Abraham Lincoln estabeleceu o serviço secreto no dia em que foi baleado por John Wilkes Booth

Abraham Lincoln estabeleceu o serviço secreto no dia em que foi baleado por John Wilkes Booth

Hoje descobri que Abraham Lincoln estabeleceu o Serviço Secreto no dia em que foi baleado por John Wilkes Booth.

Infelizmente, mesmo que a organização tivesse sido instituída anteriormente, não teria ajudado. O Serviço Secreto no início não tinha parte na proteção do Presidente, mas foi encarregado de reduzir a incrível quantidade de dinheiro falsificado circulado nos Estados Unidos na época (daí porque até março de 2003 eles eram uma filial dos EUA. Departamento do Tesouro). Estima-se que cerca de 1/3 da moeda dos EUA em circulação foi falsificada quando Lincoln assinou o pedaço de legislatura que estabeleceria o Serviço Secreto.

Lincoln tecnicamente tinha um guarda designado permanente na noite de seu assassinato, mas um guarda mais inepto que eles não poderiam ter encontrado para o Presidente. O homem era policial, John Parker. Como Parker conseguiu um trabalho tão ilustre como um dos quatro escolhidos a dedo para proteger o presidente Lincoln? É um mistério. Como policial, Parker frequentemente se via na frente de delegacias de polícia para coisas como estar bêbado em serviço, dormindo no trabalho, freqüentando bordéis no trabalho, e uma miríade de outras acusações que basicamente se resumiam a “conduta imprópria de um oficial”. "

Apesar disso, Parker conseguiu sair cada vez que ele foi antes das placas. Para a acusação de “dormir no trabalho”, ele supostamente alegou que estava desempenhando suas funções patrulhando sua área quando ouviu vários patos quacking em cima de um bonde. Naturalmente, ele subiu para ver o que estava acontecendo ... e prontamente adormeceu.

Quanto a bordéis que visitavam frequentemente enquanto estava de serviço, ele supostamente se defendeu alegando que não estava realmente presente como cliente, mas sim visitar algumas das senhoras em particular, como haviam chamado um policial; então, naturalmente, era seu trabalho ir ouvir o que eles tinham a dizer e, claro, eles queriam falar com ele em particular ...

Através de tudo isso, ele não apenas conseguiu manter seu emprego, mas quando as ameaças de morte contra o presidente Lincoln se tornaram severas o suficiente, Parker foi selecionado com três outros para ser o guarda do presidente. É teorizado por alguns que isso foi porque ele pode ter sido relacionado com a esposa de Lincoln, Mary Todd Lincoln, através da família de sua mãe. A Sra. Lincoln é conhecida por ter escrito uma carta em nome de Parker para tirá-lo do rascunho, então pelo menos havia alguma associação lá, fosse de família ou não.

Infelizmente para o presidente, na noite em que ele foi assassinado, era o turno de Parker, e não um dos outros três que tinham registros destacados como policiais.

Então, onde estava John Parker quando o presidente Lincoln estava sendo baleado na cabeça? Ninguém tem certeza. De fato, ele começou a noite guardando o presidente como deveria. Mas como ele não podia ver o jogo de sua posição de guarda, ele saiu para encontrar um local melhor para assistir.

Durante o intervalo, ele é conhecido por ter saído com o cocheiro do Presidente para ir ao Star Saloon para algumas bebidas. A propósito, alguns relatos afirmam que, na mesma época, John Wilkes Booth também foi encontrado bebendo no Star Saloon.

Depois disso, ninguém sabe ao certo onde Parker estava quando deveria estar guardando o presidente. A parte importante é que ele não estava em seu posto de guarda. Isso pode ou não ter sido importado. Mesmo que Parker estivesse lá, ele provavelmente teria deixado Booth entrar para ver o presidente, já que Booth era um ator famoso na época e Lincoln tinha até estado no Teatro Ford para ver uma das peças de Booth em 1863. Dito isso, Booth provavelmente teria sido anunciado nesse caso, talvez tornando mais difícil para ele dar um tiro fatal.

Como o colega guarda presidencial William H. Cook declarou: “Se [Parker] cumprisse seu dever, acredito que o presidente Lincoln não teria sido assassinado por Booth… Parker sabia que ele havia falhado no serviço. Ele parecia um criminoso condenado no dia seguinte.

Mesmo sem Parker lá, Lincoln também pode ter sobrevivido à provação se seu filho, Robert Lincoln, tivesse escolhido aceitar o convite do pai para a peça, em vez de encontrar seu amigo John Hay, que era o secretário particular do presidente. Sendo o mais novo daquela festa, Robert Lincoln teria se sentado no banco de trás diretamente ao lado da porta. Dado que Booth estava usando um Derringer, ele teria que se aproximar do presidente para um tiro certeiro, assim teria que passar por Robert Lincoln, o que teria feito com que Booth não tivesse sido capaz de se aproximar do presidente. .

Como no caso de Booth ser anunciado se Parker estivesse lá, quem sabe o que teria acontecido se Robert Lincoln tivesse decidido comparecer? Mas não é improvável pensar que o presidente teria tido uma chance muito melhor se ele estivesse ciente da presença de Booth. No mínimo, provavelmente não teria sido um tiro na cabeça, já que Derringers eram notoriamente imprecisos, a menos que a uma faixa extremamente próxima, de modo que Booth provavelmente teria como alvo o abdome se não tivesse conseguido ficar diretamente atrás do presidente. Mas quem sabe? Talvez ele tivesse ido para perto de um aperto de mão e tirasse a foto de perto de qualquer maneira.

Quanto à desculpa de Parker por não estar em seu posto, de acordo com a costureira de Lincoln, Elizabeth Keckley, Parker disse a Mary Todd Lincoln depois que ela o acusou de assassinar o marido:

Eu nunca poderia me rebaixar a matar, muito menos ao assassinato de um homem tão bom e tão grande quanto o presidente. Eu fiz de errado, admito, e me arrependi amargamente. Eu não acreditava que alguém tentasse matar um homem tão bom em um lugar tão público, e a crença me fez descuidado.

Agora você poderia pensar que Parker finalmente veria algumas conseqüências reais por seu abandono do dever com este. Quer dizer, ele era o guarda do presidente e não estava no seu posto e possivelmente parcialmente bêbado no momento do assassinato. Mas, não… as acusações contra Parker foram dispensadas, embora ele tenha sido julgado. (A transcrição desse evento infelizmente foi perdida). Além disso, o fato de Parker ter ficado longe de seu posto na época do assassinato não foi mencionado no relatório oficial do Assassinato de Lincoln nem mencionado nas principais notícias da época, então Parker também evitou a ira do público.

Não só isso, mas Parker conseguiu manter o emprego, embora pelo menos agora não esteja vigiando diretamente um presidente. Sua nova posição era como segurança da Casa Branca, inclusive sendo designada para proteger a esposa viúva de Lincoln.

Então Parker aprendeu sua lição depois de uma ocorrência tão dramática? Não. Depois de mais três anos de serviço irregular, ele foi finalmente demitido em 13 de agosto de 1868 por dormir no trabalho. Ironicamente, Parker e sua família estão enterrados em um cemitério que faz fronteira com a Lincoln Road (Glenwood Cemetery).

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Fatos do bônus:

  • Embora você tenha pensado que o assassinato de Lincoln teria mostrado a necessidade de uma melhor proteção para o presidente, isso só aconteceu depois que o presidente Garfield e o presidente McKinley foram assassinados em 1881 e 1901, respectivamente. Após o assassinato de McKinley, foi finalmente decidido que o Serviço Secreto deveria assumir a responsabilidade de proteger o presidente, começando por Theodore Roosevelt. Isso pode parecer uma escolha estranha, atribuir a força policial do Departamento do Tesouro a essa tarefa, mas na época, eles eram a única agência federal com força suficiente para assumir esse cargo e outros para o Serviço Secreto ( muitos desses trabalhos foram depois para o FBI, CIA, etc.).
  • O filme de Lincoln não foi inicialmente concebido para ser o único assassinato na noite em que Booth o assassinou. Lewis Powell, David Herold e George Atzerodt também deveriam matar alvos estratégicos ao mesmo tempo, com a esperança de desestabilizar o governo. Powell e Herold deveriam matar o secretário de Estado William H. Seward. Atzerodt deveria matar o vice-presidente Andrew Johnson. Powell quase conseguiu assassinar Seward, que já estava de cama na hora. Mas ele foi interceptado antes de chegar ao leito de Seward e em uma briga subsequente sua arma falhou e tornou-se inútil. Ele então passou a usar uma faca, mas só conseguiu ferir Seward antes que uma briga com os outros na casa resultasse em ele ter que fugir. Atzerodt simplesmente perdeu a coragem pela coisa e saiu e se embebedou. Atzerodt inicialmente só assinou a provação quando foi planejado simplesmente seqüestrar os alvos. Depois que o plano mudou para assassinato, ele perdeu o entusiasmo.
  • É realmente uma maravilha que Lincoln não tenha sido assassinado antes dele. Apesar das numerosas ameaças de morte que ele recebeu e quase perdeu em 1864, ele freqüentemente andava por ali, andava a cavalo, assistia a peças, ia à igreja, etc. sem nenhum guarda. Sempre que possível, ele evitava trazer sua guarda policial designada ou, antes disso, escolta militar ocasional, como ele não gostava de ter uma escolta.
  • Embora comissionado em 14 de abril de 1865, não seria até o dia 5 de julho de 1865 que o Serviço Secreto oficialmente começou a funcionar.
  • Enquanto o Serviço Secreto está autorizado a proteger uma variedade de pessoas, tais como visitar chefes de estado, candidatos presidenciais, o Presidente, Vice-Presidente, suas respectivas famílias imediatas, etc., todos eles podem recusar a proteção do Serviço Secreto, exceto o Presidente. , Vice-presidente, presidente eleito e vice-presidente eleito. Também a próxima pessoa na fila para a Presidência, se algo acontecer ao Presidente ou ao Vice-Presidente, também não poderá recusar a proteção até que, uma vez mais, haja um Presidente e um Vice-Presidente em exercício.
  • Enquanto agentes do serviço secreto que protegem o presidente são frequentemente retratados em filmes que sempre usam ternos, na verdade a divisão não-uniforme se veste para se misturar ao ambiente. Então, se eles estão em uma praia, eles provavelmente usarão shorts e uma camiseta, dependendo do que for apropriado. O fato de que o Presidente é geralmente mostrado em eventos do tipo terno e gravata, significa que o Serviço Secreto também é geralmente visto dessa maneira conforme se veste para combinar. Mas esses agentes do Serviço Secreto que protegem o presidente não têm um uniforme específico (embora outros o façam).
  • O primeiro Agente do Serviço Secreto a morrer no cumprimento do dever foi William Craig. Ele morreu quando um bonde bateu na carruagem do presidente Roosevelt. Roosevelt não ficou gravemente ferido, mas Craig foi morto.
  • O único membro do Serviço Secreto a ser morto enquanto protegia um Presidente (neste caso, o Presidente Harry Truman) era Leslie Coffelt. Não só ele morreu protegendo o presidente, mas depois de ser baleado três vezes em seu peito e abdômen, ele conseguiu um único tiro em um dos seria assassinos, Griselio Torresola. Ele fez esse tiro contar, acertando Torresola na cabeça, matando-o. O outro aspirante a assassino, Oscar Collazo, foi baleado por dois policiais da Casa Branca durante a mesma briga. Ele se recuperou, mas teve que cumprir 29 anos de prisão antes de ser libertado.
  • O agente especial Tim McCarthy quase se tornou o segundo a ser morto protegendo um presidente quando se colocou entre um aspirante a assassino e Ronald Reagan em 30 de março de 1981. Por seus esforços, ele conseguiu uma bala no abdômen, que poderia ter sido pior como um total de seis tiros foram disparados contra Reagan. McCarthy se recuperou do incidente sem efeitos negativos.
  • Durante o assassinato de Kennedy, o agente Clint Hill pulou do estribo de seu carro (diretamente atrás do presidente, ambos em movimento) para o carro do presidente e usou seu corpo como escudo para o presidente e sua esposa. É claro que o dano já foi feito até o destino do presidente Kennedy.
  • O agente Rufus Youngblood, acompanhado do vice-presidente durante o assassinato de Kennedy, saltou para o banco da frente para proteger o vice-presidente Johnson.
  • Embora por muito tempo tenha sido oferecida proteção vitalícia a todos os presidentes e vice-presidentes e suas famílias imediatas, isso não é mais o caso. Para todos os Presidentes após 1º de janeiro de 1997, a proteção será oferecida apenas por 10 anos após a saída do cargo. Esta mudança foi feita como parte da Lei de Apropriações do Departamento do Tesouro de 1995. Qualquer um que fosse Presidente antes dessa data ainda receberá proteção vitalícia.
  • Hoje, o Serviço Secreto tem dois empregos principais. Primeiro, proteção do presidente, vice-presidente e outros dignitários. Em segundo lugar, investigações de fraude financeira de tipos variados. Eles também são agora uma filial do Departamento de Segurança Interna dos EUA.
  • O General George Washington recebeu a Guarda “Comandante-Chefe” durante a Revolução Americana, mas isso foi dissolvido em 1783.

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