Quem inventou o beisebol?

Quem inventou o beisebol?

O mito de que o beisebol foi inventado por Abner Doubleday foi amplamente difundido desde 1907 e até hoje é por vezes afirmado por pessoas como o ex-comissário da Major League Baseball, Bud Selig. Por exemplo, em 2010 ele afirmou: “Como estudante de história, sei que há um grande debate sobre se Abner Doubleday ou Alexander Cartwright realmente fundaram o jogo de beisebol. De todos os historiadores com quem falei, acredito realmente que Abner Doubleday é o "pai do beisebol". Eu sei que há alguns historiadores que contestariam isso. ”Na verdade, todos os historiadores que estudaram o assunto disputariam isso.

Por quê? O fato é que não há registro - nem um - do General Abner Doubleday sobre a Guerra Civil, tendo alguma coisa a ver com o beisebol. Isso inclui o próprio Doubleday nunca mencionando isso nas muitas cartas e diários que escreveu em sua vida. Um pouco humorístico, a única referência real à Doubleday em relação aos esportes apareceu em um obituário escrito sobre ele em 1893, que dizia que ele era um homem “que não se importava com esportes ao ar livre”.

Então, o que aconteceu em 1907 para fazer as pessoas começarem a pensar que Abner Doubleday inventou o beisebol? Em 1905, Albert Spalding montou um painel chamado A Comissão Mills para investigar a origem do beisebol. Isso foi em resposta a uma discussão que ele estava tendo com Henry Chadwick sobre a origem do beisebol. Chadwick alegou, corretamente, que o beisebol evoluiu a partir de uma variedade de jogos com bola de pau da Europa, principalmente o jogo de “rounders” que Chadwick havia jogado na Inglaterra. Spalding alegou que o beisebol foi inventado livre de tais influências e era um esporte totalmente americano.

O painel que Spalding reuniu não incluiu nenhum historiador, mas foi composto pelos ex-presidentes da Liga Nacional A.G. Mills, Nick Young e Morgan Bulkeley; o ex-presidente do clube de Washington, Arthur Gorman; dois ex-jogadores e agora o empresário de artigos esportivos George Wright e Alfred Reach; e finalmente o presidente da União Atlética Amadora, James E. Sullivan.

Inicialmente, esse grupo teve muito pouca sorte em descobrir uma origem definitiva do beisebol, embora, em todos os casos, eles não tenham tentado muito fazer pesquisas. Eles pareciam simplesmente confiar em colocar anúncios, solicitando que se alguém soubesse alguma coisa sobre a origem do beisebol, eles deveriam responder.

Finalmente, em julho de 1907, Spalding enviou uma carta à Comissão esboçando um relato da origem do beisebol que ele aprendeu com Abner Graves, um engenheiro de minas de 71 anos, que, incidentalmente, pouco depois de dar essa conta, acabou em um asilo de loucos. , onde ele passou o resto de sua vida. De acordo com Spalding, que embelezou a declaração de Graves, em um fatídico dia em 1839, o homem que mais tarde se tornaria um herói da Guerra Civil, supostamente interrompeu um jogo de bolinhas de gude e ensinou um grupo de meninos a praticar um esporte que acabara de inventar. Baseado apenas nesta história e sem se preocupar em verificar sua precisão, A Comissão Mills decidiu que o beisebol havia sido inventado pelo general Abner Doubleday em Cooperstown, Nova York, em 1839.

Deve-se notar, no entanto, que a carta de Graves não definiu uma data definitiva. Ele parecia achar que esse evento aconteceu entre 1839 e 1841; foi a Comissão que se estabeleceu em 1839, altura em que Graves teria cinco anos. Além disso, ao contrário do que você costuma ler, Graves inicialmente não afirmou ter estado lá quando o jogo foi inventado (embora mais tarde ele tenha mudado de tom e dito que ele jogou naquele jogo). Inicialmente, ele apenas disse “não sei, nem é possível saber, em que ponto os primeiros jogos foram jogados de acordo com o plano da Doubleday”.

Ele então contou as regras que a Doubleday supostamente estabeleceu, que eram na verdade regras mais ou menos justas para uma versão do Town Ball. O Town Ball era um jogo comumente jogado por meninos da escola nos EUA com as regras exatas variando de acordo com o local em que você jogou. Por sua vez, evoluiu do jogo inglês “rounders”. Spalding e a Comissão embelezaram a história de Graves para parecer mais definitiva.

É possível que Abner Doubleday realmente tenha jogado um jogo de Town Ball no final da década de 1830 em Cooperstown, já que este era um jogo comum e não haveria nada de único sobre um jovem jogando uma versão dele, mas ele certamente não fez nada. em 1839. Abner Doubleday não estava em Cooperstown em 1839, ele estava em West Point na época, que fica a cerca de 150 milhas de distância e West Point não tem registros dele se despedindo, incluindo ele permanecendo na escola durante todo aquele verão. Dado que Abner Graves tinha quatro anos quando Doubleday deixou Cooperstown para West Point, não está claro como ele soube dos detalhes desse suposto primeiro jogo.

Os amigos íntimos da Doubleday, que incluíam AG Mills que estava na Comissão, alegaram que não só não poderiam lembrar de um único caso da Doubleday alegando ter tido alguma relação com o beisebol, como também nenhum deles se lembrou dele sequer mencionando o esporte. tudo, apesar de sua popularidade crescente no final da vida de Doubleday. Doubleday morreu em 1893, então ele não poderia ser perguntado diretamente. Dado o quão bem documentada sua vida foi, particularmente através de seus diários e cartas, parece curioso que ele nunca tenha mencionado isso em palavras ou em texto, se estivermos assumindo que ele inventou isso.

Apesar de não se incomodar em verificar essa história, A Comissão Mills decidiu que era verdade e o conto foi amplamente publicado. Eles foram motivados pelo fato de que Abner Doubleday era um herói da Guerra Civil que subiu para o posto de Major General. Além disso, a ideia de que o beisebol surgisse nos campos agrícolas da pequena cidade americana era atraente para a Comissão. Um dos objetivos subjacentes da Comissão era provar que o beisebol havia sido totalmente inventado nos Estados Unidos e não evoluiu de uma variedade de jogos de bola-pau europeus. A história de Graves não apenas fez isso, como "provou" que um herói de guerra americano a inventou. Como A.G. Mills declarou em 1926 quando questionado sobre quais provas conclusivas a Comissão tinha de que a Doubleday inventou o esporte, ele respondeu:

Nenhum, no que diz respeito à origem real do beisebol. O comitê informou que o primeiro diamante de beisebol foi colocado em Cooperstown. Eles eram homens honrados e sua decisão foi unânime ...

Eu diria a vocês, senhores, que se nossa busca tivesse sido por uma típica vila americana, uma vila que poderia ser a contrapartida de todas as aldeias onde o beisebol poderia ter sido originado e desenvolvido - Cooperstown seria o melhor a preencher a conta.

Henry Chadwick, que é o único escritor já introduzido na ala não-escritor do Baseball Hall of Fame, teve isso a dizer sobre As Comissões Mills"Achados, em uma carta que ele escreveu para Sam Crane:

Amigo Crane, agradeço seu apoio aos meus argumentos na controvérsia entre Al Spalding e eu sobre a origem do Jogo Nacional. Spalding deve perceber que o argumento mais amplo supera a ridícula fraude do Sr. Graves e os resultados da comissão que são inerentemente falhos. Parece que "jovem Albert" [Spalding] é excesso de zelo em seu patriotismo a uma falha. De fato, o beisebol é um jogo verdadeiramente americano - mas evoluiu - e eu tenho idade suficiente para testemunhar isso como meus velhos amigos, Sr. Peck e Sr. Curry. Mais uma vez muito obrigado pela sua carta. É promissor ver outros interessados ​​na verdade.

Como Chadwick pensou, a verdade é que o beisebol não foi "inventado" em um determinado momento nem por nenhum grupo em particular. Foi mais uma evolução de uma variedade de jogos jogados com uma bola e uma vara, algo que os seres humanos têm aparentemente feito desde que havia paus e pedras.

Manifestações recentes destes jogos de stick / ball que antecederam o beisebol incluem um jogo desse tipo em 1796 na Inglaterra chamado “Englische Base-ball” que foi disputado com duas equipes onde “o batedor tem três tentativas de acertar a bola no home plate. Cada lado recebeu apenas um fora. Outro jogo popular na Inglaterra, mencionado por Chadwick, era conhecido como "rounders", que é tipicamente atribuído a ser um ancestral mais direto do beisebol. Nos rounders, as regras eram ligeiramente diferentes, dependendo de onde você jogou, mas basicamente era um jogo de stick and ball, jogado em um diamante, com bases. O batedor tentaria acertar a bola e correr para uma base antes de ser marcado (o que incluía ser atingido pela bola se alguém jogasse em você). Isso deu origem a “Town Ball” nos EUA, dos quais havia muitas variedades.

Além disso, se se pode dizer que o beisebol foi inventado em qualquer lugar, não foi nos pastos de cidades pequenas, como Cooperstown, mas nas cidades, tanto por meninos de escola quanto por adultos. De acordo com o futuro Knickerbocker William Wheaton, um desses grupos adultos, apenas procurando por uma maneira divertida de fazer algum exercício, formou uma equipe de Town Ball chamada “The Gothams” em 1837. Alguns anos depois, esse grupo cresceu tanto que eles tiveram que dividido, com parte do grupo formando os Knickerbockers, em homenagem à Knickerbocker Fire Engine Company. Os Knickerbockers então adaptaram as regras de vários esportes com bastão para fazer um que fosse adequado ao seu propósito específico de fazer exercício de uma maneira divertida com pouca chance de lesão (assim, por exemplo, eles se livraram da regra um pouco comum que você poderia lançar bola para alguém e se ele bateu nele, ele estaria fora).

As regras para este jogo adaptado foram codificadas em Hoboken, New Jersey nos Campos Elísios, com o primeiro clube oficial de “bola base” sendo os Knickerbockers de Nova York, liderados por Alexander Cartwright (vendedor de livros e bombeiro voluntário). Havia muitos desses clubes semelhantes na época, jogando jogos extremamente semelhantes, mas é através dos esforços do Knickerbockers que o jogo moderno foi popularizado. Eles desenvolveram as “20 regras e regulamentos do Knickerbocker baseball club”, que acabaram sendo adotados por outros clubes e como as regras oficiais deste “novo” esporte. O primeiro jogo de beisebol gravado foi realizado em 19 de junho de 1846. O jogo foi jogado nos Elysian Fields entre o New York Nine e os Knickerbockers, na época os únicos dois clubes jogando por este conjunto exato de regras. Os Knickerbockers perderam 23-1.

Foi também nos Campos Elísios que surgiu a ideia do beisebol como o passatempo oficial americano. Henry Chadwick, o criador da pontuação da caixa de beisebol e um dos mais ardentes defensores do jogo na imprensa, viu uma dessas partidas nos Campos Elísios, afirmando:

Eu por acaso passei por Elysian Fields durante o progresso de uma competição entre os famosos clubes de Eagle e Gotham.O jogo estava sendo jogado de maneira brusca em ambos os lados, e eu o assisti com um interesse mais profundo do que qualquer partida anterior entre clubes que eu tinha visto. Não demorou muito para eu ficar impressionado com a ideia de que a bola de base era apenas o jogo para um esporte nacional para os americanos.

Dentro de 20 anos da criação do esporte com regras estabelecidas, os Elysian Fields receberam jogos que atraíram até 20.000 torcedores. Ironicamente, dada a história desde então, o beisebol tornou-se popular em relação a uma variedade de outros jogos similares, em grande parte devido a vários jogadores profissionais terem notado o esporte. Como John Thorn, o historiador oficial de beisebol da MLB afirma,

Eu não acho que você poderia ter tido a ascensão do beisebol sem jogar. Não era digno de cobertura da imprensa. O que fez o beisebol parecer importante foi quando os jogadores descobriram uma maneira de estimular o interesse por ele. … No começo, havia pessoas que viravam o nariz no jogo, mas reconheciam a necessidade disso. Você não teria uma pontuação de caixa. Você não teria uma avaliação de habilidades individuais. Você não teria um jogador de habilidade se mudando para outro clube se não houvesse jogo nele.

Na década de 1870, devido ao fato de que os estádios cercados, onde as equipes poderiam coletar dinheiro, estavam sendo construídos, os Elysian Fields encolheram em popularidade como o campo de partida de vários jogos do clube. O último jogo de beisebol profissional oficial a ser jogado nos campos Elysian foi em 1873. Hoje, o lugar onde o campo era é coberto principalmente em casas, com uma pequena área do campo preservada por Hudson Street e Frank Sinatra Drive em uma esquina e Castle Point Terrace e 11th e Washington Street, do outro.

Fatos do bônus:

  • Ao contrário do basebol, o basquetebol e o voleibol têm origens muito definitivas e bem conhecidas. Você pode ler mais sobre isso aqui:
    • A origem do basquete
    • A origem do voleibol
  • Henry Chadwick, "O pai do beisebol", também foi o autor do primeiro livro de regras do beisebol; planejou a média de rebatidas e ganhou média corrida; e compilou os primeiros guias instrucionais e livros de referência estatísticos do jogo, entre uma variedade de outras contribuições para o jogo. Leia mais sobre isso aqui: O placar da caixa de beisebol foi desenvolvido pela primeira vez por Henry Chadwick
  • O relato de Graves sobre o beisebol da Doubleday incluiu 11 homens em cada equipe, quatro outfielders, cinco jogadores de campo, um arremessador e um receptor. Hitters não usou bastões redondos, mas sim planos, como no críquete.
  • Na novela de Jane Austin, Northanger Abbey, escrita de 1798 a 1799, ela afirma que o personagem de Catherine Morland gosta de "críquete, basebol, andar a cavalo e correr pelo país até livros".
  • O avô de Abner Doubleday, também chamado Abner, lutou na Revolução Americana, inclusive sendo mensageiro montado para George Washington aos 14 anos.
  • O pai de Doubleday lutou na guerra de 1812.
  • Apesar de Abner Doubleday não ter nada a ver com a origem do beisebol, o Baseball Hall of Fame ainda exibe uma pintura a óleo de Doubleday. A dois quarteirões do Hall da Fama do Beisebol em Cooperstown, há também um “Doubleday Field” que até 2008 sediou o “Hall of Fame Game” durante o fim de semana de indução do Hall of Fame. De 2009 até hoje, o campo agora abriga o "Hall of Fame Classic", com vários membros do Hall of Fame e jogadores aposentados da MLB, que jogam um jogo de exibição lá no fim de semana do Dia dos Pais.
  • Em resposta a uma carta que Bud Selig recebeu sobre a origem do beisebol, ele escreveu o seguinte (18 de outubro de 2010): “Como estudante de história, eu sei que há um grande debate se Abner Doubleday ou Alexander Cartwright realmente fundaram o jogo Beisebol. De todos os historiadores com quem falei, acredito realmente que Abner Doubleday é o "pai do beisebol". Eu sei que existem alguns historiadores que contestariam isso. ”Aparentemente, ele deveria falar com o historiador oficial da Major League Baseball, John Thorn, que seria um desses historiadores que argumentaria sobre esse ponto.
  • O primeiro time de beisebol totalmente profissional foi o 1869 Cincinnati Red Stockings, dez homens em salário por oito meses a partir de 15 de março a 15 de novembro. Leia mais sobre isso aqui: The First Professional Baseball Team
  • O congresso declarou oficialmente em 1953 que Alexander Cartwright inventou o beisebol. Isso está indo um pouco longe, já que não havia nada verdadeiramente original sobre o jogo que Cartwright e seus Knickerbockers criaram. Foi apenas uma pequena adaptação nos jogos existentes. Além disso, Cartwright não criou as "20 regras". Foi um esforço do grupo pelos Knickerbockers.
  • O beisebol "diamante" é realmente apenas um quadrado, sendo 90 pés de cada base para cada base. É claro que rolos de "diamante" da língua são um pouco mais doces e não são tecnicamente imprecisos, o que é presumivelmente porque chamamos isso de "quadrado de beisebol".
  • Ao contrário da altura de um monte de pitching, o layout básico do diamante de beisebol tem visto poucas mudanças desde o seu design originalmente aceite na década de 1840. A distância entre as bases permaneceu constante em 90 pés, o que continuamente prova ser a distância ideal sem favorecer a massa / corredor ou a velocidade de lançamento do braço de um defensor. Bem ... a menos que seu nome seja Ichiro.
  • O beisebol foi significativamente popularizado devido à Guerra Civil com soldados de ambos os lados jogando e espalhando-o para os soldados em outros lugares que encontraram.

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