The Forgotten Beatle - A história de Jimmie Nicol

The Forgotten Beatle - A história de Jimmie Nicol

Em 3 de junho de 1964, Ringo Starr inexplicavelmente entrou em colapso e foi levado às pressas para o hospital, onde foi descoberto que ele estava sofrendo de amigdalite grave que exigiu cirurgia imediata. Infelizmente para a banda, Ringo tinha entrado em colapso literalmente no dia anterior ao embarque em sua turnê mundial, para a qual muitos milhares de ingressos já haviam sido vendidos e uma quantia considerável de dinheiro havia sido gasta na reserva de hotéis, etc.

O empresário da banda, Brian Epstein, não perdeu tempo em fazer ligações para arranjar um substituto para Ringo enquanto ele estava se recuperando. Isso foi muito para o aborrecimento de George Harrison, que teria dito a Epstein que "se Ringo não está indo, então eu também não. Você pode encontrar duas substituições". John Lennon e Paul McCartney estavam decididamente menos chateados com a ideia de usar um baterista substituto e com a ajuda de Epstein foram capazes de convencer Harrison a suavizar sua posição, implorando a ele para pensar nos fãs que ficariam desapontados se eles cancelou a primeira parte de sua turnê.

O nome de Jimmie Nicol foi criado pela primeira vez pelo produtor George Martin, que havia trabalhado com ele anteriormente e estava ciente de ter sido o baterista da sessão de um álbum cheio de covers dos Beatles simplesmente intitulado “Beatlemania”, significando que ele tocava em pelo menos parte do catálogo dos Beatles já é competente. Isso foi fundamental, dado que eles tinham apenas um dia para encontrar e treinar um substituto para Ringo.

No que deve ter sido o dia mais surreal da vida de Nicol, ele recebeu um telefonema para descer e fazer uma audição, depois da chegada tocou um punhado de músicas, depois do qual ele foi imediatamente oferecido um show com a banda mais popular do mundo . Quando ele aceitou, ele foi equipado para um terno e teve seu cabelo cortado em um moptop tradicional dos Beatles. Ele agora estava pronto para sair em turnê mundial como membro temporário dos Beatles.

Exatamente o quanto Nicol foi pago por seu breve período com a banda nunca foi confirmado. No entanto, em uma rara entrevista, ele afirmou que lhe ofereceram £ 2.500 (cerca de £ 45.000 hoje) por show, além de um adicional de £ 2.500 para assinar temporariamente com o selo da banda. Nada mal para um cara que na semana anterior foi pago cerca de mil vezes menos do que por show. Nicol mais tarde recordaria: “Naquela noite, não consegui dormir nem um pouco. Eu era uma maldita Beatle!

E foi assim que, dentro de 24 horas após o encontro com Epstein, Nicol estava tocando um set com a banda em Copenhague em 4 de junho, na frente de milhares de fãs que gritavam. Disse Nicol: “Um dia antes de eu ser um Beatle, nem uma garota sequer me olhou. No dia seguinte, quando me vesti e andei no banco de trás de uma limusine com John Lennon e Paul McCartney, eles estavam morrendo só para conseguir um toque meu. Foi muito estranho e muito assustador ”.

Ele também admitiu mais tarde que seu tempo com a banda foi um verdadeiro abridor de olhos para ele em termos de como os Beatles se comportaram quando as câmeras não estavam assistindo.

“… Paulo não é o sujeito limpo que ele quer que o mundo veja. Seu amor por mulheres loiras e sua antipatia geral pela multidão não são contadas. John, por outro lado, gostava das pessoas, mas usava seu senso de humor para afastar qualquer coisa que ele não quisesse. Ele também bebeu em excesso. Na Dinamarca, por exemplo, sua cabeça era um balão. Ele bebeu tanto na noite anterior que ele estava no palco suando como um porco. George não foi nada tímido, já que a imprensa tentou pintá-lo. Ele estava em sexo, bem como festejando a noite toda com o resto de nós. Eu não estava nem perto deles quando se tratava de travessuras e de continuar. Eu pensei que poderia beber e colocar as mulheres com as melhores delas até encontrar esses caras. ”

Lennon diria mais tarde sobre seu tempo em Amsterdã com Nicol: “Quando chegamos à cidade, batemos nela! Nós não estávamos mijando. Você sabe, há fotos de mim rastejando por aí em Amsterdã, de joelhos, saindo das casas de prostitutas e coisas assim, e as pessoas dizendo: "Bom dia, John" e tudo isso. A polícia me acompanhou até os lugares porque nunca quis um grande escândalo ”.

Quanto à forma como a banda o tratou, Nicol sempre foi inflexível em dizer que eles não eram nada agradável e acolhedor para ele durante as duas semanas que ele passou em turnê e que eles perguntavam a ele como ele estava lidando com tudo, ao qual ele sempre responder "Está ficando melhor". De acordo com Edward Hunter Davies, autor da única biografia autorizada dos Beatles, esta foi a inspiração original para o título da canção dos Beatles, “Getting better”.

Nicol admitiu isso,

Senti-me como um intruso, como se tivesse entrado no clube mais exclusivo do mundo. Eles têm sua própria atmosfera e seu próprio senso de humor. É uma panelinha e pessoas de fora não conseguem entrar. Adorei cada minuto, mas depois de viver, eu nunca quis me tornar um Beatle! Eu quase fui penico! Eles passam a vida morando em pequenas caixas em aviões, quartos de hotel e vestiários. Eles vivem de malas ...

Muitas vezes saí sozinha. Dificilmente alguém me reconheceu e eu fui capaz de passear.Em Hong Kong, fui ver milhares de pessoas que vivem em pequenos barcos no porto. Eu vi os refugiados em Kowloon e visitei uma boate. Eu gosto de ver a vida. Um Beatle nunca poderia fazer isso.

Quanto a como Ringo se sentia enquanto isso acontecia, a banda lhe enviou numerosos telegramas enquanto fazia uma turnê zombando de sua doença e brincando que Nicol estava ficando confortável em seus ternos, com a implicação de que talvez pudessem substituir seu baterista doente. O próprio Ringo havia substituído Pete Best depois de ocasionalmente substituir Best quando ele estava doente. Ringo diria mais tarde, com a língua firme em sua bochecha, "Eles pegaram Jimmie Nicol e eu pensei que eles não me amavam mais".

Enquanto ele só tocou oito shows com a banda, os críticos ficaram impressionados com a habilidade de Nicol. Jim Berkenstadt, autor de O Beatle Que Desapareceu, afirmou das performances de Nicol,

Nos shows na Holanda e na Dinamarca, ele estava um pouco nervoso e apenas tentou ficar com quatro na barra. John Lennon se virava muitas vezes e mostrava sua dedilhação nas batidas de dois e quatro para que Jimmie pudesse ficar em sincronia porque os gritos dos fãs eram tão altos. Isso era algo que ele sempre fizera com Ringo também. Quando chegaram a Hong Kong e tocaram em Adelaide, Austrália, Jimmie realmente descobriu. Ele começou a adicionar seus próprios floreios. Quando a música terminou e John, Paul e George estavam se curvando, Jimmie continuou a tocar um riff de tambor para ordenhar mais aplausos à platéia. Isso nunca teria acontecido com o Ringo. Ringo terminou exatamente quando todo mundo fez e se curvou ao mesmo tempo. Mas agora Jimmie estava começando a sentir sua aveia e usar seu próprio estilo.

Depois de pouco menos de duas semanas no hospital, Ringo se encontrou com a banda novamente em Melbourne em 14 de junho, após uma breve parada em Sydney. De acordo com Ringo, ele chegou algumas horas antes do resto dos caras e quase foi pisoteado até a morte por uma multidão de fãs.

Quando o resto da banda chegou, os cinco beberam juntos e foram para a cama. Na manhã seguinte, Nicol teve uma entrevista final como membro oficial da banda antes de ser levado ao aeroporto para esperar por um vôo para casa, sozinho. Antes de sair, Epstein deixou Nicol de lado e apresentou ao jovem baterista um relógio de ouro, gravado com a mensagem “Dos Beatles e Brian Epstein a Jimmie - com apreço e gratidão”. Epstein também lhe deu um bônus de £ 500. E foi isso.

A vida de Nicol imediatamente após sua carreira de aproximadamente duas semanas como membro de um dos grupos musicais mais influentes da história da humanidade não foi grande. O que ele fez primeiro foi reformar uma antiga banda chamada The Shubdubs com o novo nome - Jimmie Nicol & The Shubdubs. Eles lançaram dois singles para o sucesso comercial mediano antes de se separarem novamente.

Quanto aos mais de vinte mil libras que ele fez durante a turnê, foi gasto em apenas nove meses, com grande parte do dinheiro sendo investido em sua banda falida. A mídia não ajudou, com um jornal britânico em 1965 declarando alegremente que Nicol declarara falência e tinha mais de 4 mil libras em dívidas. Ao mesmo tempo, sua esposa o deixou e levou seu filho, Howard. Menos de um ano depois da turnê com os Beatles, Nicol se viu morando no porão de sua mãe.

Quando Paul McCartney ouviu tudo isso no noticiário, no entanto, ele fez alguns telefonemas e secretamente conseguiu algum trabalho de sessão para Nicol. Paul mais tarde lamentou: “Não foi uma coisa fácil para Jimmie substituir Ringo e ter toda essa fama sobre ele. E no minuto em que seu mandato terminou, ele não era mais famoso ”.

Mas as coisas estavam melhorando um pouco neste momento. Depois de fazer várias sessões e apresentações para vários grupos, a bem-sucedida banda instrumental sueca The Spotnicks ofereceu a Nicol um show e, eventualmente, fez dele um membro completo da banda. No entanto, as drogas mais tarde levaram a melhor sobre ele e ele finalmente saiu do grupo durante uma turnê no México.

Em 1975, Nicol tinha praticamente desistido da música, trabalhando em vez de reformar casas. Ele também evitou falar com a imprensa, com uma das últimas entrevistas que ele deu sobre o seu tempo com os Beatles sendo um privado concedido a um fã em uma convenção dos Beatles em 1984. Quanto às suas razões para evitar a imprensa, ele afirmou em 1987, “Depois que o dinheiro ficou baixo, eu pensei em trocar de uma forma ou de outra. Mas o momento não estava certo. E eu não queria pisar nos pés dos Beatles. Eles tinham sido muito bons para mim e para mim.

Depois disso, Nicol praticamente desapareceu, mesmo sendo erroneamente declarado morto no noticiário em 1988. Hoje, até seu próprio filho, Howard, um engenheiro de som premiado com o BAFTA, afirmou em 2015 que não tinha certeza se Nicol estava viva ou morta. (Dito isto, por tudo o que vale a pena, em 2014 o Correio diário alegou que Nicol estava vivo e bem vivendo em algum lugar em Londres. Se isso é verdade ou não, no entanto, não é conhecido como até mesmo o autor de O Beatle Que Desapareceu depois de quase uma década tentando não conseguiu rastrear Jimmie.)

No final, enquanto Nicol sempre teve coisas boas a dizer sobre os próprios Beatles e, ocasionalmente, foi até bastante positivo sobre os elementos de seu tempo com o grupo, ele uma vez resumiu seus pensamentos sobre como fazer esse show histórico:

Ficar no lugar de Ringo foi a pior coisa que já aconteceu comigo. Até então, eu estava muito feliz de ganhar £ 30 ou £ 40 por semana. Depois que as manchetes morreram, comecei a morrer também.

(Se isso não for inspirador o suficiente para você, você deve ler o nosso artigo sobre o que acontece com uma porcentagem significativa de vencedores de grandes loterias ...)

Fato Bônus:

  • o Beatlemania álbum Nicol pode ser ouvido tocando foi um dos primeiros usos conhecidos da frase "Beatlemania" eo próprio álbum atingiu o número 30 nas paradas britânicas. Nicol, e de fato o resto da banda de sessão com quem ele tocou, não foi creditado no álbum e a aparência deles não apareceu em nenhum lugar, em um esforço para enganar os fãs menos experientes em pensar que este era um álbum oficial dos Beatles. Esses álbuns eram comumente chamados de “Top Six Records”, já que envolveriam o pagamento de uma banda de sessão para cobrir seis músicas de uma banda ou grupo atualmente popular. Eles então lançariam e promoveriam amplamente o álbum antes que o público pudesse entender que o álbum não era oficial. Esses discos (muitas vezes com descontos) também eram um pouco populares entre os adolescentes que, de outra forma, não podiam comprar um álbum oficial, mas ainda queriam poder tocar seus sucessos favoritos em casa. Nicol estava envolvido com a gravação de vários Top Six Records e, como resultado, teve uma formação musical bastante diversa.

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