O espantoso heroísmo de Ben L. Salomon - o dentista do exército que matou 98 soldados inimigos inimigos

O espantoso heroísmo de Ben L. Salomon - o dentista do exército que matou 98 soldados inimigos inimigos

Na manhã de 7 de julho de 1944, o Capitão Ben L. Salomon, da 105ª Infantaria do Exército dos Estados Unidos, contratado como dentista, sozinho resistiu a um feroz ataque de uma força avassaladora de soldados japoneses, a fim de dar tempo suficiente para cerca de 30 de seus companheiros para recuar com segurança. Após 15 horas de luta terrível, quando o alívio finalmente chegou, Salomon foi encontrado morto em cima de uma metralhadora, crivado de buracos de balas e baionetas e cercado por 98 soldados inimigos mortos; e apesar de seu heroísmo altruísta, ainda demorou 57 anos para Salomon receber a Medalha de Honra - devido a uma leitura errada das regras da guerra.

Salomon nasceu em 1 de setembro de 1914 em Milwaukee, Wisconsin. Um escoteiro que eventualmente freqüentou a Marquette University, Salomon foi transferido para a University of Southern California, onde obteve o primeiro diploma de graduação e, em seguida, um diploma em odontologia em 1937.

Com menos de 30 anos e praticando odontologia em Los Angeles no início da Segunda Guerra Mundial, em 1940 foi convocado para a 27ª Divisão de Infantaria como um soldado particular. Um guerreiro talentoso e atirador, ele qualificou como um perito com rifle e pistola, foi considerado pelo seu CO. como o "melhor soldado de todo o seu regimento", e dentro de um ano havia sido promovido a sargento e liderava uma seção de metralhadora.

O Exército finalmente percebeu que as habilidades e treinamento únicos de Salomon poderiam ser bem aproveitados em outro lugar e lhe ofereceram uma comissão no Dental Corps (sim, isso é uma coisa); Salomon recusou, assim o Exército fez uma ordem, e ele foi comissionado como tenente na 105ª Divisão de Infantaria em agosto de 1942.

Um líder natural e professor, dado seus dons como um guerreiro, quando Salomon não estava tratando seus pacientes odontológicos, ele ajudou a instruir o resto da infantaria. Seu comandante ficou tão impressionado que considerou Salomon “o melhor instrutor que já tivemos”, e Salomon foi promovido novamente, para capitão, no decorrer do ano.

Em junho de 1944, o 105º havia chegado a Saipan nas ilhas das Marianas, e em 7 de julho de 1944, próximo à aldeia de Tanapag, Salomon se viu numa posição de praia, ocupando um hospital de campanha a apenas 50 metros da frente da casa. metros da costa. Assumindo o cargo para o cirurgião ferido da unidade, Salomon estava trabalhando diligentemente na tenda médica dos feridos mais gravemente quando, aproximadamente às 5 da manhã, todo o inferno explodiu do lado de fora.

Antes deste dia, os americanos tiveram uma série de sucessos sobre as forças inimigas, matando quase 30.000 em 7 de julho. Desesperado e orgulhoso, o comandante japonês, general Saito, ordenou que todas as tropas remanescentes, estimadas entre 3.000 e 5.000, "avançassem para atacar as forças americanas e". . . morrer uma morte honrosa. Cada homem matará dez americanos.

Cumprindo, os soldados japoneses avançaram constantemente, aparentemente sem se importar com a morte enquanto lutavam por seu país. Na tenda tendendo aos feridos, Salomon viu um soldado inimigo emergir do mato e da baioneta, alguns dos soldados feridos do lado de fora; Enfurecido e bem treinado, Salomon atirou no soldado com um rifle próximo e depois voltou para seu paciente - mas não por muito tempo.

A essa altura, a linha de frente estabelecida pelo 1º e 2º Batalhão dos americanos se tornara fatalmente porosa, com mais dois soldados inimigos correndo pela entrada da tenda. Salomon primeiro bateu os dois para detê-los, em seguida, atirou um e baioneta o outro. Quando mais quatro começaram a se arrastar para os lados da tenda, Salomon parou cada um com um método diferente - atirando em um, esfaqueando outro, matando um terceiro com uma baioneta e batendo na cabeça do quarto.

Salomon sabia que a posição não podia ser mantida e observou aqueles que lutavam no perímetro recuando para Tanapag. Para facilitar a evacuação dos feridos, Salomon ordenou que os médicos ajudassem em seu retiro, com Salomon permanecendo para trás para cobrir a retirada.

Em última análise Salomon assumiu o controle de uma metralhadora e, no total, matou 98 soldados inimigos durante o corpo a corpo, provando mais uma vez que ninguém sabe como distribuir dor e sofrimento como um dentista.

Além disso, uma autópsia mostrou que durante grande parte dessa luta, ele havia sido fatalmente ferido, tendo sido baleado e baionetado 24 vezes antes da morte (76 vezes no total!); e, de fato, a análise da trilha de sangue que ele deixou para trás mostrou que ele havia movido a metralhadora quatro vezes e continuava lutando, tudo enquanto estava mortalmente ferido.

Então, dado tudo isso, parece que Salomon foi um acéfalo para a Medalha de Honra, certo? Não é assim, disse o general do Exército no comando.

Aparentemente, a Convenção de Genebra tinha uma regra contra os médicos que portavam armas contra o inimigo e, pelo menos segundo o general George W. Griner em 1945, Salomon havia violado essa regra e, portanto, não poderia receber o prêmio.

Chocado, o historiador da 27ª Divisão, Capitão Edmund G. Love, começou uma missão de mais de 50 anos para corrigir este erro - e começou analisando apropriadamente a regra da Convenção de Genebra, bem como os fatos da situação.

A regra, na verdade, previa que o pessoal médico não usaria armas "para fins ofensivos", mas eles poderiam fazer a autodefesa - que era o que Salomon havia feito. No entanto, no momento em que a segunda submissão do Love para uma Medalha de Honra foi feita, o prazo para o envio de tais solicitações para a Segunda Guerra Mundial havia expirado.

Implacáveis, os apoiadores de Salomon continuaram, e uma terceira recomendação foi apresentada pelo general Hal B. Jennings, então cirurgião-geral do Exército, em 1969, mas, por algum motivo, essa submissão foi devolvida sem ação.

Finalmente, em 1998, o Dr. Robert West, da Faculdade de Odontologia da University of Southern California, envolveu o congressista Brad Sherman e, em 1º de maio de 2002, o Presidente George W. Bush apresentou a Medalha de Honra a Salomon via Dr. West. Hoje o prêmio está em exibição na USC.

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