Alexander III e a história por trás dos ovos mais caros do mundo

Alexander III e a história por trás dos ovos mais caros do mundo

A menos que você seja fã de história da Rússia, provavelmente não sabe muito sobre o czar Alexandre III. Mas se você é fã de ovos da Fabergé, você deve agradecer a ele (e Carl Fabergé, é claro) por eles.

COMO CICLOS DE OVOS

Em 1885, o imperador da Rússia, Alexandre III, ordenou ao seu joalheiro um ovo de Páscoa decorativo para sua esposa, a czarina Marie Feodorovna. Alexandre havia dado à sua esposa ovos de Páscoa com jóias: a Páscoa era o feriado mais importante do calendário ortodoxo russo, e os ovos eram tradicionalmente oferecidos como presentes. Mas o ovo deste ano seria diferente, porque Alexander fez seu pedido com um novo joalheiro: Carl Fabergé, de 38 anos.

Fabergé diferia de outros joalheiros que serviam à corte imperial, pois ele estava mais interessado em um design inteligente e habilidade requintada do que em simplesmente enfeitar suas criações com ouro e pedras preciosas (embora seus ovos tivessem muitos deles) sem demonstrar muita imaginação. "Coisas caras me interessam pouco se o valor é meramente em tantos diamantes e pérolas", disse ele.

NINHO DE OVOS

Aquele primeiro ovo de Páscoa imperial era muito claro, mas apenas na superfície: hoje conhecido simplesmente como o ovo de galinha de 1885, tinha 2½ polegadas de comprimento e era de ouro, mas tinha uma casca de esmalte branca lisa para dar a aparência de um pato comum. ovo. Quando as duas metades do ovo foram separadas, elas revelaram uma gema dourada que por sua vez se abriu para revelar uma “surpresa” de galinha dourada sentada em um ninho de palha dourada. A galinha foi articulada em suas penas da cauda e se abriu para revelar uma pequena réplica dourada da coroa imperial; pendurado na coroa havia um pequeno pingente de rubi que Marie Feodorovna podia usar em volta do pescoço numa corrente de ouro que acompanhava o ovo.

Marie Feodorovna amava o ovo e, pelo resto de sua vida, o czar Alexandre comprou todos os ovos de Páscoa da Fabergé. Alexandre deu ao joalheiro grande latitude no desenho dos ovos e definiu apenas três requisitos: 1) os ovos tinham que ter forma de ovo; 2) eles tiveram que conter uma surpresa; e 3) os projetos de Fabergé não puderam se repetir. Esses três requisitos à parte, Fabergé estava livre para fazer o que quisesse. O joalheiro fez questão de não revelar nada a Alexander sobre cada ovo até que ele o entregasse alguns dias antes da Páscoa, para que o czar também pudesse aproveitar o suspense. "Sua Majestade ficará contente", era tudo o que ele dizia.

À DOZEN

Não se sabe muito sobre o segundo ovo, Hen with Sapphire Pendant, que Fabergé fez para 1886; desapareceu em 1922. Para o terceiro ovo, em 1887, Fabergé fez um ovo de ouro não muito maior que o ovo de galinha. Estava em um pedestal de ouro com três pés de pata de leão. Pressionar um diamante na parte da frente do ovo fez com que a tampa se abrisse, revelando o mostrador de uma mulher dentro. O relógio era montado em uma dobradiça e podia ser inclinado para cima, permitindo que o ovo fosse usado como um relógio. (Mais sobre este ovo, que faltava há 90 anos, em um artigo na próxima semana.)

Nos anos que se seguiram, os ovos produzidos na oficina de Fabergé tornaram-se maiores e mais elaborados à medida que equipes de artesãos trabalhavam o ano inteiro, às vezes mais, para completar os ovos. O Danish Palaces Egg para 1890 continha uma tela dobrável composta por 10 pinturas em miniatura dos palácios e iates reais que Marie Feodorovna, uma princesa dinamarquesa, lembrava de sua infância. A Memória de Azov Egg, de 1891, continha um modelo de ouro e platina de um navio da Marinha Imperial do mesmo nome, que levara o futuro czar Nicolau II e seu irmão Jorge numa excursão pelo Extremo Oriente em 1890. O ovo era esculpido em sólido bloodstone (quartzo verde salpicado de vermelho), e o modelo dentro era uma réplica exata da Memória de Azov e flutuava em um mar azul de água-marinha. O navio era preciso até as escotilhas de seus diamantes, as armas de convés móveis e a minúscula corrente de âncora de ouro.

DOIS DE UM TIPO

Se Fabergé temia perder seu melhor cliente quando Alexandre III morreu em 1894, aos 49 anos, ele não precisava se preocupar. Quando o filho de Alexandre, Nicolau II, subiu ao trono em novembro de 1894, dobrou a ordem para dois ovos por ano: um para sua mãe, Marie Feodorovna, e um para sua esposa, a czarina Alexandra. Ele os comprava todos os anos, exceto 1904 e 1905, quando as compras foram suspensas durante a Guerra Russo-Japonesa.

Nicholas não deixou a eclosão da Primeira Guerra Mundial em 1914 impedi-lo de comprar ovos de Páscoa, embora os ovos durante a guerra fossem mais modestos e moderados no design. Os dois ovos de 1915, por exemplo, tinham temas da Cruz Vermelha. Ele comprou dois a cada ano até que foi forçado a abdicar do trono durante a Revolução Russa de 1917. Até então, Fabergé produziu 50 ovos de Páscoa para as duas czarinas (mais outros 15 para outros clientes ricos, incluindo a Duquesa de Marlborough e os Rothschild). família bancária).

MEXIDOS

A czarina Marie Feodorovna conseguiu fugir para a Inglaterra, mas Nicholas, Alexandra e seus filhos não tiveram tanta sorte. Eles foram executados por revolucionários no verão de 1918. Carl Fabergé escapou para a Suíça, onde morreu em 1920.No caos da revolução e da guerra civil que se seguiu, os palácios reais foram saqueados e qualquer propriedade não saqueada pelas turbas foi tomada pelo governo provisório e, quando caiu, pelos bolcheviques liderados por Vladimir Lenin. Os ovos de Fabergé desapareceram no tumulto, alguns deles para nunca mais serem vistos.

Em 1922, cerca de 40 dos ovos foram redescobertos em um depósito do governo em Moscou. Na época, o governo do que havia se tornado a União Soviética precisava levantar moeda estrangeira e, na década seguinte, todos, com exceção de 10, dos ovos foram vendidos no exterior.

RACHADO

Considerando o quanto os ovos da Fabergé vendem por hoje, é notável quão pouco eles conseguiram quando chegaram ao mercado. Mas em uma época em que pessoas como Pablo Picasso e Henri Matisse estavam agitando suas próprias revoluções artísticas, os ovos eram vistos como espalhafatosos, antiquados e vulgares. Os museus e a maioria dos colecionadores “sérios” não estavam interessados ​​neles e, por essa razão, os primeiros compradores conseguiram arrancá-los por muito pouco dinheiro - em alguns casos pagando apenas uma fração do que custara a Fabergé fazer em o primeiro lugar.

Alexander Schaffer, um comerciante americano de arte russa pré-revolucionária, comprou o Peter the Great Egg (presente de Nicholas II para sua esposa, Alexandra) do US Customs Service por cerca de US $ 1 mil, depois que o comprador original recusou. pagar direitos de importação. Outros negociantes pensaram que Schaffer era louco para pagar tanto assim. Em 1930, o empresário norte-americano Armand Hammer comprou 10 ovos por preços que variaram de US $ 3.200 para o Cruz Vermelha de 1915 e US $ 53.000 para o Czarevich Egg de 1912, ambos presentes de Nicolau II a Alexandra.

COLEÇÕES EGG-CEPTIONAL

Se Hammer esperava vender seus ovos por um lucro rápido, ele logo ficou desapontado. Levou mais de uma década para vender todos eles, apesar de ter feito um pacote. Ele, Schaffer e outros negociantes descarregaram suas mercadorias em colecionadores de novos ricos com mais dinheiro do que gosto - pessoas como Lillian Thomas Pratt, esposa de um executivo da General Motors, que comprou o primeiro de cinco ovos de Fabergé em 1933. Ela provavelmente teria comprado ainda mais do que isso, se o marido não tivesse ameaçado Armand Hammer com uma ação judicial se ele a vendesse mais.

A herdeira dos cereais matinais Post, Marjorie Merriweather Post, comprou dois ovos de Fabergé: o Ovo de Retratos de Alexander III de 1896 e o ​​Ovo de Catarina, o Grande de 1914, ambos presentes de Nicolau II a sua mãe. Na década de 1950, os magnatas dos grampeadores Swingline, Jack e Belle Linsky, acumularam uma enorme coleção de objetos Fabergé que incluíam o ovo de 1893 do Cáucaso e o ovo renascentista de 1894, ambos do czar Alexandre III para sua esposa, Marie Feodorovna. Mas quando os Linskys mostraram sua coleção de valor ao diretor do Metropolitan Museum of Art de Nova York, ele descartou os objetos como "bugigangas da virada do século" e sugeriu que o casal direcionasse sua energia para "colecionar mais sério". aconselhar e vender todos os pedaços de Fabergé que possuíam.

EU SOU O HOMEM DE OVO

Que os Linskys e outros colecionadores antigos iriam se arrepender de vender seus ovos Fabergé cedo demais e por muito pouco dinheiro era devido quase inteiramente aos hábitos de compra de um homem: Forbes editora de revistas Malcolm Forbes. Ele comprou seu primeiro ovo Fabergé, o Ovo do Relógio Serpente de 1902, em 1965. (O ovo, então pensado para ter sido um dos ovos Imperiais Russos, é agora entendido como encomendado pela Duquesa de Marlborough, Consuelo Vanderbilt.) A Forbes pagou US $ 50 mil pelo ovo, o triplo da estimativa de pré-colheita e um recorde para um ovo de Fabergé. Ele comprou seu segundo ovo, o 1894 Renaissance Egg, mais tarde naquela mesma tarde. Nos 15 anos que se seguiram, quase todas as vezes que um ovo de Fabergé foi colocado à venda, a Forbes pagou o que fosse necessário para adicioná-lo à sua coleção. Em 1985 ele empurrou o preço para quase US $ 2 milhões por ovo, quando ele pagou US $ 1,7 milhão para o 1900 Cuckoo Clock Egg.

EGGING ON

Em fevereiro de 1990, Forbes morreu de um ataque cardíaco aos 70 anos. Na época, ele adquiriu nove ovos Imperial Russos, mais três ovos que Fabergé fez para outros clientes ricos, além de outros 180 objetos menores produzidos na oficina de Fabergé. A morte da editora levantou uma questão interessante: os ovos teriam seu valor agora que ele não estava lá para superar todos os outros compradores?

Em 1992, os filhos de Forbes aprovaram a chance de adicionar um décimo ovo imperial russo à coleção da família quando o Love Trophies Egg de 1907 foi licitado e eles nem licitaram. O ovo vendido por US $ 3,2 milhões de qualquer maneira. Quando o Winter Egg de 1913 foi leiloado em 1996, eles passaram novamente. Ela foi vendida por US $ 5,6 milhões ... e depois por US $ 9,6 milhões quando o novo proprietário a leiloou em 2002. Quando os filhos da Forbes decidiram leiloar a coleção Fabergé de seu pai na Sotheby's em 2004, um bilionário russo chamado Victor Vekselberg entrou em cena antes do leilão. O leilão poderia ser realizado e comprado a coleção inteira por um preço não revelado estimado em mais de US $ 100 milhões, elevando o preço por ovo para cerca de US $ 10 milhões. O valor poderia ser mais alto? Claro. Quando um ovo Fabergé feito para a família bancária Rothschild subiu para leilão em 2007, foi vendido por US $ 18,5 milhões.

EGG-STRAORDINARY

A partir de 2015, 43 dos 50 ovos da Páscoa Imperial Russa foram encontrados; os outros sete estão faltando. Alguns podem ser vítimas da Revolução Russa, da guerra civil que se seguiu ou da Segunda Guerra Mundial. Mas outros quase certamente estão por aí.O terceiro ovo imperial de 1887, por exemplo, só surgiu em 2004, quando um comerciante de sucata do meio-oeste norte-americano comprou-o em uma venda antiga. Quase uma década se passou antes que ele percebesse o que era. Mais sobre isso na próxima semana.

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