Bill Haast: O homem-cobra que foi mordido quase 200 vezes e viveu para ser 100

Bill Haast: O homem-cobra que foi mordido quase 200 vezes e viveu para ser 100

Nascido em Paterson, Nova Jersey em 1910 para Gustav e Otillia Haast, Bill Haast estava interessado em cobras desde que ele tinha 7 anos de idade. Esse interesse se transformou em uma espécie de obsessão durante as viagens de verão para o acampamento de escoteiros, começando quando ele tinha 11 anos. No ano seguinte, Bill sofreu sua primeira picada de cobra de uma cascavel de madeira que ele tentou pegar. Na época, Bill estava a seis quilômetros da estação de primeiros socorros do campo, então ele aplicou o curativo padrão do dia (fazendo cortes cruzados nas marcas de presas e aplicando permanganato de potássio) e caminhou de volta ao acampamento. Embora seu braço tivesse inchado muito bem antes de voltar ao acampamento, ele finalmente se recuperou sem efeitos de longo prazo.

Quando ele voltou ao acampamento no ano seguinte, ele sofreu outra mordida de outra cobra que ele estava tentando pegar, desta vez uma grande cabeça de cobre. Tendo aprendido a lição do ano anterior, ele foi equipado com um kit de picada de cobra e foi imediatamente injetado com anti-veneno. Apesar do tratamento precoce, ele foi hospitalizado por uma semana após essa mordida.

Não satisfeito com cobras na natureza, Bill começou a colecioná-las via catálogos de pedidos pelo correio também. Quando ele trouxe seu primeiro para casa, mais tarde ele afirmou que sua mãe aterrorizada se recusou a ficar perto dele e fugiu do apartamento por três dias, inicialmente se recusando a voltar até se livrar das cobras. Logo, no entanto, ela concordou que ele poderia manter, e até mesmo crescer, sua pequena coleção de cobras.

Inquieto e confiante, Bill passou seu último ano no colegial saindo sorrateiramente do prédio no segundo em que sua mãe estava fora de vista após deixá-lo cair. Ele simplesmente passeava o dia todo. Aos 16 anos, no final dos anos 1920, ele desistiu do truque e se juntou a um show de cobras na estrada, na esperança de ir para a Flórida depois de ler em um catálogo que a cobra de diamantes que comprou foi despachada da Flórida.

Depois que o show da cobra foi interrompido devido aos efeitos da Grande Depressão, ele finalmente chegou ao Everglades, na Flórida, onde se sustentou hospedando-se e ajudando um contrabandista. Enquanto isso lhe dava tempo e oportunidade suficientes para pegar e estudar várias cobras, em última análise, o empresário de contrabando foi preso. Neste ponto, Bill teve um sonho de começar uma fazenda de cobras. Infelizmente para ele, isso exigia dinheiro. Então ele decidiu voltar para a escola, onde estudou para se tornar mecânico de aviões.

Após a formatura, ele foi contratado pela Pan Am como um engenheiro de vôo e viajou o mundo, permitindo-lhe recolher ainda mais cobras exóticas. Ele geralmente trazia suas cobras de volta com segurança armazenando-as em sua caixa de ferramentas. Ele afirmou isso: "Naqueles dias não havia leis que o proíbem, mas os membros da tripulação não gostaram disso."

Além de coletar muitas vezes cobras mortais de todo o mundo e trazê-los em aviões de volta para casa, Bill também passou seu tempo como engenheiro de vôo economizando dinheiro para construir uma grande fazenda de cobras. Em 1946, ele conseguiu comprar um terreno no sul de Miami, vendeu sua casa e começou a construir seu Serpentário.

Infelizmente para ele, sua esposa, Ann, não apreciava exatamente sua obsessão com cobras, nem a nova direção que seu marido estava tomando com sua vida, e ela logo se divorciou dele.

Implacável, um ano depois, Bill abriu o Serpentário com uma equipe esquelética de si mesmo, sua nova esposa, Clarita, que apoiou muito mais seu pequeno negócio de serpentes, e seu filho, Bill Jr., que, depois de ser mordido quatro vezes pela cobras, deixou a fazenda de cobras para procurar um trabalho mais seguro.

Nos 20 anos seguintes, Bill acumulou uma impressionante variedade de cobras venenosas de todo o mundo, a qualquer momento, tendo mais de 500 cobras em sua pequena fazenda. Você pode pensar que tal empreendimento não seria muito lucrativo, mas Bill encontrou maneiras de ganhar um pouco de dinheiro com sua fazenda de cobras. Ele gerou renda de duas maneiras. Primeiro, ele "ordenhava" o veneno de suas 60 espécies de cobras na frente de um público pagante todos os dias. Isso não apenas gerou receita com a venda de ingressos, mas também com a venda da matéria-prima necessária para produzir anti-veneno, com cerca de US $ 5.000 em alguns casos, levando cerca de 100 ordenhas para produzir um grama.

Sendo uma profissão perigosa com mordidas acidentais não é incomum, Bill também decidiu tentar usar a abordagem do mithridatismo para se proteger contra as cobras - ou seja, injetar a si mesmo doses gradualmente crescentes de veneno de diferentes cobras que ele ordenhava regularmente, incluindo o Cape, Rei e cobras indianas.

Isso funcionou. Na década de 1950, apesar de ter sido mordido por cobras aproximadamente 20 vezes, ele teve poucos efeitos negativos e não precisou de nenhum veneno. Eventualmente, a sua imunidade a muitas picadas de cobra tinha crescido tão forte que ele doava sangue para tratar vítimas de picada de cobra quando o anti-veneno para um tipo particular de veneno não estava disponível. De acordo com New York TimesMais de 20 pessoas que provavelmente teriam morrido sem os anticorpos em seu sangue foram salvas por causa de suas doações, incluindo em um caso em que Bill voou até a Venezuela para doar um litro de seu sangue para ser usado por um menino que tinha foi mordido. Por esse ato, o governo venezuelano fez de Bill um cidadão honorário do país.(Normalmente, o veneno anti-serpente é feito através da injeção de veneno diluído em certos mamíferos e, em seguida, coleta os anticorpos resultantes do sangue do animal.)

Enquanto a fazenda era muito lucrativa para Bill, uma tragédia não relacionada à cobra levou ao fechamento do Serpentário. Você vê, além de cobras, Bill também manteve jacarés e crocodilos em um buraco no local. No final dos anos 1970, um menino de seis anos caiu no poço. Vendo um saboroso lanche, um dos crocodilos se lançou para o menino antes que um espectador aleatório, Nicolas Caulineau e o pai do menino, pudessem alcançá-lo. Os dois homens finalmente conseguiram ficar em cima do crocodilo de quase uma tonelada e tentaram libertar o menino, mas já era tarde demais.

Enquanto hoje Bill teria sido processado no esquecimento por isso, os pais do menino não culparam Bill pelo acidente. No entanto, ele nunca perdoou a si mesmo e não muito tempo depois de fechar a fazenda de cobras ... mas não antes de disparar nove rodadas de sua pistola Luger para o crocodilo em questão, resultando no fato de morrer cerca de uma hora depois de ser baleado.

Anos antes, Bill desenvolveu um grande interesse nos usos medicinais do veneno de cobra quando ele e um pesquisador da Universidade de Miami experimentaram sua utilidade no tratamento da poliomielite, com resultados animadores, antes que o Dr. Jonas Salk apresentasse uma vacina eficaz e segura contra a doença. doença.

Agora sem sua fazenda de cobras para correr, Bill decidiu dedicar seu tempo para mais uma vez explorar as propriedades medicinais de vários venenos de cobra com profissionais da área médica. Isso culminou com Bill e um médico de Miami tratando mais de 6.000 pacientes que sofrem de esclerose múltipla e artrite com uma certa mistura de veneno de cobra. Embora algumas de suas pesquisas e resultados fossem promissores, em 1980, a FDA fechou o par, alegando que o processo de fabricação de Bill sobre o veneno usado em injeções não era suficientemente rigoroso.

Implacável, em 1990, Bill persistiu com sua pesquisa nos Laboratórios de Miami Serpentário criados por ele. Bill também continuou injetando uma variedade de venenos, que vieram de 32 espécies diferentes de cobras. Embora ele tenha pensado que seu regime de veneno diário contribuiu para sua boa saúde, um tamanho de amostra de um certamente não é bom o suficiente para dar crédito definitivo a qualquer coisa. Quando ele chegou aos 100 anos, ele foi questionado sobre isso, afirmando: “Envelhecer é difícil. Às vezes você se sente inútil. Mas eu sempre senti que viveria tanto tempo. Foi intuitivo. Eu sempre disse para as pessoas que eu passaria dos 100 anos, e ainda sinto que vou. É o veneno? Eu não sei."

Bill Haast morreu de causas naturais cerca de seis meses depois de completar 100 anos, em 15 de junho de 2011. Em sua vida, ele afirmou ter sido picado por cobras aproximadamente 173 vezes, 20 das quais foram quase fatais.

Entre os mais notáveis ​​desses ataques, ele teve um incidente bastante desagradável com uma cascavel de diamante oriental que deixou uma de suas mãos parecendo um pouco com uma garra. Em outro ataque significativo, uma víbora malaia conseguiu causar danos significativos ao seu dedo indicador. Em outro exemplo, uma cobra de algodão afundou suas presas em um de seus dedos, resultando no dedo ficando preto quase instantaneamente. Preocupado, ele chamou sua esposa e a fez cortar o pedaço enegrecido de sua ponta do dedo com tosquiadeiras de jardim antes que o veneno pudesse se espalhar.

Em um incidente em 1989, um ataque particularmente desagradável de uma víbora paquistanesa quase o matou, mas de acordo com A Associated Press, alguém na Casa Branca conseguiu usar um de seus contatos no Irã para obter raros frascos de anti-veneno desse país para Bill, que finalmente se recuperou.

Apesar de seu amor por cobras, ele notou que eles não criam os melhores animais de estimação: “Você poderia ter uma cobra por 30 anos e no segundo em que você deixa a porta da gaiola rachada, ele se foi. E eles nunca virão até você, a menos que você esteja segurando um mouse nos dentes. ”

Quando perguntado sobre seus pensamentos sobre a vida, tendo vivido para mais de 100 anos, ele declarou: “A arte de viver não é um instinto; deve ser aprendido. Não é uma pena que precise de tudo antes de sabermos como usar aquilo que já não temos? ”

Fatos do bônus:

  • Da mesma forma que usamos substâncias venenosas de plantas como drogas (pense: digitalis, ópio, cicuta e mandrágora), os pesquisadores agora estão explorando popularmente o poder medicinal do veneno. De fato, nos últimos anos os cientistas ficaram esperançosos de que uma proteína encontrada no veneno da víbora asiática que impede a coagulação do sangue, a eristostatina, possa ser eficaz para ajudar o sistema imunológico do organismo a combater os melanomas malignos. Além disso, outra proteína encontrada no veneno de cascavéis sul-americanos, a crotoxina, também está sendo testada por sua eficácia na luta contra certos tumores.
  • Deve-se notar que as cobras não são tão perigosas no todo quanto muitas pessoas lhes dão crédito. Por um lado, até mesmo as cobras mais agressivas normalmente evitam atacar humanos se puderem evitar, a menos que se sintam encurralados, e mesmo assim, normalmente, eles avisam antes de atacar. Além disso, cerca de 80% das cobras não são significativamente prejudiciais para os seres humanos, mesmo que elas o mordam. Mesmo aqueles que são mortais, a maioria ocasionalmente não injeta veneno em você quando eles atacam, simplesmente querendo que você saia. A porcentagem exata de “mordida seca” varia de cobra venenosa a cobra venenosa, mas, por exemplo, cerca de 50% das picadas de Cobra Coral são mordidas secas, sem entregar veneno.
  • Apenas 9-15 pessoas por ano nos EUA morrem de picadas de cobra em cerca de 8000 picadas de cobras venenosas por ano. Isso significa que você tem cerca de nove vezes mais chances de morrer de ser atingido por um raio do que morrer de ser mordido por uma cobra nos Estados Unidos. Mesmo na Austrália, onde aparentemente tudo na natureza parece capaz de matar seres humanos e onde vivem 7 das 10 cobras mais mortíferas do mundo, há apenas 1 morte por picada de cobra por ano. Tanto nos EUA como na Austrália, isso é menor do que o que é morto anualmente por picadas de abelhas e vespas.
  • Cascavéis são capazes de fazer um ruído chocalho porque suas caudas são compostas por 6-10 camadas de escamas. Quando essas camadas de escamas são abaladas, elas tremem.
  • A Calabar Ground Boa tem um traço igualmente interessante. Sua cauda realmente parece muito semelhante à sua cabeça. Quando eles se enrolam, escondem a cabeça real e deixam a “cabeça” falsa na cauda exposta. Quando um predador tenta agarrar ou morder a cabeça falsa ou está prestando muita atenção a essa cabeça falsa, ela ataca com a sua verdadeira.
  • Outro traço interessante em uma cobra é encontrado no Dasypeltis Scabra (também chamado de "Egg Eater"). Essa cobra tem vértebras especiais que primeiro perfuram o óvulo (depois que ele é engolido e começa a passar pela cobra) e, em seguida, outros ossos da coluna vertebral seguram o óvulo de modo que ele não vá muito longe na cobra. Finalmente, vértebras mais especializadas esmagam o ovo. Uma vez que isso é feito, em vez de processar a casca, a cobra regurgita.
  • Enquanto na maioria dos lugares, a taxa anual de mortalidade por picadas de cobra é bastante baixa, na Índia, cerca de 50.000 pessoas por ano são mortas por picadas de cobra (de cerca de 250.000 mordidas por ano). Como você pode deduzir disso, uma boa porcentagem de indianos não tem acesso a anti-veneno. Dado que há mais pessoas desabrigadas na Índia do que toda a população dos Estados Unidos e que é este grupo que provavelmente está sofrendo mais, isso não é surpreendente.

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