A notável história de John Howard Griffin

A notável história de John Howard Griffin

No outono de 1959, um escritor branco do sul americano raspou a cabeça, escureceu sua pele e passou as próximas seis semanas em uma odisséia, viajando de Nova Orleans através do Mississippi, Alabama e Geórgia como um homem negro. Ele escreveu sobre sua experiência em Preto como eu, publicado em 1961, e o livro tornou-se um toque de clarim para muitos que antes haviam feito vista grossa ao racismo na América. Um homem extraordinário, John Howard Griffin acumulou muita vida em uma vida relativamente curta.

Nascido em 16 de junho de 1920, John Howard Griffin foi criado em Fort Worth, Texas, numa época em que até mesmo sua bem-intencionada família cristã (que era gentil e paternalista) considerava os negros inferiores.

Griffin era uma criança talentosa, e entre a sua memória verdadeiramente excepcional e arremesso perfeito, ele foi internado em um colégio interno francês aos 15 anos, onde ficou chocado ao ver que os estudantes negros não apenas assistiam às aulas com os brancos, mas patrocinavam o mesmo lugares públicos (como cafés) também. Como Griffin disse mais tarde, “eu simplesmente aceitei os 'costumes' da minha região, que diziam que os negros não podiam comer na mesma sala que nós. Nunca me ocorreu questionar isso.

Na França, Griffin treinou como musicólogo, especializando-se em canto gregoriano. Como a Segunda Guerra Mundial começou em 1939, Griffin ampliou seu foco e também trabalhou com a Resistência Francesa para contrabandear crianças judias para a Inglaterra. Ele finalmente falou sobre seu papel para a pessoa errada, e escapou da França apenas pouco antes de ser capturado pela Gestapo. Em 1941, pouco antes do ataque a Pearl Harbor, Griffin ingressou no Army Air Corps.

Ele então trabalhou como operador de rádio no Pacífico antes de ser designado para as Ilhas Salomão para trabalhar com os povos indígenas. Embora ele tenha estudado seus idiomas e costumes para melhor entendê-los, Griffin disse que ainda “presumiu que a minha era uma cultura superior”.

Perto do final da guerra (em 1945) durante um ataque aéreo, Griffin foi ferido com estilhaços que eventualmente o cegaram. Essa experiência o mudou, forçando-o a encontrar novos talentos, resultando em sua conversão ao catolicismo e permitindo-lhe "ver o coração e a inteligência de um homem, e nada nessas coisas indica, no mínimo, se um homem é branco ou negro". Durante a década seguinte, ele se casou e teve quatro filhos, a quem apoiou por palestras sobre história da música e cantos gregorianos, e também escreveu dois romances relacionados a suas experiências durante a guerra.

Em 1955, a situação médica de Griffin piorou quando suas pernas ficaram paralisadas após um surto de malária espinhal. Em vez de perder a esperança, ele voltou-se para sua fé e, em particular, para as obras de Tomás de Aquino. Notavelmente, enquanto se recuperava da paralisia, Griffin estava dando um passeio em seu quintal quando "viu uma vermelhidão rodopiante", e nos meses seguintes, inexplicavelmente, sua visão foi restaurada.

Entre o seu sofrimento e os seus estudos, em 1959, Griffin convencera-se de que tinha de “preencher a lacuna” entre as raças e determinou que a única maneira de o fazer era “tornar-se negro”. Apoiado pela sua esposa, Griffin consultou um dermatologista que lhe deu um medicamento usado para escurecer a pele (geralmente para tratar vitiligo, uma condição que produz manchas brancas, veja: Por que a pele de Michael Jackson ficou branca?). Griffin também passou horas sob uma lâmpada solar e até esfregou uma mancha em sua pele. Como o cabelo dele era liso, ele também o raspou.

Depois que ele partiu, cruzando o sul como um homem negro, Griffin foi logo engolido pelo seu extremo racismo. Como a maioria dos restaurantes, fontes de água e banheiros não estavam mais disponíveis para ele, marcados e aplicados como "Somente brancos", ele logo percebeu que tinha que planejar com antecedência até mesmo para a excursão mais modesta.

Sua pele escura também resultou em mudanças significativas na forma como as pessoas brancas o tratavam: elas eram muito educadas ou absolutamente cheias de aversão. Deste último, Griffin descreveu "o olhar de ódio":

Você se sente perdido, doente de coração diante de tal ódio desmascarado, não tanto porque o ameaça como porque mostra os seres humanos sob uma luz tão desumana. Você vê uma espécie de insanidade. . . .

Dos primeiros, muitas vezes eles pegavam Griffin quando ele estava pedindo carona. Talvez abrigando motivos ocultos (como procurar um parceiro sexual), de acordo com Griffin, “demonstrava mais curiosidade mórbida sobre a vida sexual do negro, e todos tinham. . a mesma imagem estereotipada do negro como uma máquina de sexo inesgotável. . . essa fidelidade conjugal. . . era exclusivamente propriedade do homem branco.

Um homem branco tentou até mesmo justificar seu desejo por mulheres negras da seguinte forma: “Nós achamos que estamos fazendo um favor a vocês para obter um pouco de sangue branco em seus filhos.” Griffin, como a maioria de nós hoje, ficou apropriadamente horrorizado e caracterizado lógica como uma “hipocrisia grotesca”.

Não se limitando a serviços essenciais e estereótipos ridículos, Griffin também experimentou os efeitos econômicos do racismo.Em Mobile, Alabama, ao se candidatar a um emprego, o capataz branco lhe disse: "Estamos fazendo com que as pessoas sejam eliminadas dos melhores empregos nesta fábrica. . . Muito em breve teremos, então os únicos trabalhos que você pode conseguir aqui são os que nenhum homem branco teria. ”

Depois que a jornada de Griffin terminou e a história começou a vazar, ele foi entrevistado por Tempo e Mike Wallace da CBS. De volta à sua cidade natal de Dallas, Texas, ele foi enforcado em efígie e ameaças foram feitas em sua vida. Ele fugiu com sua família para o México, onde ele virou a história (alguns dos quais haviam sido publicados em Sépia revista, que ajudou a pagar a viagem) para o romance que foi publicado como Preto como eu.

Vindicated (pelo menos no Norte), o livro se tornou um best-seller, foi publicado em 14 idiomas, feito em um filme e, eventualmente, foi incluído no currículo do ensino médio. o New York Times caracterizou-o como um “documento essencial da vida americana contemporânea”.

No entanto, muitos, especialmente no sul, ficaram indignados com Griffin. Depois que Griffin e sua família retornaram aos EUA, em 1964, enquanto estavam ao lado de uma estrada do Mississippi com um pneu furado, Griffin foi abordado por um grupo de homens brancos; mais tarde foi revelado que eles eram Ku Klux Klansmen que tinham como alvo Griffin; No final, eles o espancaram tanto com correntes que demoraram cinco meses para se recuperar do ataque.

A saúde de Griffin se deteriorou na década de 1970 e, junto com a diabetes e problemas cardíacos, em 1972, ele estava preso a uma cadeira de rodas devido à osteomielite. Ele morreu em 1980, aos 60 anos, de insuficiência cardíaca.

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