O Curioso Caso do Capitão Robert Campbell

O Curioso Caso do Capitão Robert Campbell

O capitão Robert Campbell iniciou sua carreira no Exército Britânico em 1903, aos 18 anos. Pouco depois do início da Primeira Guerra Mundial, em julho de 1914, Campbell e os soldados que liderava, o Primeiro Batalhão do Regimento Surrey Leste, foram enviados para o canal Mons-Condé no norte. oeste da França.

Uma semana depois, após um ataque das forças alemãs, o Capitão Campbell ficou gravemente ferido e acabou sendo capturado. Ele foi então tratado em um hospital militar alemão em Colônia e, uma vez curado um pouco, foi enviado para o campo de prisioneiros de guerra em Magdeburg, na Alemanha.

Nada disso torna o capitão Campbell particularmente único na "Guerra ao Fim de Todas as Guerras". Entre 1914 e 1918, aproximadamente 10 milhões de civis e soldados foram capturados e enterrados em vários campos de detenção.

O que faz a história de Campbell ser diferente é algo que aconteceu dois anos depois de sua captura. Agora com pouco mais de 30 anos, o capitão Campbell recebeu a notícia de que sua mãe, Louise, estava sofrendo de câncer terminal. Sem nada a perder, Campbell escreveu diretamente ao Kaiser Wilhelm II, solicitando licença compassiva para que ele pudesse vê-la antes que ela passasse.

Surpreendentemente, o Kaiser concordou, concedendo-lhe duas semanas de licença, desde que ele “desse sua palavra como oficial do Exército Britânico de que retornaria”.

Depois de dar sua palavra, o capitão Campbell foi de fato libertado. Detalhes de como ele realmente chegou em casa foram perdidos para a história, mas acredita-se que ele viajou pela Holanda e depois pegou um barco para Kent. Ao chegar em casa, ele passou uma semana com sua mãe antes de retornar ao campo de prisioneiros de guerra por meios igualmente misteriosos.

Não havia nenhuma explicação registrada nos arquivos militares britânicos porque ninguém no exército tentou impedir seu retorno, mas presumivelmente a honra de um oficial britânico em questão tinha algo a ver com isso.

Seja qual for o caso, em fevereiro de 1917, a mãe do Capitão Campbell morreu enquanto ele ainda era um prisioneiro.

Talvez para se manter ocupado, e dito ser uma questão de honra e dever, assim que o capitão Campbell retornasse ao campo de prisioneiros, ele e um grupo de outros prisioneiros passaram os nove meses seguintes cavando um túnel fora de seu acampamento. Este projeto de túnel foi parcialmente bem-sucedido em que eles puderam usá-lo para escapar do campo, mas foram capturados perto da fronteira da Holanda e enviados de volta.

Embora você possa pensar que a história do Capitão Campbell e a demonstração de misericórdia e boa-fé da parte do Kaiser Wilhelm II possam ter inspirado os britânicos a fazer o mesmo, esse não foi o caso. O prisioneiro de guerra alemão Peter Gastreich estava sendo mantido na Ilha de Wight quando soube que seu pai estava morrendo. Ele então pediu uma licença para ir vê-lo, mas o Departamento Britânico de Prisioneiros de Guerra decidiu contra isso, afirmando que

“Não é possível reconhecer a liberação temporária, em liberdade condicional, do Capitão Campbell como um precedente para tais concessões. Eles não foram consultados antes de a licença ser concedida ao oficial pelo governo alemão e não teriam consentido em tal proposta se tivesse sido apresentada a eles. ”

No final da guerra, juntamente com os outros prisioneiros de guerra, o capitão Campbell foi libertado e permaneceu no exército até se aposentar em 1925. Quando a Segunda Guerra Mundial começou, Campbell voltou para o exército e serviu como Chefe do Observer do Royal Observer Corps na Ilha de Wight. . Ele viveu até a idade madura de 81 anos, em última análise, morrendo em 1966.

Fatos do bônus:

  • O tifo era um problema sério em muitos campos de prisioneiros de guerra, e em um deles, Mauthausen, uma média de 186 prisioneiros de guerra morreram. cada dia disto em janeiro de 1915. Em outro campo na Rússia (Totskoe), dos 25.000 prisioneiros mantidos lá durante o inverno de 1915-16, 10.000 morreram de várias doenças.
  • Diferentes nacionalidades tinham taxas de mortalidade muito diferentes nos campos de prisioneiros de guerra, com os soldados alemães detidos pela Grã-Bretanha com o menor nível de 3%, e os prisioneiros romenos detidos pela Alemanha com o mais alto, com 29%.
  • O trabalho forçado era comum para os prisioneiros de guerra, e enquanto os alemães enviavam prisioneiros britânicos e franceses para trabalhar em ambas as frentes, os britânicos também enviavam prisioneiros alemães para trabalhar no deles, assim como no norte da África. Além disso, os prisioneiros de guerra foram usados ​​em grupos menores como trabalhadores em geral, cumprindo os trabalhos que costumavam ser feitos pelos soldados, como na agricultura, mineração, silvicultura e construção.
  • Sessenta e cinco milhões (65.000.000) de soldados lutaram na Primeira Guerra Mundial, com a Rússia enviando mais de 12.000.000 e Montenegro o menor dos que participaram com cerca de 50.000. Onze milhões de alemães, quase 9 milhões de britânicos, 8,5 milhões de franceses, quase 8 milhões de austro-húngaros e 5,6 milhões de soldados italianos lutaram, assim como 4,4 milhões de americanos.
  • Como resultado direto da Primeira Guerra Mundial, o poder do império britânico começou a declinar, os impérios otomano e austro-húngaro se romperam, os países do Oriente Médio foram realinhados, a Polônia foi reconstituída, as repúblicas bálticas foram estabelecidas e os bolcheviques derrubados. o czar na Rússia.

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