Como eles decidem a idade quando você se torna um adulto?

Como eles decidem a idade quando você se torna um adulto?

As pessoas continuam a amadurecer e crescer como indivíduos ao longo de nossas vidas (pelo menos idealmente). Então, com 45 anos, você provavelmente não só estaria melhor equipado para tomar decisões do que a versão de 25 anos, mas provavelmente também seria uma pessoa muito diferente, tanto literalmente (na substituição da composição física do seu corpo naquela lacuna) quanto mentalmente. No entanto, a versão de 45 anos de vocês e a versão de 25 anos, muito menos madura e menos bem sucedida, estão, na maioria das sociedades, vivendo sob o mesmo conjunto de regras e restrições. Então, por que algum número arbitrário como 18 ou 21 é considerado o ponto de corte quando a sociedade diz que todos devem estar operando em igualdade de condições, legalmente falando? O que é que faz uma pessoa um "adulto" de qualquer maneira? É a capacidade de dirigir um carro sem supervisão? Consentir em relações íntimas? Capacidade de votar? Servir nas forças armadas? Compre uma cerveja? E com que idade é uma pessoa realmente Pronto para lidar com essas responsabilidades? Essas são perguntas difíceis que não se prestam a respostas fáceis.

Por exemplo, com apenas 16 anos de idade, Alexandre, o Grande, estava ocupado conquistando Maedi, quando ousaram se revoltar contra a Macedônia; também aos 16 anos, uma camponesa chamada Jeanne d'Arc estava dando seus primeiros passos em proeminência histórica, tendo a ousadia de se aproximar de um comandante da guarnição para lhe dizer como fazer seu trabalho. Aos 15 anos, Charles Algernon Parsons estava ocupado inventando o precursor do automóvel moderno. Aos 16 anos, Júlio César estava dirigindo sua família após a morte de seu pai. A história está repleta de indivíduos que realizam coisas “adultas” notáveis, todas abaixo da idade que a maioria dos países hoje diria que eram suficientemente maduras para serem consideradas adultas. Sem surpresas, para partes da história, a questão de quando alguém estava pronto para assumir várias atividades adultas caiu em grande parte para sua família decidir.

No entanto, embora os níveis de maturidade variem muito de pessoa para pessoa e as pessoas que melhor conhecem o indivíduo sejam mais capazes de determinar as coisas para as atividades cotidianas, muitas vezes é necessário um número que geralmente se ajusta a certas leis comunitárias. Assim, a idade em que uma pessoa é considerada suficientemente capaz de administrar essas atividades adultas e de responder pelos outros é tipicamente definida por formuladores de políticas civis dentro de uma nação e, em certos casos, algumas vezes por cada estado dentro de um país. Por exemplo, na Califórnia, a idade de consentimento é fixada em 18, um número amplamente proliferado por Hollywood e, portanto, muitas vezes considerado o conjunto de anos de consentimento nos Estados Unidos. No entanto, a maioria dos estados, na verdade, o estabelece em níveis mais baixos e, em muitos casos, sem restrição da diferença de idade entre os indivíduos após esse ponto de corte; o importante é simplesmente consentimento.

Quanto a uma idade geral, os países mais desenvolvidos do mundo consideram alguém adulto, isto é geralmente (um tanto arbitrariamente) fixado em 18. Exceções incluem países como Irã e Arábia Saudita, onde 15 é a maioridade, Cuba, onde é 16, e Norte Coréia, onde é 17. Falando de um ponto de vista religioso, historicamente 13 para homens e 12 para mulheres foi considerado a maioridade no judaísmo, essencialmente alinhado com quando a maioria dos sexos disse que teria se tornar reprodutivamente maduro.

Aparentemente refletindo que só porque alguém se tornou sexualmente maduro, não significa que eles são necessariamente mentalmente madura o suficiente para ser realmente considerada um adulto, a maioria das culturas hoje escolhem uma maior idade maioritária.

Hoje sabemos que o cérebro humano não termina de se desenvolver completamente até quase a metade dos 20 anos e até mesmo potencialmente até os 30 anos. (Semelhante ao início precoce da puberdade, o cérebro feminino normalmente termina seu desenvolvimento cerca de dois anos antes do sexo masculino.) De fato, o lobo frontal, que é extremamente importante em nossa tomada de decisões, entre outras coisas, é crítico para avaliar futuras conseqüências às ações atuais e à inibição de impulsos, não se desenvolve até muitos anos depois que praticamente toda a cultura do mundo o considera adulto. Falando nisso, a neurocientista Dra. Sandra Aamodt, observa:

Um dos efeitos colaterais dessas mudanças no sistema de recompensas é que os adolescentes e adultos jovens se tornam muito mais sensíveis à pressão dos colegas do que eram antes ou serão como adultos. Assim, por exemplo, um jovem de 20 anos tem 50% mais chances de fazer algo arriscado se dois amigos estiverem assistindo do que se ele estiver sozinho.

Então, hoje, se estivéssemos mais preocupados com a maturidade mental de alguém através do desenvolvimento do cérebro físico subjacente que está sendo maximizado antes de considerar alguém como um adulto, poderíamos definir o número em torno de 25 a 30 anos de idade. Mas muito antes de 25, a maioria está suficientemente madura mentalmente o suficiente e têm conhecimento e experiência suficientes para estarem sozinhos no mundo, mesmo que sejam mais suscetíveis a tomar decisões ruins por si mesmos do que alguns anos depois. Provavelmente, é por isso que poucos têm qualquer problema em definir o número em algo como 18 ou 21. Quanto ao número específico atingido ... na maioria das vezes de forma arbitrária.

Por exemplo, os Estados Unidos há muito emprestaram sua idade original de maioria da lei comum britânica, que foi fixada em 21. Para citar:

Pela lei comum a idade da maioridade é fixada em vinte e um anos para ambos os sexos e, na ausência de qualquer lei em contrário, toda pessoa sob essa idade, seja homem ou mulher, é uma criança.

Por que essa era a era da common law britânica não está totalmente clara. Uma alegação é que isso deriva de quando os escudeiros podem se tornar cavaleiros. No entanto, se isso for verdade, isso parece mais um corolário do que uma derivação, pois é essencialmente quando os escudeiros estavam sendo considerados “adultos”. Além disso, há certamente muitas exceções conhecidas em que os indivíduos eram considerados cavaleiros antes dessa idade. Parece mais provável que essa seja simplesmente a idade em torno da qual geralmente se observou que as pessoas começaram a atingir maturidade mental suficiente para não precisar mais de nenhum tipo de supervisão direta.

Também deve ser notado que é um fenómeno extremamente recente que a maioridade foi creditada em muitos cenários legais. Por exemplo, historicamente adolescentes poderiam, e às vezes eram, membros do Parlamento Britânico, e até mesmo crianças excepcionalmente jovens (em torno da idade do jardim de infância hoje) poderiam assinar contratos que fossem legalmente vinculativos, como contratos que os obrigassem a trabalhar para algum indivíduo ou empresa. idade adulta. As crianças também podem ser executadas ou enfrentar outras conseqüências extremamente sérias por crimes cometidos.

Após a adoção inicial de 21 anos de idade nos Estados Unidos, a maioridade passou por décadas, variando de atividade para atividade e de estado para estado. Por exemplo, em nível nacional, antes de 1971, a idade de voto ainda era 21 anos, mas depois foi reduzida para 18 anos pela 26ª Emenda.

O que estimulou uma mudança e por que 18? Quanto ao número, isso aparentemente foi pelo menos parcialmente escolhido porque essa é a idade em que a maioria das pessoas se formou no ensino médio, e a maioria das pessoas nos Estados Unidos compareceu a uma instituição pública quando a mudança foi feita. Quanto ao motivo pelo qual a idade foi mudada, as razões por trás disso incluem melhorias massivas na educação pública desde que o número 21 foi originalmente estabelecido, reconhecimento de que pessoas de 18 anos puderam entrar em contratos legalmente vinculantes, se casar, ter filhos e mesmo ser forçosamente elaborado.

Este último ponto foi crítico para a mudança, já que os homens de 18 anos de idade, neste momento, poderiam ser forçados a lutar em uma guerra, mas não tinham voz se o país deles iria à guerra em primeiro lugar. Este foi um tema particularmente quente na era da Guerra do Vietnã, onde muitos jovens se opunham fortemente à guerra e aqueles políticos que se sentiam do mesmo modo estavam interessados ​​em conseguir que esses jovens pudessem votar. Nas palavras contemporâneas do senador Edward Kennedy,

Primeiro, nossos jovens de hoje estão muito melhor equipados - intelectualmente, fisicamente e emocionalmente - para fazer o tipo de escolhas envolvidas no voto do que as gerações passadas de jovens. Muitos especialistas acreditam que o jovem de 18 anos tem no mínimo a mesma idade, física e mentalmente, de um jovem de 21 anos da geração de seu pai ou de um jovem de 25 anos da geração de seu avô.

O contraste é claro no caso da educação. Em 1920, apenas cinquenta anos atrás, apenas 17% dos americanos com idades entre 18 e 21 anos eram formados no ensino médio. Apenas 8% foram para a faculdade. Hoje, ao contrário, 79% dos americanos nessa faixa etária são formados no ensino médio. 47% vão para a faculdade…

Por causa do enorme impacto das comunicações modernas, especialmente da televisão, nossos jovens estão extremamente bem informados sobre todas as questões cruciais do nosso tempo, nacionais e locais, nacionais e locais, urbanos e rurais…

Nossos jovens de 18 anos hoje são muito mais maduros e mais sofisticados do que as gerações anteriores no mesmo estágio de desenvolvimento. Seu papel em questões como direitos civis, Vietnã e meio ambiente é tão atual quanto as manchetes de hoje. Por meio de seu envolvimento social ativo e de sua participação em programas como o Peace Corps e o Vista, nossos jovens assumiram a liderança em muitas questões importantes em casa e no exterior. Em centenas de aspectos, eles estabeleceram um exemplo abrangente de percepção e compromisso para imitar…

Segundo, diminuindo a idade de voto para 18 anos, encorajaremos a responsabilidade cívica em uma idade mais precoce e, assim, promoveremos um envolvimento social duradouro e uma participação política para nossos jovens.

A emenda foi aprovada com apoio esmagador sob o lema "idade suficiente para lutar, com idade suficiente para votar".

Por outro lado, também na década de 1970, vários estados elevaram suas idades mínimas de consumo legal para mais de 18 anos. Isso culminou na Lei Nacional da Idade Mínima (1984), que penalizou os estados por permitir que pessoas com menos de 21 anos comprassem e consumissem álcool publicamente. Aparentemente, tem idade suficiente para matar pelo seu país, mas não tem idade suficiente para beber.

Na verdade, o consumo excessivo de álcool tem efeitos potencialmente muito mais prejudiciais sobre o desenvolvimento de cérebros do que os amadurecidos e, talvez refletindo ainda mais a pesquisa sobre o desenvolvimento físico cerebral bem além de 18, particularmente no que diz respeito à tomada de decisão, a mudança de 18 para 21 na A idade legal para beber foi creditada com a redução das mortes no trânsito em 20% logo após a mudança da lei. De outros países desenvolvidos, no entanto, somente a Coreia do Sul, o Japão e a Islândia também têm uma idade mínima para beber acima de 18 anos e seus adolescentes mais velhos parecem lidar com isso muito bem.

Quanto à idade de consentimento, no mundo ocidental (e de modo geral) antes da Roma imperial, as meninas eram consideradas suficientemente maduras para o casamento e o sexo quando iniciavam a menstruação (e os meninos, a propósito, quando desenvolviam pêlos pubianos).

Mas, observe que, como acontece com algumas das leis posteriores sobre as quais falaremos, isso tem muito mais a ver com diretrizes sobre o casamento, em vez de realmente receber o consentimento literal de alguém para o sexo. Além disso, o casamento era relativamente desregulamentado pelo Estado na época e, em vez disso, era visto em grande parte como um assunto de família privada; portanto, presume-se que esses limites sejam flexíveis.

Seguindo em frente, a Igreja Católica tinha regras para quase tudo durante a Idade Média, e um dos seus textos mais autorizados era o Decretum Gratiani. Escrito pelo jurista Johannes Gratian nos 12º século, estabelecia uma idade mínima para o noivado (não necessariamente casamento) aos sete anos para meninos e meninas, e a idade legal para uma mulher consentir no casamento (e “relações carnais”) aos doze anos, embora certas circunstâncias incomuns tornassem os casamentos em idades mais jovens, válidas também.

Essencialmente, a opinião geral em grande parte da história humana era que, por volta dessa idade, os seres humanos se tornam sexualmente maduros, pelo menos falando reprodutivamente, assim como os animais, não viam nenhum ponto em restringir as pessoas de se casarem e se reproduzirem, apesar da imaturidade mental.

Tudo isso dito, enquanto esses números são chocantemente baixos por nossas sensibilidades modernas, ao contrário da crença popular, nunca foi realmente a norma para esses jovens se casarem, nem mesmo com relação às mulheres. Por exemplo, em Massachusetts, registros que datam de 1652 a 1800 demonstram que a idade média do primeiro casamento para mulheres foi entre 19,5 e 22,5 anos, e os registros de outras colônias refletem idades semelhantes. De fato, a idade média do primeiro casamento para todas as colônias estudadas foi 19,8 antes de 1700, 21,2 durante os primeiros 18 anos.º século, e 22,7 no final da década de 18º século. Os dados coletados na Inglaterra, França e Alemanha colocam a idade média do primeiro casamento para as mulheres em 25,1 de 1750-1799 e 25,7 de 1800-1849.

Até o final dos 19º século, a idade média em que as mulheres se casavam nos Estados Unidos era entre 22 e 24 anos, e essa tendência continuou até a década de 1940.

Surpreendentemente, a idade média mais baixa do primeiro casamento desde o início dos anos 1700 foi obtida pela geração do baby boom, onde a idade caiu para 20,5 anos. Talvez não seja coincidência que as taxas de divórcios tenham atingido o pico nos Estados Unidos por volta dos anos 70 e início dos 80, e estejam em forte declínio desde que quase em sintonia com a idade média do primeiro casamento - quanto mais maduro você estiver e quanto mais você conhece a si mesmo e aonde você está indo na vida, no agregado, a melhor decisão que você provavelmente tomará ao escolher um parceiro de vida.

De qualquer forma, embora tecnicamente seja possível reproduzir em torno de 12 anos de idade, a exploração ocasional de tais jovens eventualmente estimulou mudanças nas leis. Assim, ao longo dos séculos, essa idade aumentou gradualmente na maioria das regiões do mundo. No entanto, mesmo hoje em alguns países desenvolvidos, a idade para consentir com o sexo permanece abaixo de 16. Em outros, há algo de uma escala móvel, nos Estados Unidos, consideradas “leis de Romeu e Julieta”. desde que duas pessoas estejam dentro de um certo período de idade uma da outra, é legal que elas tenham sexo consensual.

Por exemplo, no estado de Washington, é legal que uma pessoa de até 11 anos tenha sexo consensual, desde que a pessoa com quem esteja fazendo sexo tenha pelo menos 11 anos e não seja mais de dois anos mais velha do que eles. Se mesmo um dia fora desses dois anos, é ilegal e o indivíduo mais velho enfrenta penas excepcionalmente duras, incluindo até prisão perpétua em alguns casos. Subindo na escala móvel, os menores de 12 a 13 anos são legalmente autorizados a fazer sexo consensual com alguém com até três anos de idade e 14 a 15 anos com alguém que não seja mais de quatro anos mais velho do que eles.

Os opositores de tais sistemas argumentam que indivíduos que jovens nunca podem realmente dar consentimento, pois são relativamente facilmente coagidos e não mentalmente maduros o suficiente para apreciar e considerar as ramificações potenciais de tais atos (ie crianças em potencial e doenças resultantes do ato) - uma posição que nosso conhecimento atual do desenvolvimento do cérebro suporta, pelo menos parcialmente.

Por outro lado, os proponentes desses tipos de leis e que mantêm a idade de consentimento relativamente baixa citam o reconhecimento de que os adolescentes freqüentemente se engajam em atividades íntimas consensuais com outros adolescentes, seja legal em sua região específica ou não. Portanto, potencialmente mandá-los para a cadeia sob algumas das penas mais duras que a maioria dos sistemas legais tem a oferecer para fazer sexo consensual é um absurdo, particularmente considerando que a coerção potencial de pessoas muito mais velhas, que é basicamente o que originalmente estimulou o aumento da idade de consentimento, é comparativamente rara. e, em muitos casos, já seria ilegal, sob leis separadas.

Nessa nota, na maioria das jurisdições, se duas pessoas são legalmente casadas, as leis de idade de consentimento geralmente não se aplicam.

No final, além das pessoas amadurecendo em ritmos diferentes, até mesmo decidir o que torna uma pessoa adulta é uma questão incrivelmente complexa, sem falar na tentativa de decidir um número difícil onde a transição ocorre (em geral) e quais atividades devem ser restringidas. só para pessoas que passaram desse ponto em idade. Mas, dada a necessidade de ter um número para certas leis, em reconhecimento de que uma decisão ruim na juventude não necessariamente arruinaria toda a vida de uma criança e as crianças precisam de certas proteções e restrições extras, a maioria dos governos acha que é difícil conseguir números.Não é de surpreender que, dada a complexidade das questões envolvidas, embora haja alguma racionalidade por trás dos números, eles foram, em geral, definidos de forma um tanto arbitrária.

Então, por que você é considerado um adulto na maior parte do mundo quando atinge os 18 anos? Resumindo, as pessoas há muito pareciam descobrir que isso era por volta da idade em que a maioria dos humanos atinge um nível de maturidade e conhecimento básico para ser totalmente responsável por si mesmos e por suas próprias ações, mesmo que esses indivíduos sejam bem mais maduros e melhor equipados. para lidar com os desafios da vida adulta, apenas uma década depois. Isso sempre será verdade, não importa a idade, se você estiver melhorando continuamente. Mas uma linha de base era necessária, então um número foi escolhido para certos fins oficiais, mesmo que não seja o ideal ideal em todos os casos.

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