O Shrew Hero surpreendentemente resistente

O Shrew Hero surpreendentemente resistente

Com apenas alguns centímetros de comprimento e sem características físicas externas distintas para falar,Scutisorex somereni, mais conhecido como o Herói ou Shrew Armored, é aparentemente uma criatura normal. Isto é, até você acidentalmente pisar em um. Você vê, a megera do herói pode confortavelmente sobreviver sendo apoiada por um ser humano adulto típico sem qualquer dano.

O segredo para essa notável habilidade está no sistema esquelético da musa ou, mais especificamente, na espinha dorsal. Ao contrário de quase todos os outros mamíferos na Terra, com uma notável exceção a qual chegaremos em breve, a coluna do Hero shrew apresenta intrincadas vértebras interligadas, um número muito grande de processos espinhais e é incrivelmente espessa em relação ao seu tamanho. cerca de 4% do seu peso corporal total, ou cerca de uma percentagem de 6-8 vezes maior do que os mamíferos de tamanho comparável).

Como um insulto final a outras musculosas menores, a coluna do herói também contém mais que o dobro de vértebras lombares (10-11 em vez de 5) dando ao rapaz uma flexibilidade significativamente maior do que seus pares, permitindo que o herói se revirasse quartos muito mais apertados do que seus irmãos podem.

O que torna essa adaptação ainda mais incomum é que a maior parte do resto do esqueleto da heroína, além de costelas um pouco mais robustas, não segue o mesmo caminho e não é tão diferente da de outros pequenos mamíferos.

No entanto, como aludido anteriormente, em alguns dos primeiros relatos de encontros com esta criatura em seu habitat nativo das florestas de certas regiões da África, pesquisadores, como o naturalista alemão Herbert Lang, observaram que

Sempre que [o Mangbetu] tem uma chance, eles se deleitam em mostrar ao público facilmente fascinado sua extraordinária resistência ao peso e à pressão. Depois do burburinho habitual de várias invocações, um homem adulto, pesando cerca de 72 kg, desceu descalço sobre a megera. Constantemente tentando se equilibrar em uma perna, ele continua a vociferar por vários minutos. A pobre criatura parece certamente estar condenada. Mas assim que seu atormentador pula, a megera, depois de alguns movimentos, tenta fugir, nada pior para essa experiência louca e, aparentemente, sem necessidade dos aplausos e exortações da multidão.

Para referência, o homem desta história pesava cerca de 1.000 vezes mais do que uma típica heroína. Isso seria como ter um Boeing 757 equilibrado em cima de um macho adulto típico, se os humanos pudessem realizar o mesmo feito, ampliado.

Embora os Mangbetu soubessem da notável capacidade de resistência da Shine do Herói à pressão por séculos, quando o zoólogo britânico, Oldfield Thomas, se tornou o primeiro especialista ocidental a encontrar um em 1910, ele não percebeu que havia algo incomum nisso. De fato, Oldfield descreveu a criatura como sendo bastante desinteressante, apenas notando que ela era um pouco maior que uma musaranha comum e tinha pêlo bastante denso. A espinha notável do shrew não foi observada por acadêmicos por mais sete anos, quando um curador no Museu de História Natural tropeçou em um espécime preservado e escreveu um artigo sobre isso chamado "Os personagens esqueléticos de Scutisorex Thomas“.

Desde sua descoberta, até muito recentemente, os especialistas ficaram perplexos sobre exatamente por que a heroína do herói evoluiu da maneira que o fez, não havendo nenhuma explicação óbvia para por que sua espinha precisa (ou precisa) ser tão forte quanto é. Havia também mais ou menos um “elo perdido” entre os espinhos de uma musa típica e a espinha excepcionalmente diferente da musa do herói. Este último ponto foi inicialmente explicado por talvez ser um exemplo de equilíbrio pontuado, uma teoria que postula que sob apenas as circunstâncias certas, um subconjunto de alguns membros de uma espécie pode evoluir rapidamente em resposta a uma ameaça ou mudança no ambiente enquanto o resto as espécies que não estão enfrentando essas mesmas pressões ambientais podem permanecer mais ou menos iguais. Uma vez que o grupo em rápida evolução se adapte às pressões ambientais, também permanece mais ou menos o mesmo nesta nova forma, com a rápida escala e isolamento do evento deixando pouco registro da transição.

No entanto, recentemente, o potencial “elo perdido” foi encontrado. Em 2012, William Stanley e sua equipe, agindo em nome doMuseu Field de História Natural em Chicago, encontrou um parente próximo dessa notável espécie de musaranho em uma pequena aldeia africana na República Democrática do Congo. Como a megera do Herói, essa nova espécie, chamada Scutisorex thori, ostentava uma espinha invulgarmente espessa, consistindo de vértebras interligadas. Ao contrário do musaranho Hero, no entanto, essa nova espécie tinha apenas 8 vertebrados lombares, 3 a mais do que os musaranhos comuns, mas 3 a menos do que a musa do herói. Também tinha menos e maiores processos espinhais, um pouco mais como uma espinha típica de mamíferos. Essencialmente, esta espinha é mais ou menos a meio caminho entre uma musa do herói e uma típica musa em forma. Depois de analisar as novas espécies de DNA do musaranho, os pesquisadores descobriram que, de fato, eles estão intimamente relacionados com a musa do herói.

Quanto à questão de por que tal evolução teria ocorrido, durante seu tempo no Congo, Stanley foi informado pelos habitantes locais de que o melhor lugar para encontrar musaranhos de heróis era em florestas de palmeiras pantanosas, onde larvas de besouros e outras encontrado sob folhas de palmeira mortas, galhos e afins. Depois de observar os nativos levantando essas coisas para expor larvas grandes para a colheita, ele logicamente teorizou que a razão pela qual esse novo musaranho, e por extensão sua espécie irmã, havia desenvolvido costas tão fortes e músculos espinhais (bem como costelas mais grossas) era porque Permitiram que eles erguessem ramos e outros objetos semelhantes para expor as larvas que a megera gostava de comer, tudo sem correr o risco de se machucar. Isto dá a essas pessoas musculosas uma vantagem biológica significativa sobre outros musaranhos em certas regiões. No entanto, de acordo com Stanley, "ninguém viu a megera realmente fazer isso", por isso, permanece apenas uma teoria sonora bastante razoável, sem evidências concretas para respaldá-la.

Fatos do bônus:

  • William Stanley apelidou a nova espécie de musaranho que ele descobriu,Scutisorex thoriou a heroína do herói de Thor. Enquanto a mídia internacional relatou que Stanley escolheu este nome como um aceno para o deus nórdico de força e trovão. O nome é na verdade uma homenagem a Thorvald Holmes, o gerente de coleções do Museu de Vértebras da Universidade do Estado de Humboldt, um homem que Stanley afirma ter iniciado sua carreira e interesse por mamíferos em primeiro lugar. Embora Stanley tenha notado que o nome "invoca Thor, o deus da força na mitologia nórdica", a idéia de que ele é nomeado em homenagem a ele simplesmente não é verdadeira.
  • O nome Hero shrew foi cunhado pela primeira vez pelo Mangbetu, que deu esse nome por razões óbvias.
  • Enquanto o herói de Thor canta e o grupo de heróis compartilha muito em comum, as duas espécies diferem de várias maneiras. A diferença mais notável é a pele, que na musa heroína de Thor é notavelmente mais curta com uma sensação mais sedosa. A musa de Herói, por comparação, é notada como se estivesse se sentindo “lanosa”.
  • Os Mangbetu supostamente têm uma profunda afinidade com a megera Heroica e acreditam que sua resistência é evidência de poderes mágicos. Tanto assim, que os guerreiros Mangbetu usavam freqüentemente pequenos talismãs feitos de pedaços do corpo da criatura, geralmente seu coração na esperança de que isso transferisse para si alguns dos poderes da megera. Na mesma linha, também se acreditava que remédios feitos a partir de ossos de heroína poderiam tornar o bebedor mais imune aos efeitos danosos de lanças e flechas ou protegê-los de serem atropelados por um elefante quando em uma caçada de elefantes, ou algo parecido.

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