Banhando-se com um amigo, a seca extrema de 1976

Banhando-se com um amigo, a seca extrema de 1976

A água estava em falta na Inglaterra durante o verão de 1976. Autoridades entenderam já em setembro de 1975 que os níveis de água seriam baixos no ano seguinte, já que 1975 foi o quinto ano mais seco dos 20 anos.º século na região. Enquanto uma média de 278 milímetros, ou quase 11 polegadas, de chuva caíram sobre a Inglaterra entre maio e agosto de 1916 até 1950, apenas 140 milímetros ou cerca de 5,5 polegadas de chuva caíram durante o mesmo período de tempo em 1976. Os meses entre Abril de 1975 e agosto de 1976, em última análise, marcou o período mais seco para a região na história registrada, com dados que remontam a mais de dois séculos.

Se o tempo seco não fosse ruim o suficiente, temperaturas anormalmente altas tornavam um problema ainda pior. As temperaturas subiram no início do verão, atingindo máximas diárias acima de 32 graus Celsius, ou 15 graus Celsius, por um recorde de 15 dias consecutivos, de 23 de junho a 7 de julho, com as semanas próximas sendo muito mais quentes que o normal. Para um país que não só ficava sem água, mas também sem ar condicionado, a coisa toda era uma bagunça suada.

Joaninhas, também conhecidas como joaninhas, floresceram nas condições secas. (Veja: Os Joaninhas Razão Fascinante são chamados That) Martin Wainwright viveu a seca em 1976 e descreveu o imenso número de insetos:

Ninguém nunca tinha visto tantas joaninhas - um colega lembra o som que eles fizeram quando você andou sobre eles - crunch, crunch, crunch! - e a ausência de verde no chão foi compensada no ar por enxames apocalípticos de pulgões [joaninhas].

O governo inglês usou quase todos os métodos disponíveis - folhetos, jornais, rádio, televisão e placas de trânsito - para incentivar a limitação do uso da água apenas ao absolutamente necessário. A maioria considerou possuir um carro sujo durante este tempo para ser francamente patriótico. As pessoas foram encorajadas a não usar mais de cinco polegadas de água ao tomar banho. Uma televisão foi transmitida ao vivo pela televisão para mostrar aos espectadores quanta água poderia ser economizada com um banho rápido em vez de um banho. (Tomar banho é bastante incomum para as pessoas no momento.)

Mas se uma pessoa decidisse tomar banho, o governo e os jornais nacionais como o Vezes e a Dom tinha dicas úteis para não desperdiçar a água usada. Por exemplo, em determinado momento, o governo sugeriu: "Economize água, tome banho com um amigo", que logo foi um slogan que apareceu em camisetas, adesivos e outros produtos semelhantes em todo o país. Os jornais encorajaram os leitores a reutilizar a água de banho velha, usando-a para regar plantas em seus jardins ou despejá-la em vasos sanitários para usá-la na descarga.

A água tornou-se tão escassa que as companhias de água não podiam mais fornecer água da torneira para certas áreas no País de Gales e na Inglaterra. Em vez disso, instalaram tubos de concreto, tubos de metal verticais e independentes com uma torneira, para que os residentes pudessem obter água potável. O uso de mangueiras também foi proibido em algumas áreas, com carros patrulhando bairros à procura de infratores, prontos para distribuir uma multa até 400 libras.

O grande medo dos funcionários foi o impacto da seca na economia. Empresas em indústrias que usaram uma quantidade significativa de água advertiram que forçar o cumprimento das restrições de água levaria a uma diminuição no trabalho para seus funcionários e medo de uma semana de trabalho de três dias.

Enquanto as empresas certamente sentiam o aperto da seca, como a usina de processamento de algas forçada a demitir todos os seus 125 trabalhadores quando o reservatório próximo secou, ​​outros aceitaram o desafio. Cervejarias em todo o país alegaram ter reduzido seu consumo de água entre 14% e 25%. Uma empresa de produção de alimentos informou que reduziu em 90% o consumo de água simplesmente alterando a forma como limpavam as garrafas. Apesar das restrições da água e dos medos de como eles prejudicariam os trabalhadores, os cidadãos ingleses não viram muita mudança na taxa de desemprego como resultado da seca extrema.

Restrições de água também se aplicam a instalações esportivas, como pistas de corrida de cavalos, campos de golfe e campos de rugby. Aqueles locais que decidiram não cumprir as regras e regar a grama de qualquer maneira enfrentaram repercussões dos vizinhos intrometidos. Por exemplo, as mulheres em Surrey tiveram problemas com um campo de golfe local e com seus jardineiros que decidiram regar os gramados para mantê-los respeitando seu nome, apesar das restrições. Eles organizaram protestos no curso, até mesmo pernoitar para garantir que os sprinklers nunca ligassem, além de assediar os funcionários do clube. Seus métodos funcionaram e o campo de golfe parou de regar a grama.

Os políticos aprovaram uma legislação conhecida como Lei da Seca no início de agosto para ajudar a reduzir o uso da água. Eles também formaram um Comitê de Seca do Gabinete para fazer recomendações sobre a melhor forma de levar o país ao calvário. O primeiro-ministro Jim Callaghan chegou a nomear seu ministro dos Esportes, Denis Howell, para o cargo de "Supremo da Seca", encarregado de coordenar os esforços de conservação da água; brincou-se que Howell deve ter realmente ficado do lado errado de Callaghan para ter uma posição que garantisse que ninguém no público gostasse dele.Além de muitas sugestões, como colocar um tijolo no vaso sanitário para reduzir a água usada em um fluxo, Howell advertiu os cidadãos de que as restrições de água estariam em vigor até pelo menos dezembro.

Mas, poucos dias após a Lei da Seca ter sido aprovada, choveu durante o feriado de agosto. No início, apenas um gotejamento, em última análise, a chuva começou a subir em setembro e outubro, com o ano seguinte sendo anormalmente molhado. Howell logo se tornou extremamente impopular devido a continuar tentando impor restrições apesar das fortes chuvas, sensivelmente querendo que os níveis dos reservatórios voltassem ao normal antes de diminuir as restrições; por sua diligência em seu dever, ele foi, em última análise, ridicularizado como o "ministro das inundações".

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