Búfalo americano não é realmente búfalo

Búfalo americano não é realmente búfalo

Hoje descobri que os “búfalos” americanos não são realmente búfalos.

O búfalo americano é na verdade bisão. Especificamente, eles são "bisontes de bisão". O único verdadeiro búfalo é o búfalo asiático e o búfalo africano.

Os bisontes americanos são, na verdade, intimamente relacionados ao Wisent, que é o bisonte europeu. O bisonte americano também está um pouco relacionado ao gado. De fato, eles podem se cruzar prontamente com o gado, algo que nunca foi observado por búfalos. Mesmo em experimentos de laboratório, os embriões de gado bubalino falharam em atingir a maturidade.

Então, por que chamamos bisão-americano de búfalo? Há alguma especulação de que isso simplesmente veio de europeus associando-os a búfalos africanos e asiáticos, dando-lhes o mesmo nome. Mas isso parece improvável, pois o bisonte americano se parece muito com o bisão europeu, muito mais do que o búfalo africano ou asiático. Um cenário mais provável é que eles foram nomeados assim porque os “búfalos” americanos eram primariamente valorizados pelos europeus por suas peles. “Buffe” ou “bufle” eram comumente usados ​​como nomes, na época, para qualquer animal que oferecesse uma boa pele para couro.

Fatos do bônus:

  • Outro mito comum em torno do bisonte americano é que havia rebanhos maciços, antes do "homem branco" vir para a América, na escala em que os americanos acabaram encontrando-os. De fato, as evidências sugerem que os nativos americanos mantiveram as populações de bisontes reguladas por vários meios. Depois que as doenças européias acabaram com a maioria dos nativos americanos, a população do bisonte americano explodiu, tornando-se o maior mamífero selvagem da Terra até ser caçado quase em extinção dentro de alguns séculos após a explosão populacional. Em seu pico, estimava-se que existissem quase 100 milhões de bisontes americanos, apenas alguns séculos atrás.

  • Antes que cavalos e armas fossem introduzidos aos nativos americanos, caçar bisontes era um assunto perigoso, com o bisão sendo bastante agressivo e difícil de matar. Um dos métodos de caçá-los que os nativos americanos usariam era tentar reunir um grande grupo de bisontes em calhas de rocha, o que levaria a um precipício. Eles então incitaram uma debandada com a maioria do rebanho caindo para a morte. A carne e peles poderiam então ser facilmente recolhidas.
  • Os bisontes americanos acabaram sendo extintos até o final do século XIX. O exército dos EUA sancionou a matança de toda a venda dos rebanhos de bisontes para permitir que os pecuaristas se estabelecessem sem competição. Isso também prejudicou as tribos nativas americanas que dependiam dos rebanhos de bisontes para sobreviver. As tribos nativas americanas, agora armadas com armas e cavalos, também contribuíram para o fim do bisão, matando cerca de 1/3 de um milhão de bisões por ano apenas nas planícies do sul.

  • Os couros de bisontes também eram extremamente valiosos nessa mesma época. Um único esconderijo em bom estado traria cerca de US $ 3. Feito em um casaco de inverno, ele poderia trazer até US $ 50. Um único caçador habilidoso, como Buffalo Bill Cody, poderia matar e esfolar até 100 bisontes em um dia de trabalho. Na mesma época, um trabalhador comum ganharia apenas um pouco menos de US $ 1 por dia.
  • Estima-se que Buffalo Bill Cody tenha matado cerca de 20.000 bisontes durante a sua vida. Ironicamente, ele foi um dos defensores mais sinceros dos planos para proteger as populações de bisontes através de legislação. No final, o Presidente Grant vetou o projeto de lei que protegeria os rebanhos, devido às freqüentes pequenas guerras que os EUA tiveram que combater com os índios das planícies. Ao se livrar dos rebanhos de bisão, tirou a fonte primária de alimentos e roupas dos índios das planícies.
  • Carne de bisonte americano é menor em gordura e colesterol do que carne bovina. Isto é em grande parte porque os esforços foram feitos para cruzá-los, criando "beefalo".

  • Os bisões americanos selvagens são um dos animais mais perigosos de se encontrar nos Estados Unidos. Somente no Parque Nacional de Yellowstone, quase cinco vezes mais pessoas são mortas por bisontes do que por ursos a cada ano. O bisão pode atingir velocidades de até 35 milhas por hora e é surpreendentemente ágil, dificultando a sua evasão ao atacar.
  • Por causa do cruzamento, enquanto se estima que existam algumas centenas de milhares de bisontes americanos no mundo, apenas cerca de 14.000 deles são puro bisonte, sendo o restante misturado ao gado.
  • O bisão “americano” só está na América há cerca de 10.000 anos, tendo migrado através do Estreito de Bering.
  • Existem atualmente cerca de 150 milhões de búfalos de água no mundo hoje, com quase todos eles na Ásia.
  • Os búfalos africanos são extremamente agressivos. Tanto assim, que nunca foram domesticados com sucesso. Eles também não têm predadores comuns fora dos humanos, já que um búfalo adulto africano é totalmente capaz de matar um único leão adulto, crocodilos e similares, tornando-os um dos animais mais perigosos da África, juntamente com os Hipopótamos. Os leões ocasionalmente conseguem obter um búfalo adulto por conta própria e, juntos, às vezes, podem derrubá-lo. Mas normalmente o rebanho vai se unir para evitar que isso aconteça. O rebanho também atacará qualquer ameaça a qualquer parte do rebanho.Quando uma chamada de socorro é ouvida de um membro da manada, o búfalo atacará o atacante.
  • O búfalo africano mata cerca de 200 pessoas por ano.

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