Uma mulher que perdeu a capacidade de cheirar, saborear, ver e ouvir quando criança foi a primeira pessoa surda-cega a ser totalmente educada

Uma mulher que perdeu a capacidade de cheirar, saborear, ver e ouvir quando criança foi a primeira pessoa surda-cega a ser totalmente educada

Hoje eu descobri sobre uma mulher que perdeu a capacidade de cheirar, saborear, ver e ouvir quando era criança, mas se tornou a primeira pessoa surda-cega a ser totalmente educada.

A mulher era Laura Bridgman. Bridgman nasceu em 1829 e acredita-se que ela tenha usado todos os seus sentidos ao nascer. No entanto, aos dois anos de idade, ela ficou doente com escarlatina, que durou várias semanas antes de começar a melhorar. Depois de curar, ficou claro que ela perdera a visão e a audição no processo. Mais tarde foi descoberto, depois que ela foi educada, que ela perdeu ou nunca teve um sentido de cheiro e ela também não tinha quase nenhum senso de gosto.

O único sentido que ela teve foi o toque. Surpreendentemente, mesmo com apenas um sentido e sem linguagem real, ela ainda era muito útil em casa quando criança. Ela gostava de imitar as ações demonstradas a ela através do toque, então sua mãe usou isso para ensiná-la a fazer certas tarefas domésticas. Ela até aprendeu a costurar e tricotar.

Além disso, seus únicos métodos reais de comunicação eram uma forma muito simples de linguagem de sinais táteis. Por exemplo, ela sabia que se alguém a empurrasse, ela deveria ir embora. Se eles a puxassem, ela deveria seguir junto com o puxão. Quando ela fazia uma ação corretamente ou o que sua família queria, eles davam tapinhas na cabeça dela. Quando ela fez algo incorretamente, eles lhe davam tapinhas nas costas. Eventualmente, porém, Bridgman tornou-se um punhado a mais para sua família, já que ela frequentemente fazia violentas birras e só obedecia a seu pai, que tinha que dominá-la fisicamente para conseguir essa obediência.

Nesse ponto, geralmente se pensava que pessoas surdas-cegas não seriam capazes de aprender nem mesmo as coisas mais rudimentares, além de imitar as tarefas, quanto mais poder aprender a compreender a linguagem. (Embora existam registros de algumas pessoas surdas-cegas aprendendo uma linguagem de sinais tátil básica e uma surda-cega francesa que aprendeu francês, pouco antes de Bridgman. No entanto, nesses casos, esses indivíduos não conseguiram se tornar completamente educado por uma variedade de razões, para mais sobre isso, veja o Bonto Factoids abaixo).

Felizmente para Bridgman, no entanto, havia uma escola para cegos que havia sido fundada no mesmo ano do seu nascimento, em 1829, e que foi aberta em 1832 (Perkins School for the Blind). Por volta de 1837, muitos cegos haviam sido educados com sucesso e um dos instrutores, Samuel Gridley Howe, ficou sabendo da condição de Laura Bridgman por meio de um relato escrito pelo chefe do departamento médico do Dartmouth College, Dr. Mussey. Uma vez que Howe aprendeu sobre Bridgman, ele queria tentar e ver se ele poderia encontrar uma maneira de ensinar uma linguagem de pessoa surda-cega, que esperançosamente seria o veículo para educá-la.

Laura, agora com 8 anos, foi então enviada para Perkins e começou sua educação. Howe e sua assistente, Lydia Hall Drew, começaram pela primeira vez inventando uma maneira de ensinar seus nomes de objetos em inglês, dando a seus objetos seus nomes ligados a eles na forma de etiquetas com letras em relevo. Por fim, Laura conseguiu combinar rótulos com objetos quando os rótulos foram destacados. No entanto, neste momento, ela ainda não tinha noção do que estava fazendo e estava apenas imitando com base na memorização, em vez de realmente entender o que as gravadoras significavam. Agora que ela pelo menos associava certas palavras a objetos, mesmo que ela não entendesse o significado, Howe levou o exercício mais longe cortando os rótulos e ensinando-a a reorganizá-los nas palavras que ela associava aos objetos.

Foi durante esses exercícios que Bridgman finalmente percebeu que os objetos tinham nomes e os rótulos indicavam os nomes. Isso foi indicado pela primeira vez pelo fato de que, de repente, ela queria independentemente saber quais eram os nomes dos objetos ao seu redor. Pouco tempo depois, ela começou a entender completamente o conceito de um alfabeto e, a partir daí, eles começaram a ensiná-la a usar o alfabeto e as palavras na comunicação.

Uma vez que isso foi realizado, o resto de sua educação foi relativamente simples. Seu cérebro agora tinha um motor para conduzir o pensamento consciente, incluindo o pensamento abstrato essencial. Ela passou a frequentar as aulas como qualquer outro aluno da Perkins, embora com vários professores com ela em todos os momentos digitação tudo para ela. Durante sua educação, ela aprendeu matemática, astronomia, escrita, geometria, filosofia, história, biologia, etc.

Graças a Howe ser capaz de chegar com sucesso a Bridgman e ao fato de que ele foi capaz de fazê-lo enquanto ela ainda era bem jovem, o que lhe permitiu ser capaz de pensar abstratamente, uma vez que ela tivesse uma linguagem para seu cérebro, agora era um método estabelecido para “alcançar” pessoas surdas-cegas. Além disso, foi agora provado que os surdos-cegos são capazes de aprender tão bem quanto qualquer um, assumindo que eles foram atingidos em uma idade jovem o suficiente, o que era contrário ao que a maioria pensava na época.

Howe também publicou um relato da educação de Bridgman, que atraiu o interesse de Charles Dickens, que veio encontrá-la quando ela tinha doze anos, em 1842. Dickens então escreveu um relato de Laura Bridgman em seu trabalho, American Notes.Em 1886, três anos antes da morte de Bridgman aos 59 anos, esse relato no trabalho de Dickens resultou na aprendizagem dos pais de Helen Keller de que uma pessoa surda-cega poderia ser educada. Foi também através dos métodos de Howe para ensinar Bridgman que Keller foi ensinado.

(Nota: Se você gostou deste artigo, você também pode gostar: Como as pessoas surdas pensam e Helen Keller não nasceu cego ou surdo)

Fatos do bônus:

  • A boneca Anne Sullivan, a professora de Helen Keller, deu a Keller seu primeiro encontro foi feito por Laura Bridgman e foi um presente de Bridgman para Sullivan.
  • A doença que custou a Bridgman o uso da maioria de seus sentidos também tirou a vida de suas duas irmãs e irmão.
  • Bridgman foi capaz de escrever seu próprio nome de forma legível em 24 de julho de 1839, cerca de dois anos depois que sua educação começou, com a idade de 10 anos. Sua progressão na matemática foi surpreendentemente rápida, em comparação com sua educação em linguagem. Levou apenas 19 dias da sua primeira aula de matemática para aprender a adicionar colunas de números de zero a trinta.
  • Aos 20 anos, a educação de Bridgman estava completa e ela voltou para casa. No entanto, devido à negligência de sua família, que não teve tempo de cuidá-la adequadamente, ela desenvolveu problemas de saúde e foi decidido que ela deveria retornar à Perkins permanentemente. Sua ex-professora, Howe, e uma amiga dela, Dorothea Dix, decidiram arrecadar fundos para apoiar Bridgman na escola. Lá ensinou costura e ajudou a escola com tarefas domésticas. Ela também fez dinheiro para si mesma usando sua modesta fama para ajudar a vender várias peças de bordado que ela fez. Seu uso principal do dinheiro tendeu a ser na compra de presentes para pessoas que ela conhecia e doando para várias instituições de caridade.
  • No tempo livre de Bridgman, seus principais hobbies eram ler e escrever cartas e poemas.
  • Bridgman morreu em 1889 aos 59 anos em seu “Sunny Home” na Perkins.
  • O método de ensino de Howe foi inspirado no encontro com Julia Brace, uma pessoa surda-cega que aprendeu a linguagem de sinais tátil básica
  • Ao contrário de Bridgman, Brace nunca foi capaz de compreender pensamentos abstratos devido a não ser formalmente instruído até os 34 anos de idade, em 1842, também na Perkins. Sua educação na Perkins foi em grande parte um fracasso, apesar de ela ter sido ensinada por Howe com os mesmos métodos que ele usou com sucesso com Bridgman. Brace quase não fez progressos devido a sua incapacidade de compreender qualquer conceito que fosse abstrato e, apenas um ano depois, ela deixou a escola. Quando criança, por não ter perdido a visão e a audição até os cinco anos de idade, conseguiu desenvolver uma linguagem de sinais táteis com sua família, graças a uma vez ter conseguido conversar. Apesar de não ter capacidade de pensamento abstrato, Brace tinha uma memória incrível para informações tangíveis e até conseguiu funcionar como enfermeira.
  • Brace tornou-se surdocego depois de contrair febre do tifo.
  • Pesquisas recentes mostraram que a linguagem é parte integrante de funções cerebrais como memória, pensamento abstrato e, fascinantemente, autoconsciência. A linguagem mostrou ser literalmente o “driver de dispositivo”, por assim dizer, que impulsiona grande parte do “hardware” central do cérebro. Assim, pessoas surdas que não aprendem alguma forma de linguagem complexa em tenra idade, serão significativamente deficientes mentalmente até que aprendam uma linguagem estruturada, mesmo que não haja nada realmente errado com seus cérebros. O problema é ainda mais grave do que pode parecer a princípio devido à importância da linguagem para os estágios iniciais do desenvolvimento do cérebro. As pessoas completamente surdas que não aprendem nenhuma língua de sinais até o final da vida, muitas vezes, terão problemas de aprendizado que permanecerão com elas por toda a vida, como problemas com pensamentos abstratos, mesmo depois de aprenderem uma determinada língua de sinais. É por causa de como a linguagem é integral à forma como nossos cérebros se desenvolvem e funcionam, e até mesmo pessoas surdas, quanto mais pessoas surdas, já foram consideradas mentalmente incapacitadas e inatingíveis.
  • O caso de Bridgman não é mencionado apenas nas notas americanas de Dickens, mas também no francês La Symphonie Pastorale, de André Gide. La Symphonie Pastorale é um romance escrito em 1919 sobre um pastor que adota uma garota cega. (alerta de spoiler) A garota cega acaba se apaixonando pelo pastor e é odiada por quase todos na família, exceto o pastor, devido à quantidade de tempo que o pastor dedica à criança. Eventualmente, um dos filhos do pastor se apaixona pela garota e quer se casar com ela, mas o pastor se recusa a deixá-lo, porque ele também está apaixonado por ela. A história termina com a garota cega recebendo uma cirurgia que lhe permite ver. Ela então percebe que o mundo não é tão bonito quanto o pastor fez e que ela não está de fato apaixonada pelo pastor, mas seu filho. Ela tenta se matar por afogamento, mas contrai pneumonia do evento e morre. É um virador de página, tudo bem. 😉
  • Outros céticos surdos-cegos incluem: Sanzan Tani, que quando chegou à idade adulta era totalmente surdo e cego, embora tenha superado isso e continuado a funcionar como professor; Robert Smithdas, que se tornou o primeiro surdo-cego a receber um mestrado, especializado em orientação vocacional e reabilitação de deficientes e por um tempo trabalhou com Helen Keller; e Heinrich Landesmann, que era um poeta e filósofo austríaco, desenvolveu uma forma de assinatura tátil que agora leva seu nome. Robert Smithdas na verdade ainda está vivo hoje, só se aposentando em 2008 com a idade de 83 anos. Curiosamente, sua esposa, Michelle, também é surda-cega. Isso nos leva a imaginar como exatamente os dois fazem coisas como localizar um ao outro em sua casa; presumivelmente, algo a ver com o uso de vibrações no chão ou algo parecido. Em qualquer caso, seria fascinante ler sobre coisas como esta sobre os dois.
  • Como observado, Bridgman gostava de escrever poesia. Seu poema mais famoso, em sua época, foi “Holy Home”:
O lar sagrado é de eternidade a eternidade. O lar sagrado é no verão. Eu passo por esta casa escura em direção a um lar leve. Lar terrestre perecerá Mas o lar sagrado durará para sempre. A casa terrena é invernal. Difícil é para nós apreciarmos a radiância do lar sagrado por causa da cegueira de nossas mentes. Quão gloriosa casa santa é, e ainda mais que um raio de sol! Pelo dedo de Deus meus olhos e meus ouvidos serão abertos; A corda da minha língua será solta. Com alegrias mais doces no céu, eu ouvirei, falarei e verei. Que arrebatamento glorioso em lar sagrado para eu ouvir os anjos cantarem e tocarem instrumentos! Também posso contemplar a beleza do lar celestial. Jesus Cristo foi preparar um lugar para aqueles que amam e acreditam nele. Minha zelosa esperança é que os pecadores possam se converter do poder das trevas para a luz divina. Quando eu morrer, Deus me fará feliz. No céu a música é mais doce que o mel e mais fina que um diamante.

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