O maior show de talk show de todos os tempos

O maior show de talk show de todos os tempos

Em 1962, Jack Paar, o polêmico mas popular anfitrião de The Tonight Show, inesperadamente desistiu e Johnny Carson foi escolhido para ser o novo apresentador da NBC. Nesse ínterim, vários anfitriões temporários tomaram posse, incluindo Art Linkletter, Joey Bishop, Merv Griffin, Jan Murray e Jerry Lewis.

Jerry fez um trabalho estelar como anfitrião convidado e a ABC teve uma ideia. Por que não dar Jerry Lewis seu próprio talk show?

Na época, Jerry já era um dos comediantes mais populares do mundo e, por isso, não precisava do trabalho. Mas quando a ABC se ofereceu para fazer dele a personalidade de TV mais bem paga da história, além de conceder inúmeras outras concessões, ele aceitou a oferta. "Eu vou estar no controle completo", disse Jerry orgulhosamente na conferência de imprensa anunciando o show. "Eu vou estar fazendo algo que nunca fiz antes", acrescentou. “Será o que as pessoas querem. Eu vou estar jogando solto ... Eu suponho que eu vou ter convidados. "(A linha" Eu suponho que vou ter convidados ", afirmou por um apresentador de talk show, deveria ter enviado uma bandeira vermelha até os ternos ABC.)

"Ele não nos diria qual era o formato do programa", lembrou o presidente da ABC, Leonard Goldson. "Ele continuou nos dando conversa fiada, conversa fiada e conversas duplas, insistindo que ele tomaria o país pela tempestade."

Para se preparar para o show, Jerry orquestrou uma enorme reforma do Teatro El Capitan, em Hollywood, na rua Vine, que já havia sido reformada recentemente pela ABC, com US $ 400 mil (US $ 3,1 milhões hoje). Mas como parte das estipulações de Jerry para concordar em fazer o show, ele solicitou e recebeu um acréscimo de US $ 4,5 milhões (US $ 35,2 milhões hoje) para renovar o teatro.

Seu primeiro negócio foi renomear o prédio do “Jerry Lewis Theatre”. Então, os planos de renovação de Jerry entraram em vigor. As paredes estavam forradas com papel de parede de vinil dourado e as escadas com mais de mil e oitocentos metros de espesso tapete vermelho. Um pátio ao ar livre foi construído, com um sistema de alto-falante instalado dentro do tijolo, tocando música como brasas queimadas. O balcão do Jerry foi até equipado com um painel de controle que permitiu que ele ignorasse o diretor do programa e controlasse as filmagens enquanto o show estava em andamento. Para completar, Jerry insistiu que cada cinegrafista e funcionário usasse um smoking formal.

"Oh meu deus, o dinheiro", disse o produtor da ABC Bill Harbach. “Havia uma placa do perfil [de Lewis] em bronze no cimento. Seu camarim era todo em latão e espelhos. ”Até o ladrilho no chuveiro do camarim de Lewis tinha“ JL ”gravado neles.

O comediante Phil Silvers levou tudo e disse a Jerry: “É um pouco nauseante. O projetista desse baseado deve ter fumado haxixe.

Preparações pródigas finalmente feitas, em 21 de setembro de 1963, O show de Jerry Lewis fez sua estréia na ABC. Ao contrário da maioria dos programas de entrevistas que normalmente duram 60 ou 90 minutos, O show de Jerry Lewis foi um caso de duas horas de duração. Os convidados programados naquela noite eram o comediante Mort Sahl, a cantora Kaye Stevens, o cantor Jack Jones e o autor Cliff Fadiman. Jimmy Durante, Steve Allen e Robert Stack também fizeram aparições surpresa.

Além do tédio monótono do longo espetáculo em si, as dificuldades mecânicas e técnicas se seguiram. Quando Jerry cumprimentou a platéia com um cordial "eu gostaria de dizer boas-vindas a todos vocês, bons ...", gritos de feedback elétrico ensurdeceram a multidão. O microfone suspenso foi interrompido e a comunicação com a sala de controle foi interrompida. Em seguida, Lewis fez sua piada de abertura: “Eu sei que duas horas é uma quantidade incomum de tempo, mas você já ouviu alguém dizer: 'O que Liz e Dick podem fazer por duas horas?'” (Referindo-se a Elizabeth Taylor e Richard Burton) )

Ninguém riu.

Se isso não bastasse, durante o show, a luz vermelha em cada câmera, que indicava a qual câmera Lewis deveria investigar, parou de funcionar. O monitor gigante instalado na varanda também apresentou um mau funcionamento e a parte superior do público saiu no meio do show.

As críticas da manhã seguinte foram menos do que gentis.

Variedade: "É realmente incrível que muita coisa possa ter dado errado. [o show] saiu desarticulado, desorganizado, sem gosto. Foi, na verdade, um show imaginativo, sem inspiração e sem graça. ”

Tempo: "ABC tem ... a aparente ilusão de que vários milhões de pessoas querem assistir a 120 minutos da vida sem roteiro de um birrinho semi-educado e egocêntrico".

A ABC entrou em pânico e culpou as deficiências do programa por "o judaísmo do anfitrião" e pediu a Jerry que "diminuísse o tom". Um jovem Dick Cavett foi contratado para ajudar na composição do programa.

Não ajudou.

Cavett lembrou: “[Jerry] estava profundamente deprimido em pelo menos dois, talvez três shows. Você poderia assistir Jerry descer, descer, descer, o equivalente ao Hindi do showbiz. ”(Ao contrário: ao contrário da crença popular, a maioria das pessoas a bordo do Hindenburg sobreviveu ao acidente.)

Em 18 de novembro de 1963, depois de apenas oito shows e enormes quantias de dinheiro já gastas, a ABC anunciou o cancelamento de O show de Jerry Lewis. Depois de uma breve pausa devido ao assassinato de John F. Kennedy em 22 de novembro de 1963, o programa parou no final de dezembro, exibindo cinco episódios mais decepcionantes.

Apesar de ter sido um fracasso completo, sua estrela embolsou oito milhões de dólares (cerca de US $ 63 milhões hoje) depois que a ABC comprou seu contrato para o resto dos episódios, fazendo dele o mais bem pago da história da TV até aquele momento. Não é de surpreender que, dada a preparação e quantia extremas que a rede teve de pagar a Lewis para que ele concordasse com o show em primeiro lugar (entre os dois totalizando cerca de US $ 13 milhões ou US $ 102 milhões hoje), o Guinness Book of World Records listou O show de Jerry Lewis como o mais caro talk show de TV de todos os tempos.

Depois que toda a poeira residual da enorme falha se instalou, Jerry Lewis tirou um anúncio de página inteira nos negócios. O anúncio estava quase completamente em branco, com uma palavra no centro da página em letras pequenas e sua assinatura na parte inferior. A palavra? "Oops"

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