Quem é enterrado no túmulo do soldado desconhecido?

Quem é enterrado no túmulo do soldado desconhecido?

É o Dia do Armistício, 11 de novembro, na capital do país. É um dia vivo no Cemitério Nacional de Arlington. Os dignitários permanecem em silêncio no terceiro aniversário do fim da Primeira Guerra Mundial, observando como um único caixão branco é colocado em um túmulo de mármore. Estão presentes o presidente Calvin Coolidge, o ex-presidente Woodrow Wilson, o juiz da Suprema Corte (assim como o ex-presidente) William Howard Taft, o chefe Plenty Coups e centenas de membros dedicados dos Estados Unidos. Quando o caixão se instala em seu lugar de repouso final no túmulo, sobre uma fina camada de solo francês, três salvas são disparadas. Um corneteiro toca e, com a nota final, vem uma saudação de 21 armas. A fumaça desaparece e os olhos secam enquanto o Soldado Desconhecido da Primeira Guerra Mundial é enterrado; o primeiro soldado desconhecido a ser homenageado oficialmente desta maneira na história americana.

Os aliados dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, França e Grã-Bretanha foram os primeiros países a praticar o conceito de enterrar um "soldado desconhecido". A Primeira Guerra Mundial foi, na época, a guerra global mais destrutiva da história humana. Incríveis 37 milhões de pessoas (cerca de 1 em cada 48) foram mortas, feridas, capturadas ou desaparecidas em ação em ambos os lados, no que foi chamado de “A Guerra para Acabar com Todas as Guerras”. entre 50 e 100 milhões de pessoas e infectou cerca de meio bilhão de pessoas ao redor do mundo, aproximadamente 1 em 4 humanos.)

Mesmo antes do fim da guerra, a idéia de encontrar uma maneira de comemorar corretamente os soldados franceses perdidos, ausentes ou incapazes de serem identificados que morreram lutando por seu país foi concebida. Por volta de novembro de 1916, dois anos antes do fim da guerra, a cidade de Rennes, na França, realizou uma cerimônia para homenagear os cidadãos locais que estavam perdidos e não puderam ser encontrados. Após ouvir essa cerimônia, três anos depois, o primeiro-ministro da França aprovou uma tumba dedicada ao soldado desconhecido da França a ser instalada em Paris. Ele originalmente propôs que o túmulo fosse colocado no Panteão, com outras figuras históricas francesas como Victor Hugo e Voltaire (o último dos quais fez sua fortuna por manipular a loteria). No entanto, as organizações de veteranos queriam um local reservado exclusivamente para o soldado desconhecido. Eles concordaram em um túmulo sob o Arco do Triunfo, originalmente concluído em 1836 para comemorar outros membros militares franceses perdidos.

Com a ajuda de um padeiro francês de 21 anos, o soldado “valente” chamado August Thin, um representante de um soldado desconhecido foi escolhido. Em 11 de novembro de 1920, seu caixão foi puxado pelas ruas de Paris, antes de se instalar sob o Arco do Triunfo, onde foi enterrado. Até hoje, a tumba ainda está lá com uma tocha ao lado, reacendida todas as noites às 18h30.

Naquele mesmo dia, duzentos e oitenta quilômetros de distância, em Londres, a Grã-Bretanha realizava uma cerimônia semelhante. "O túmulo do guerreiro desconhecido", como é chamado em Londres, está alojado na Abadia de Westminster. É a única lápide na Abadia na qual é proibido andar sobre ela e traz esta inscrição: “Abaixo desta pedra repouse o corpo de um guerreiro britânico desconhecido pelo nome ou posto trazido da França para ficar entre os mais ilustres da terra e enterrado aqui no dia do armistício 11 de novembro de 1920. ”

Muitos países do mundo adotaram este símbolo de comemoração, incluindo os Estados Unidos da América. Em dezembro de 1920, o congressista Hamilton Fish Jr. de Nova York apresentou ao Congresso uma resolução que pedia o retorno de um soldado americano desconhecido da França para o enterro cerimonial apropriado em um túmulo construído no Anfiteatro Memorial no Cemitério Nacional de Arlington. A medida foi aprovada alguns meses depois por uma “estrutura simples” que eventualmente serviria de base para um monumento mais elaborado. Originalmente definido para o Memorial Day em 1921, a data foi adiada quando se notou que muitos dos soldados desconhecidos na França estavam sendo investigados e podem ser identificados, tornando-os não mais qualificados para ser o soldado desconhecido. A data foi então alterada para o Dia do Armistício, 1921.

Uma qualificação importante a ser selecionada como o "soldado desconhecido" é, obviamente, que o soldado é verdadeiramente desconhecido, pois eles simbolizam qualquer soldado. Assim, não poderia haver identificação no corpo, nenhum registro pessoal do falecido, nenhuma identificação familiar e nenhuma informação em lugar algum sobre quem era essa pessoa. Isso também significava que certas precauções precisavam ser tomadas para garantir que o selecionado nunca fosse identificado. Por exemplo, na França, quando oito corpos foram exumados de oito campos de batalha diferentes, eles misturaram os caixões para se certificar de que ninguém sabia quem vinha de onde.

Quando August Thin, o jovem soldado que recebeu a honra de escolher o Soldado Desconhecido, andou pelos caixões e colocou delicadamente flores sobre um deles, ele legitimamente não tinha ideia de quem ele estava escolhendo. Na Grã-Bretanha, seis corpos foram escolhidos entre seis diferentes campos de batalha. Não informado de qualquer ordem para os corpos, o brigadeiro L.J. Wyatt fechou os olhos e caminhou entre os caixões. Silenciosamente, sua mão descansou em um - o Guerreiro Desconhecido.

Nos Estados Unidos, o processo foi ainda mais cerimonioso.Quatro americanos desconhecidos foram exumados de seus cemitérios franceses, levados para a Alemanha e depois mudados de caso para caso, de modo que nem os caixeiros sabiam qual caixão estavam carregando. A honra de escolher exatamente qual caixão foi dado ao sargento. Edward F. Younger, da Companhia Sede, 2º Batalhão, 50ª Infantaria, Forças Americanas na Alemanha. Colocando uma rosa em cima do caixão escolhido, o Soldado Desconhecido foi selecionado e enviado para os EUA no navio Olympia. Mais tarde, essa rosa seria enterrada com o caixão.

Chegando às margens da América, o caixão foi levado ao Capitólio, onde foi colocado sob a rotunda. O presidente Warren G. Harding e a primeira-dama Florence prestaram seus respeitos, com a senhora Harding colocando uma coroa de flores que ela mesma fez no caixão. Depois de visitas de muitos notáveis ​​e militares, uma vigília foi mantida durante a noite. No dia seguinte, a rotunda foi aberta para exibição pública. Foi relatado que quase 100.000 pessoas vieram para comemorar o Soldado Desconhecido.

Por volta das 10 da manhã do dia 11 de novembro, começou a procissão do funeral, passando pela Casa Branca, pela Ponte da Chave e pela construção do Memorial Lincoln (que seria concluído seis meses depois). Chegando ao Cemitério Nacional de Arlington e ao Anfiteatro Memorial, a cerimônia começou rapidamente. Na verdade, foi relatado que o presidente, que estava viajando de carro, ficou preso em um engarrafamento no caminho até lá e teria chegado atrasado se não fosse pela rápida decisão de seu motorista em atravessar um campo.

O início da cerimônia contou com o canto do Hino nacional, um cornetim e dois minutos de silêncio. Então, o Presidente Harding falou, prestando homenagem ao Soldado Desconhecido e pedindo o fim de todas as guerras. Ele então colocou uma medalha de honra sobre o caixão. Congressman Fish seguiu com a colocação de uma coroa de flores no túmulo. Em seguida, Chief Plenty Coups, chefe da Crow Nation, colocou seu boné de guerra e golpe de mão. Finalmente, o caixão foi baixado para a cripta quando a bateria de saudação disparou três tiros. Torneiras foram jogadas (ver: A Origem das Canções Militares) com uma saudação de 21 armas no final. A cerimônia para o primeiro Soldado Desconhecido da América foi concluída.

Muitos elementos para esta cerimônia foram repetidos em 1956, quando o presidente Eisenhower fez arranjos para que soldados desconhecidos fossem selecionados da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia. Em 1984, o Presidente Reagan presidiu a cerimônia do Soldado Desconhecido para a Guerra do Vietnã. Atuando como parente mais próximo, ele aceitou a bandeira apresentada no final da cerimônia. Em 1998, uma mini-controvérsia ocorreu quando, através de testes de DNA, foi descoberto que os restos mortais do Soldado Desconhecido do Vietnã eram do 1º Tenente da Força Aérea Michael Joseph Blassie, que foi abatido perto de An Loc, Vietnã, em 1972. a isto, decidiu-se que a cripta que uma vez guardou seus restos permaneceria vaga com apenas esta inscrição, "Honrando e Mantendo a Fé com os Desaparecidos da América, 1958-1975".

Hoje, o Túmulo do Soldado Desconhecido na América está sob guarda cerimoniosa 24 horas por dia, 7 dias por semana, com a troca da guarda acontecendo até 48 vezes por dia. É verdadeiramente um dos memoriais mais sombrios, afetivos e patrióticos da América.

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