicamente imortais só porque suas células não veem os telômeros se encurtando como muitos outros animais. Os humanos têm telômeros mais curtos do que os camundongos, mas os camundongos morrem de "velhice" depois de apenas alguns anos. Existe até uma espécie de ave (Oceanodroma leucorhoa) que tem seus telômeros aumentar de comprimento à medida que envelhecem, mas eles também não são imortais. Por que e como os animais envelhecem, como a maioria das coisas na vida, resiste a explicações tão simplistas.

Fatos do bônus:

  • Embora comer lagosta hoje seja frequentemente associado a jantares requintados, historicamente esse não foi o caso. Nos EUA houve um tempo em que a lagosta era mais típica para os pobres. De fato, nos tempos coloniais em certas partes da América do Norte, as pessoas que cumpriam pena nas prisões e servos eram frequentemente alimentadas com lagostas. Isso se tornou um problema tão grande que Massachusetts aprovou uma lei que proíbe a alimentação de lagostas servidas mais de duas vezes por semana. Durante os séculos XVII e XVIII, a lagosta também era usada com frequência para fertilizantes na América do Norte devido ao seu baixo preço.
  • Em humanos, muitas células cancerígenas são capazes de se replicar indefinidamente devido à reativação da produção de telomerase, ajudando a manter o comprimento dos telômeros nas células cancerígenas.

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