Sangue e Espólio

Sangue e Espólio

A história americana pode ter sido escrita em francês ou espanhol. Aqui está parte da razão pela qual não foi.

PLUNDERERS PARA ALUGAR

Em 1562 alguns protestantes franceses conhecidos como Huguenotes desembarcou no que hoje é Parris Island, perto de Beaufort, Carolina do Sul. Como os peregrinos ingleses que chegariam meio século depois, os huguenotes queriam liberdade religiosa. Este grupo, liderado pelo capitão Jean Ribault, também queria riquezas: eles eram corsários. Em uma época em que as marinhas eram menores do que são hoje, os países contrataram navios e tripulações particulares armados para fazer grande parte de sua pilhagem e pilhagem por eles. Soldados eram uma parte aceita da guerra naval: sob a lei do Almirantado, se fossem capturados, deveriam ser tratados como prisioneiros de guerra, mesmo que o que estivessem fazendo parecesse pirataria.

Os huguenotes iam pilhar sob a coroa francesa. Depois de levantar um marcador de pedra na Ilha Parris e reivindicar todas as terras vizinhas em nome do rei Carlos IX, Ribault voltou para a França em busca de suprimentos. Ele deixou para trás 28 homens para estabelecer um forte, com comida suficiente por seis meses e armas e munições suficientes para defesa. Os homens imediatamente se puseram a trabalhar construindo um abrigo feito de madeira e terra, com um telhado de palha. Eles cavaram um fosso ao redor e acrescentaram quatro bastiões-baluartes dos quais eles poderiam defender o novo assentamento. Então eles esperaram ... e esperaram ... e esperaram. Mas Ribault não retornou. O problema: quando Ribault chegou em casa, a França estava envolvida em uma guerra religiosa entre protestantes e católicos e não tinha dinheiro para gastar em sua missão de reabastecimento. Então Ribault navegou para a Inglaterra, na esperança de encontrar um patrocinador lá. Em vez disso, ele acabou preso na Torre de Londres por uma suspeita rainha Elisabeth I.

NÓS NUNCA TEREM PARRIS

Quando os suprimentos acabaram, os homens abandonados entraram em pânico. Eles montaram um navio usando resina de pinheiro para selar a madeira e o musgo para calafetar as costuras. Depois costuraram suas camisas e lençóis juntos para fazer velas e imploraram aos nativos por corda para amarrá-los. O garotinho de 15 anos de idade deu uma olhada no navio que planejava navegar através de 3.000 milhas de oceano (sem navegador) e decidiu ficar com os índios.

Os aspirantes a colonos passaram mais de um ano no mar, a maior parte do tempo à deriva por falta de vento. A comida que eles trouxeram diminuiu para 12 grãos de milho por homem por dia. Quando isso acabou, eles comeram seus sapatos e jaquetas de couro. Então eles se voltaram para o canibalismo, escolhendo um dos seus para comer, para que o resto pudesse viver. Quatorze meses, em sua viagem, à deriva e à vista da França, mas incapazes de dirigir o que sobrou de seu navio mal construído, um navio britânico os avistou. Eles foram resgatados e levados para a Inglaterra.

AQUI ESTÁ PRATA

Dois anos depois, o tenente de Ribault, René Laudonniere, conduziu um segundo bando de colonos ao Novo Mundo. Ele desembarcou na foz do rio St. John (perto da atual Jacksonville, Flórida), um local perfeito para atacar os galeões que retornam à Espanha pela Corrente do Golfo. Mas enquanto seus homens construíram um novo forte chamado Fort Caroline-Laudonniere, descobriram despojos mais próximos: pulseiras de ouro e prata tilintando nos tornozelos dos nativos. Ele decidiu fazer amizade com eles e descobrir a fonte de sua riqueza. Primeiro, ele prometeu ajudar um chefe local em sua guerra com um rival interno. Então, para agradar o chefe rival, ele resgatou os prisioneiros que estavam sendo mantidos pelo primeiro chefe e os levou de volta para casa. Muito em breve nenhum dos líderes confiava no comandante francês.

O mesmo aconteceu com seus próprios homens. Cansados ​​de esperar pelo tesouro e comida, planejaram se livrar dele. Treze amotinados roubaram alguns pequenos navios e se dirigiram ao mar para atacar navios espanhóis. Péssima ideia. A Espanha já havia mirado os colonos em Fort Caroline como “um ninho de piratas” e enviou um de seus mais brutais comandantes - Pedro Menéndez de Aviles - para eliminá-los.

DEUS VS. PIRATAS

Quando Menendez chegou, Ribault foi libertado da Torre e retornou à França. De lá ele foi para o Novo Mundo com sete navios e 500 soldados, onde reforçou e reabasteceu Fort Caroline, deixou uma pequena companhia de homens para ajudar Laudonniere a guardar o forte e partiu com o resto de sua tripulação. Se tudo corresse bem, ele eliminaria os espanhóis antes que Menendez estabelecesse uma fortaleza. Quanto a Menendez, ele construiu fortificações no chão protegido por água em três lados e nomeou o novo forte San Augustin (Santo Agostinho). Sendo um católico devoto, ele também orou. Ele tinha certeza de que Deus estaria do seu lado contra os piratas protestantes.

RENDIÇÃO OU STARVE

Os navios de Ribault desceram a costa em direção a Santo Agostinho, sem saber que um furacão trovejava em direção à costa. Enquanto os franceses foram atingidos pelo furacão, Menéndez levou suas tropas para Fort Caroline. Ele destruiu o forte e matou quase todo mundo lá, incluindo os doentes, os idosos, as mulheres e as crianças. Laudoniere sobreviveu abandonando seu posto e fugindo com alguns seguidores. Enquanto isso, a tempestade soprou os navios de Ribault, passando pela enseada que levava a Santo Agostinho e os esmagou contra as ilhas-barreira.Ribault e seus homens sobreviveram, mas tiveram que fazer a viagem de 180 milhas de volta a Fort Caroline a pé, apenas para serem frustrados quando chegaram a uma enseada ao sul de Santo Agostinho. Como eles cruzariam?

De volta da destruição do forte, Menendex e suas tropas ficaram felizes em ajudar. Eles se ofereceram para transportar os franceses, se eles concordassem em entregar suas armas e se render. Famintos e exaustos, os corsários naufragados deixam-se levar cativos, esperando serem tratados como prisioneiros de guerra. Menéndez prometeu fazer "o que Deus lhe ordenou que fizesse". Os espanhóis transportaram os franceses através da enseada alguns de cada vez, conduziram-nos para as dunas e os colocaram na espada. Moradores nomearam o lugar Matanzas-a palavra espanhola para "abate".

A VINGANÇA DOS PIRATAS

A traição de Menéndez não foi desmarcada, embora ele justificasse o massacre como sendo feito "não em relação aos franceses, mas aos hereges". Infelizmente para ele, Laudonniere chegou em casa. Logo os contos do massacre se espalharam pela França. Dominique de Gourgues, um nobre francês, teve sua própria pontuação para acertar com a Espanha. Em sua juventude, ele havia sido levado cativo e consignado às galeras espanholas brutais. Enfurecido pelo massacre, ele se disfarçou de navio de escravos, equipou três navios com duzentos navios de guerra e atravessou o Atlântico.

QUEM TEM O LOOT

Soldados espanhóis no forte do St. John's River, renomeado como San Mateo, foram completamente enganados pelos falsos traficantes de escravos e saudados quando os navios de Gourgues entraram no rio. Naquela noite, De Gourgues e seus homens chegaram à praia, mataram os guardas em seus postos e invadiram a guarnição. Eles enforcaram os homens de Menéndez nas mesmas árvores que Menéndez usara como forca para os franceses em Fort Caroline. De Gourgues postou uma placa que dizia: "Eu faço isso não para espanhóis nem para os navegantes, mas para Traidores, Ladrões e Assassinos".

Historiadores especularam que se os franceses e espanhóis não estivessem ocupados lutando entre si pelo controle da Flórida, ou O país pode ter garantido um domínio inquebrável sobre o Novo Mundo. Suas disputas mais beneficiaram outra potência colonial: a Inglaterra.

Deixe O Seu Comentário