Uma baleia branca da vida real que destruiu mais de 20 navios baleeiros e sobreviveu a encontros com outros 80

Uma baleia branca da vida real que destruiu mais de 20 navios baleeiros e sobreviveu a encontros com outros 80

Hoje eu descobri uma baleia branca da vida real que destruiu mais de 20 navios baleeiros e supostamente sobreviveu a encontros com outros 80 ou mais.

O enorme cachalote albino de 70 pés de comprimento foi nomeado Mocha Dick e foi uma das duas baleias que inspiraram o romance Moby Dick. Mocha Dick recebeu seu nome quando foi visto pela primeira vez na costa do Chile, perto da Ilha Mocha; Acredita-se que a última parte “Dick” do nome tenha sido simplesmente a prática de nomear certos nomes comuns de baleias mortais como “Dick” ou “Tom”. Os baleeiros que o viram primeiro tentaram matá-lo, mas ele sobreviveu ao encontro.

Ao longo dos próximos 28 anos, Mocha Dick ganhou a reputação de ser uma das baleias mais astutas e temidas do oceano. Durante esse período, ele foi avistado e atacado por pelo menos 100 navios baleeiros. Ele destruiu com sucesso cerca de 20 desses navios que o atacaram e escaparam de todos menos do último.

De acordo com o famoso explorador e escritor Jeremiah N. Reynolds, Mocha Dick finalmente encontrou sua queda depois de observar uma mãe baleia cujo filhote acabara de ser morto por baleeiros. A baleia-mãe tentou primeiro retirar o bezerro dos baleeiros depois de ser arpoado, mas logo o bezerro foi para cima. Quando a baleia percebeu que seu filhote estava morto, ela ligou os baleeiros e tentou, sem sucesso, destruir o navio. Em vez disso, ela mesma foi arpoada e mortalmente ferida antes de ser capaz de atacar o navio.

Ao observar tudo isso, Mocha Dick decidiu entrar na briga e também atacou o navio baleeiro diretamente após o golpe da mãe. Mocha Dick destruiu com sucesso um dos menores barcos baleeiros, mas foi ferido no processo por um arpão. Aqui está o relato do que aconteceu depois, de acordo com Reynolds, que recolheu a história do primeiro imediato do navio baleeiro que finalmente derrubou Mocha Dick:

Dando um salto em direção ao barco, ele disparou perpendicularmente para baixo, arremessando o remador depois do remador, que era timoneiro na época, três metros acima do quartel, quando atingiu o longo remo de direção em sua descida. O desafortunado marujo caiu, com a cabeça para a frente, logo após o vento da baleia, quando desapareceu e foi arrastado pela sucção das águas finais, como se tivesse sido uma pena. Depois de ser levado a uma grande profundidade, como inferimos a partir do tempo que ele permaneceu abaixo da superfície, ele subiu, ofegante e exausto, e foi arrastado a bordo, em meio aos sinceros parabéns de seus companheiros. Sobrecarregada por suas feridas e exaurida por seus esforços e pela enorme pressão da água acima dele, a imensa criatura foi obrigada a voltar-se mais uma vez para um novo suprimento de ar. E subiu, de fato; disparando vinte pés de seu gigantesco comprimento acima das ondas, pelo impulso de sua ascensão. Ele não estava disposto a ficar ocioso. Dificilmente havíamos conseguido resgatar nosso barco inundado, quando ele novamente se afastou, como me pareceu com energia renovada. Por um quarto de milha, separamos as águas opostas como se não tivessem oferecido mais resistência que o ar. O nosso jogo, então, trouxe-o abruptamente e ficou como que paralisado, a sua estrutura maciça tremendo e contraindo-se, como se estivesse sob a influência do galvanismo. Eu dei a palavra para puxar; e, pegando uma pá de barco, quando chegamos perto dele, dirigimos duas vezes para o pequeno; sem dúvida, parcialmente desativando-o pelo vigor e certeza dos golpes. Rodando furiosamente ao redor, ele respondeu a essa saudação, fazendo uma investida desesperada no bairro do barco. Estávamos tão perto dele que, para escapar do choque de seu ataque, por qualquer manobra praticável, estava fora de questão. Mas no momento crítico, quando esperávamos ser esmagados pela colisão, seus poderes pareciam ceder. A lança fatal alcançou o assento da vida. Sua força lhe falhou no meio da carreira, e afundando silenciosamente sob nossa quilha, roçando-a enquanto ele se afastava, ele se levantou de novo algumas varas de nós, no lado oposto àquele onde ele caiu. "Deite-se, meus meninos, e vamos nos pôr nele!" Eu gritei, porque vi que seu espírito estava quebrado finalmente. Mas a lança e a pá eram desnecessárias agora. O trabalho foi feito. O animal moribundo estava lutando em um redemoinho de espuma ensangüentada, e o oceano ao redor estava coberto de carmesim. ‘Stern all!‟ Eu gritei, quando ele começou a correr impetuosamente em um círculo, batendo a água alternadamente com a cabeça e os vermelhões, e batendo ferozmente os dentes nas órbitas, com um som estridente, nos fortes espasmos de dissolução. 'Stern tudo o que eu ou nós seremos fogão!' Como eu dei o comando, uma corrente de sangue negro, coagulado subiu em um bico espesso acima do bruto expirando, e caiu em um chuveiro ao redor, bedewing, ou melhor, encharcando-nos, com um spray de sangue. "Há a bandeira!", Exclamei; 'lá! grosso como alcatrão! Popa! toda alma de você! Ele está indo em sua enxurrada! ”E o monstro, sob a influência convulsiva de seu paroxismo final, arremessou sua enorme cauda no ar, e então, pelo espaço de um minuto, espancou as águas em ambos os lados dele com rapidez e força. golpes; o som das contusões parecendo o da descarga rápida da artilharia.Ele então se virou devagar e pesadamente a seu lado, e depositou uma massa morta sobre o mar através da qual ele tinha tanto tempo como um conquistador. "Ele finalmente acabou!", Gritei, bem no alto da minha voz. ‘Hurray! viva! Hurra! ”E tirando o meu boné, eu o enviei girando no ar, pulando ao mesmo tempo de um lado para o outro, como um louco. Agora nos aproximamos do nosso espólio flutuante; e eu questiono seriamente se o comodoro corajoso que primeiro, e tão nobremente, quebrou o encanto da invencibilidade britânica, pela captura do Guerreiro, sentiu uma onda mais quente de prazer, enquanto via nossa bandeira nacional tremulando sobre a bandeira britânica, em garantia da sua vitória, do que eu fiz, ao pular no tombadilho das costas de Dick, plantar o meu varal no meio e ver a pequena bandeira do anúncio, que conta uma história tão importante e satisfatória para o homem-baleia, que tremula acima do meu prêmio suado. ”

A outra baleia que ajudou a inspirar Moby Dick foi uma enorme cachalote que destruiu o Essex em 1820, a cerca de 3.000 quilômetros a oeste da América do Sul. Herman Melville soube da história do Essex quando o navio baleeiro em que estava, a apenas 100 milhas de onde o Essex foi destruído, encontrou outro navio baleeiro, que tinha o filho do primeiro companheiro do Essex, Owen Chase, a bordo.

Depois que o Essex foi destruído, a tripulação de 21 homens se refugiou em três pequenos barcos baleeiros que quase não tinham suprimentos para sustentá-los. A escolha deles nesse momento era ir para ilhas habitáveis ​​conhecidas que eles temiam ser habitadas por canibais, a 1.200 milhas de distância, ou ir para a América do Sul a 3.000 quilômetros de distância, mas cerca de 4.000 milhas pela rota mais rápida de navegação devido aos ventos naquela época do ano. . Apesar dessa distância, eles escolheram a América do Sul. Ironicamente, como você vai ler em breve, a escolha deles de não escolher a rota mais curta por medo de canibais resultou em alguns deles recorrendo ao canibalismo.

Durante sua jornada, eles encontraram um ponto em uma ilha que eles mais ou menos despojaram de seus recursos para ajudar a se sustentar. Eles também deixaram três homens para trás, pensando na probabilidade de sua condenação, para ajudar a conservar suprimentos e aumentar as chances de que os outros voltassem.

O que se seguiu foi uma cauda incrivelmente horrível. Enquanto viajavam, eles perderam a tripulação devido à falta de nutrição. A certa altura, eles foram forçados a desistir de enterrar seus homens no mar e, em vez disso, começaram a comê-los e a beber seu sangue. Eles eventualmente tiveram que recorrer a não esperar que alguém morresse, mas, ao invés disso, atraíam lotes para quem deveria morrer e nutrir os outros com seu corpo.

No final, 95 dias após o navio ter sido destruído, eles foram resgatados com apenas cinco sobreviventes a bordo dos dois pequenos navios restantes (um foi perdido ao longo do caminho com a tripulação nunca mais ouvida). Milagrosamente, os três que restaram na ilha esgotada, apesar de quase serem mortos quando finalmente foram encontrados, sobreviveram ao evento.

Fatos do bônus:

  • Enquanto Moby Dick hoje é considerado um grande trabalho de literatura, em seu dia, não foi muito bem sucedido e só ganhou Melville $ 556,37 e menos de 3000 cópias foram vendidas ao longo dos próximos 40 anos ou mais antes de Melville morrer.
  • Um apelido comum de baleeira no início do século 19 para as baleias que soltam sangue após serem arpoadas (o que significa que provavelmente morrerão em breve) foi “Dennis”.
  • O corpo de Mocha Dick produziu cerca de 100 barris de petróleo. Mais de 20 arpões foram encontrados em seu corpo depois que ele foi morto.
  • Jeremiah N. Reynolds não só ajudou a inspirar Moby Dick através de uma de suas narrativas, mas também ajudou a inspirar Edgar Allan Poe A Narrativa de Arthur Gordon Pym de Nantucket. Isso foi através das palestras de Reynolds sobre sua noção de que a Terra era oca.
  • Enquanto Mocha Dick estava com medo de navios baleeiros, ele deixou todos os outros navios sozinho, devido ao fato de que ele raramente atacou a menos que ele fosse atacado pela primeira vez. Ele até era conhecido por nadar docilmente ao redor e ao lado de navios às vezes. Assim que o navio tentasse arpoá-lo, ele atacaria.
  • Mocha Island é uma pequena ilha (cerca de 19 quilômetros quadrados) ao largo da costa do Chile, que foi famosa por pessoas como o vice-almirante Sir Francis Drake e Olivier van Noort como bases de fornecimento. Piratas também costumavam usar a ilha como base. Entre outras coisas, Drake era famoso por ser a segunda pessoa a capitanear um navio por todo o mundo. Olivier van Noort também conseguiu este feito, tornando-se o primeiro holandês a navegar por todo o mundo.

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