Brontosauruses nunca existiu

Brontosauruses nunca existiu

Hoje eu descobri que "Brontosauruses" tecnicamente nunca existiram.

Quando crianças, passamos pela escola aprendendo os fatos fascinantes sobre os dinossauros que percorriam a Terra há milhões de anos. Estudamos o Tiranossauro Rex, o Estegossauro e o amado Brontossauro. O que muitos de nós podem nunca ter aprendido, no entanto, foi a controvérsia do gentil e brontossauro. Realmente existiu? Bem ... meio que, mas não de verdade.

No final do século XIX, dois paleontólogos, Edward D. Cope e Othneil C. Marsh, estavam à caça para descobrir fósseis de espécies extintas. Enquanto os dois começaram como amigos, seus egos individuais e determinação para serem os primeiros a descobrir e nomear cientificamente novas espécies de fósseis de animais pré-históricos, incluindo dinossauros, os separaram e os tornaram competidores. Em seu desespero para superar um ao outro, Marsh e Cope sacrificaram a precisão em seu trabalho. O Brontosaurus se tornou uma vítima de sua rivalidade.

Em 1877, Marsh descobriu um esqueleto incompleto para um novo tipo de dinossauro que ele chamou de Apatossauro. Dois anos depois, Marsh descobriu o esqueleto quase completo do que ele pensava ser outra nova espécie de dinossauro. Entre os poucos ossos que faltavam estava o crânio. Incapaz de seguir em frente com um dinossauro sem cabeça e alimentado por seu desejo de derrotar seu concorrente, Marsh pegou os crânios mais próximos que conseguiu encontrar que pudessem corresponder à magnitude de sua nova criatura (sem pensar muito no fato de que uma cabeça foi encontrada a quilômetros de distância do local original da escavação e o outro crânio foi encontrado a 400 milhas de distância, oh sim, e os crânios que ele encontrou já estavam emparelhados com outro tipo de dinossauro chamado Camarasaurus). Assim, o brontossauro nasceu.

Após um estudo mais aprofundado, os cientistas logo perceberam as semelhanças entre o Brontossauro e o Apatossauro. Ambos eram herbívoros, razoavelmente grandes em tamanho, e tinham pescoços longos e longas caudas semelhantes a chicotes. Como resultado, eles determinaram que o Brontosaurus não era um dinossauro independente, mas, na verdade, o espécime adulto do esqueleto de Apatosaurus juvenil previamente descoberto. Com base nas regras que regem a nomenclatura científica dos animais, os cientistas mantiveram o Apatossauro como o nome oficial da espécie porque foi publicado primeiro. Embora o nome Brontossauro fosse mais amplamente conhecido e usado, permanece meramente um sinônimo do Apatossauro.

Embora muitos cientistas tenham questionado a validade do crânio do Apatossauro / Brontossauro, não foi até a década de 1970 que dois cientistas conseguiram provar isso. O próprio brontossauro / apatossauro tinha um focinho ligeiramente mais longo e muito parecido com o crânio de outro saurópode chamado Diplodocus.

Então, o Brontossauro realmente existiu? Depende de quem você fala e quão exigente você quer ser. Embora Apatossauro seja considerado o nome científico oficial, Brontossauro e Apatossauro são apenas dois nomes diferentes para o mesmo dinossauro.

Fatos do bônus:

  • Brontossauro significa “lagarto de trovão” por causa de seu enorme tamanho (comprimento médio de 75 pés e pesando entre 40.000 e 77.000 libras). Imagine o som estrondoso que deve ter feito quando se moveu. Uau!
  • Apatossauro significa "lagarto enganoso" porque os ossos na parte inferior de sua cauda eram semelhantes aos dos lagartos marinhos pré-históricos.
  • O Apatossauro viveu mais de 150 milhões de anos atrás durante o período jurássico.
  • O Apatossauro era estritamente vegetariano.
  • O Apatossauro possuía uma longa cauda semelhante a um chicote, que se presume ser seu meio mais eficaz de defesa contra os predadores.
  • Devido ao seu enorme tamanho, os cientistas costumavam pensar que o Apatossauro era grande demais para sustentar seu peso por longos períodos de tempo em terra, então eles assumiram que ele passou a maior parte do tempo submerso na água. No entanto, a pesquisa mais recente indica que este estilo de vida não é preciso, e o Apatossauro é considerado um animal que vive na terra.
  • Em suas tentativas desesperadas de superar o outro, os métodos de Cope e Marsh para descobrir fósseis frequentemente danificavam e destruíam muitos espécimes de dinossauros. Por exemplo, uma maneira que eles tentaram desenterrar ossos foi através do uso de dinamite. Yikes!
  • Mesmo depois que os cientistas fizeram do Apatossauro o nome oficial, o Brontossauro ainda era mais popular e amplamente usado. Sinclair, um fornecedor de petróleo dos EUA, adotou o Brontosaurus como parte do logotipo de sua empresa em meados dos anos 1900. O Serviço Postal dos EUA também incluiu o Brontossauro como parte de sua extinta série de selos postais de dinossauros lançada em 1989. Os fãs de dinossauros radicais acusaram os Correios de “promover o analfabetismo científico”. Enquanto muitos expressaram sua raiva sobre o uso do Brontosaurus na série de selos, poucos notaram que o Serviço Postal também incluiu o Pteranodon em seus selos de dinossauro. O Pteranodon, sendo um réptil voador, não é sequer considerado um dinossauro porque, por definição, os dinossauros não têm asas.

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