Por que os dedos humanos não são todos do mesmo tamanho?

Por que os dedos humanos não são todos do mesmo tamanho?

A mão humana é notavelmente diferente da de outros primatas, com dedos mais curtos, uma palma menor e um polegar significativamente mais forte; Naturalmente, a característica mais notável de nossas mãos é a capacidade do polegar se opor perfeitamente e confortavelmente (entrar em contato quadrado nas pontas) com cada dedo da mesma mão. Embora não possamos saber com 100% de certeza todos os fatores que levaram à evolução de nossas mãos, parece que tudo gira em torno dessa oposi- bilidade perfeita e das várias vantagens que isso proporciona em certos cenários, que ditaram a duração de cada uma delas. dedo.

Não está totalmente claro quando a mão humana moderna apareceu. Antes de uma descoberta recente, o consenso foi de cerca de 800.000 anos atrás. No entanto, após encontrar um terceiro metacarpo com estilóide (protuberância na base) que remonta a 1,4 milhões de anos atrás, os cientistas agora estão se perguntando se a mão moderna evoluiu ainda mais cedo.

As mãos de nossos ancestrais há milhões de anos eram muito parecidas com as dos chimpanzés modernos, cujas mãos, palmas e dedos são muito mais longas, e os polegares são muito menores e mais fracos. Evoluiu para acomodar as juntas dos dedos e subir pelas árvores, os dedos são curvos e as pontas não possuem os ossos largos (tufos apicais) para suportar as almofadas gordurosas altamente sensíveis e largas da ponta dos dedos humanos.

Em conjunto, isto produz uma mão que funciona muito bem para enganchar em suportes horizontais (por exemplo, galhos de árvores) mas pode facilmente perder a sua aderência quando renuncia a um pau e tem pouca força ou precisão quando se tenta apertar ou apertar.

Comparada a essa pata desajeitada e relativamente desajeitada, nossas mãos têm palmas e dedos muito mais curtos. As pontas dos nossos dedos têm fortes ossos de suporte, em cima dos quais são almofadas largas, sensíveis e adiposas que acomodam superfícies irregulares. A palma também acrescentou almofadas gordurosas, algumas das quais fornecem mais proteção para a mão e também ajudam a segurar.

As bases do polegar, segundo e terceiro dedos foram todos fortalecidos para suportar maior estresse, e de fato, o polegar tem três músculos ligados não vistos nos chimpanzés: o flexor longo do polegar, flexor curto do polegar e primeiro volar interósseo. Juntos, eles criam um polegar significativamente mais forte que, junto com algumas modificações em certas articulações, permite uma oposição completa e confortável.

Pesquisadores se concentraram em várias teorias para explicar por que essas mudanças ocorreram, e uma das mais populares é que um aperto melhor, mais forte e mais fino era necessário para fazer melhores ferramentas e, portanto, aqueles que tinham tal empunhadura tinham uma vantagem distinta dessa maneira e outros foram selecionados. O uso de ferramentas de pedra remonta a cerca de 3,4 milhões de anos atrás, e cerca de 1,7 milhão de anos atrás, apareceram ferramentas mais refinadas (mas ainda crus), como machados e cutelos. Nos próximos milhões ou mais anos, as ferramentas tornaram-se progressivamente mais refinadas, enquanto a mão evoluiu para o seu estado moderno; Como a força e a destreza da mão são necessárias para fabricar e usar ferramentas melhores, acredita-se que as vantagens que essa última ofereceu levaram à evolução da primeira.

Outra teoria semelhante sustenta que nossas mãos evoluíram graças às vantagens que isso proporciona em jogar com precisão e bater nas coisas. Em apoio a essa hipótese, os cientistas apontam para o fato de que existem duas principais ações preensíveis (emocionantes) de uma mão humana: uma que apreende com precisão e uma que detém o poder.

O aperto de precisão é talvez melhor ilustrado como a forma como um arremessador segura uma bola de beisebol, enquanto o poder de aderência pode ser visto na maneira como um homem segura um machado. De acordo com adeptos dessa teoria, sem o polegar evoluído, longo e oponível, e controle preciso das pontas dos dedos, um primata não podia jogar com muita força ou precisão. Da mesma forma, sem o vício formado pelo polegar sobreposto aos dedos, e seu novo e poderoso flexor longo do polegar o músculo e a gordura adicional nas palmas das mãos, um machado escorregaria facilmente das mãos de um primata (como às vezes é visto com os chimpanzés empunhando paus).

Uma terceira teoria, igualmente violenta, reconhece ambas as primeiras como fatores potencialmente contribuintes, mas observa que nenhuma delas explica precisamente por que a mão segura sua forma atual, relativamente encorpada. Alegando, no entanto, ter a chave para a "geometria" de nossas mãos, os adeptos desta teoria observam que a mão humana só se torna uma arma realmente forte quando é formada em punho.

Eles também identificam vários fatos em apoio: (1) os chimpanzés não podem formar um bom punho; (2) a menor área de superfície de um punho proporciona um golpe com maior força; e (3) a maneira como os ossos são organizados quando alguém faz um soco dá ainda mais força à vítima.

E é a precisão com que os ossos estão alinhados que os pesquisadores sentem que reforçam o argumento. Quando cerrado em um punho, não há espaço no interior, e isso é devido aos comprimentos precisos dos ossos dos dedos; Além disso, o excelente suporte fornecido pelo polegar é devido ao fato de que é precisamente o comprimento certo e começa no lugar certo na palma da mão.

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