Uma corrida de carros gigantesca

Uma corrida de carros gigantesca

Como o nome oficial de Paris – Bordéus – Trilha de Paris sugere, a ideia deste evento em particular era ver quem poderia dirigir de Paris a Bordeaux e voltar no tempo mais rápido possível. Para referência, essa foi uma distância de 1.178 km ou 732 milhas nas estradas do dia. Então, o que havia de tão especial nessa corrida em particular? Bem, pela primeira vez na história, um grande grupo de automóveis se enfrentaria em um primeiro evento de estilo final, com a dita corrida começando em 11 de junho de 1895.

Idealizada por um grupo de entusiastas do automobilismo e jornalistas interessados ​​em promover a indústria automobilística francesa, a corrida foi vista como uma forma de testar os limites dos carros na época e testar a viabilidade comercial das corridas automobilísticas como espectadores. esporte.

Embora, como já observamos anteriormente, isso ocorreu apenas algumas décadas depois de uma era em que a caminhada competitiva era um dos esportes mais populares do mundo, a competição era bastante leve. E, para ficar bem claro, não estamos falando de velocidade andando - apenas andando regularmente a pé por horas e horas a fio ... Na verdade, alguns jogos de caminhada eram conhecidos por atrair dezenas de milhares de espectadores. Sim, antes do YouTube, nossos antepassados ​​descobriram ver as pessoas casualmente andando em círculos, às vezes, dias sem fim, sem interromper um grande entretenimento, embora, para ser justo, essa fosse provavelmente apenas uma desculpa ideal para se reunir e socializar. Para amarrá-lo de volta aos carros, em alguns aspectos isso não é muito diferente da NASCAR, mas sem as ocasionais colisões de chamas.

Em todo caso, antes da Trilha Paris-Bordeaux-Paris, outros competiram entre si em carros individuais, talvez com a primeira corrida ocorrendo em 30 de agosto de 1867, onde um carro a vapor construído por Isaac Watt Boulton, dirigido por seu filho , competiu em uma corrida de oito milhas contra um dos carros a vapor de Daniel Adamson, com o motorista no último caso não conhecido hoje.

Mais significativamente, em 1878, nos Estados Unidos, o Legislativo de Wisconsin tentou organizar uma corrida de 200 milhas para veículos automotores, mas apenas dois veículos acabaram entrando. Um pouco mais bem humorada em 1887, em Paris, uma corrida de dois quilômetros foi organizada por um jornal local, mas apenas uma pessoa, um Georges Bouton da De Dion-Bouton Company, entrou. Naturalmente, ele ganhou ...

Aproximar-se do que hoje consideramos uma corrida automobilística foi um evento que aconteceu em Paris em 1894 - o Rally Paris-Rouen. No entanto, enquanto isso às vezes é chamado a primeira corrida de carro real, deve-se notar que, além dos organizadores do evento explicitamente notando que não era uma corrida em uma edição de dezembro de 1893 do Le Petit Journal descrevendo o evento, o vencedor não foi o carro que cruzou a linha de chegada primeiro. Pelo contrário, o vencedor foi decidido por um painel de juízes com base nos critérios gerais de qual carro estava mais próximo do ideal, com o ideal aqui referindo-se ao carro que era simultaneamente relativamente barato de comprar e operar, mais confiável e mais fácil e seguro. dirigir.

Para esse fim, enquanto a ordem de terminar o percurso foi considerada na determinação do vencedor, o carro que cruzou a linha de chegada primeiro não recebeu o 1º lugar, pois precisava de uma segunda pessoa para pedalar para acender as chamas para continuar. Em vez disso, o primeiro prêmio de 5.000 francos (extremamente aproximadamente entre US $ 30.000 e US $ 400.000 hoje, dependendo da métrica de inflação que você deseja usar) foi compartilhado entre duas empresas, mais notáveis ​​pela história, sendo Panhard et Levassor.

Isso nos leva a cerca de um ano depois e à competição Paris-Bordeaux-Paris Trail. Neste evento, o carro vencedor foi o primeiro a completar o circuito, com algumas estipulações. Primeiro, qualquer carro vencedor teria que ter mais de dois assentos. Em segundo lugar, enquanto reparos e manutenções no meio da corrida eram permitidos, eles só podiam ser realizados com materiais armazenados no próprio veículo. Além disso, os motoristas foram autorizados a mudar quantas vezes quisessem. Finalmente, em grande parte para impedir os fabricantes de inundar a corrida com seus próprios veículos para acertar as probabilidades a seu favor, foi decidido que os fabricantes só poderiam entrar em um de cada tipo de veículo que produzissem.

No total, cerca de 23 automóveis entraram na corrida, dos quais apenas 9 terminaram a árdua jornada entre as cidades, sendo oito deles veículos ICE (motor de combustão interna) e o nono, um vagão a vapor de sete lugares. No topo dos automóveis movidos a gás e vapor, havia até um carro todo elétrico - sim, ao contrário da percepção popular, os carros elétricos na verdade dominavam o mundo automobilístico nos primeiros dias da indústria.

Por exemplo, na cidade de Nova York, em 1899, aproximadamente 90% de todos os táxis eram carros elétricos, a maioria construída pela Electric Carriage e pela Wagon Company, da Filadélfia. Não só isso, mas em 1899 e 1900, os carros elétricos superaram todos os outros tipos de automóveis. Em 1902, um carro elétrico, o Baker Torpedo, tornou-se o primeiro carro a ter um corpo aerodinâmico que incluía o motorista e a plataforma. Este carro chegou a um impressionante momento de 80 mph em um teste de velocidade antes de bater e matar dois espectadores. Mais tarde, foi clocked tão alto quanto 120 mph, mas com espectadores não convidados desta vez ...

A popularidade dos veículos elétricos na época é fácil de entender. Os carros elétricos não tinham vibrações excessivas do motor e eram extremamente silenciosos em comparação com seus concorrentes. Eles também não emitiam fumaça ou saíam com frequência, assim como carros movidos a gasolina. Eles também estavam prontos para dar certo quando você estava sentado no carro, ao contrário dos carros movidos a gasolina que precisavam ser acionados à mão para começar; isso não era apenas difícil, mas também poderia ser perigoso. Carros movidos a vapor, por outro lado, normalmente precisavam de meia hora a uma hora para ir em dias frios.

A outra grande vantagem com os carros elétricos não era ter que mudar de marcha (uma vez que eles foram introduzidos), o que era uma coisa difícil de fazer nas encarnações iniciais dos sistemas de embreagem / caixa de câmbio. A única vantagem real que os carros movidos a gás tinham nessa época eram as longas distâncias com as quais eram capazes com tanques maiores e a capacidade de encher rapidamente quando o tanque estava vazio. No entanto, como na época não havia muitas estradas bem desenvolvidas para que os carros pudessem dirigir com segurança, a maioria das pessoas só dirigia carros nas cidades, de modo que o alcance não era um fator importante. (Carros híbridos logo em seguida seriam inventados à medida que as estradas começassem a tornar as viagens de longa distância mais acessíveis, mas em grande parte graças aos gostos de Henry Ford e seus carros ultra-baratos, levaria muito tempo até que as grandes montadoras voltassem para massa produzindo um veículo híbrido ou elétrico.)

De qualquer forma, como resultado da diversidade de fontes de energia na corrida Paris-Bordeaux-Paris e a extensão extrema do percurso, também foi visto como uma maneira de julgar qual método de alimentar automóveis poderia ser superior.

Logo após o início da corrida, ficou claro para praticamente todos os envolvidos que o vencedor seria o carro de Émile Levassor, Panhard et Levassor, equipado com um motor Daimler Phoenix modificado de quatro cavalos de potência.

O carro era único de várias maneiras. Para começar, quebrou a tradição ao ter o motor na frente do motorista. Experimentando várias posições, Levassor achou que esta era superior, alongando significativamente a base da roda, ao mesmo tempo que abaixava o centro de gravidade tendo o passageiro não acima do motor como era comum, mas mais perto do chão atrás dele. Em ambos os casos, isso tornou o carro muito menos propenso a capotar, o que foi um pouco problemático em muitos carros antigos, particularmente em estradas menos perfeitas.

Seu design também ostentava um sistema de embreagem exclusivo (para a época), permitindo que Levassor ajustasse as marchas do veículo mais facilmente durante o vôo. Ele também apresentava um radiador de água montado na parte dianteira, melhorando consideravelmente a confiabilidade do motor em comparação com a maioria dos outros que simplesmente dependiam do resfriamento a ar natural. Além disso, ele se livrou do acionamento por correia de bicicleta e foi com um virabrequim e ferragens de conexão para o diferencial traseiro.

Este novo layout e design geral (motor dianteiro / tração traseira), que em breve seria copiado por praticamente todos os fabricantes de carros, ironicamente, viria a ser conhecido como Systeme Panhard, presumivelmente porque o nome de Panhard ficou em primeiro lugar no nome da dupla. , embora Levassor, não seu parceiro de negócios Rene Panhard, seja geralmente creditado como sendo aquele que realmente apresentou a maioria das inovações.

De qualquer forma, esse design geral tornou o carro do Levassor não apenas extremamente confiável, mesmo em uso contínuo por horas a fio, mas também muito mais ágil, dando a Levassor uma vantagem clara sobre seus oponentes.

Dentro de uma hora, Levassor liderava a corrida com facilidade e chegou a Bordeux tão longe de seus oponentes que seu co-piloto, que deveria dirigir a segunda metade da corrida, ainda estava dormindo em seu albergue. Na verdade, como ele havia chegado muito antes do que se esperava, os funcionários que ele precisava notificar sobre sua chegada também estavam dormindo. Depois de ser incapaz de discernir em qual hotel seu co-piloto estava hospedado, Levassor decidiu apenas acordar os oficiais da corrida para que eles pudessem verificar se ele estava lá, e então voltou para Paris por conta própria, partindo às 2h30 da manhã. depois de ter uma curta caminhada e uma taça de champanhe e um sanduíche.

Depois de dirigir por 48 horas e 47 minutos sem dormir, Levassor chegou a Paris, incluindo o tempo de parada, com um ritmo alucinante de 24 km / h. Ele notou em sua chegada: “Cerca de 50 km antes de Paris, eu tive um lanche bastante luxuoso em um restaurante que me ajudou. Mas me sinto um pouco cansado. ”Assim, depois que os oficiais reconheceram sua chegada, ele foi para a cama.

Cerca de seis horas depois, Levassor foi acordado por um oficial que lhe disse que a pessoa em segundo lugar, Louis Rigoulot, havia finalmente chegado. Cinco horas depois disso, os dois homens cumprimentaram o homem que terminou em terceiro - Paul Koechlin.

Infelizmente para Levassor e Rigoulot, ao examinarem a formulação exata das regras, os oficiais perceberam que a estipulação de “dois lugares” não era inclusiva como em “dois ou mais lugares”, mas exigia que o carro tivesse Mais de dois assentos. Por causa disso, Levassor e Rigoulot foram sumariamente desqualificados, já que seus veículos tinham apenas dois assentos - algo que talvez devesse ter sido examinado mais de perto antes dos pilotos partirem.

Sem surpresa, isso causou muita confusão e indignação entre os entusiastas do automobilismo e os muitos milhares que se reuniram para assistir à corrida e claramente viram o Levassor vencer por uma enorme margem. Como tal, a corrida teve o efeito pretendido para a companhia dele e de Panhard, com Levassor geralmente considerado o vencedor pelas massas cheias, embora Koechlin, no seu carro de quatro lugares, tenha saído com o prêmio.

Para evitar uma controvérsia similar no futuro, as regras das corridas futuras foram alteradas para que o vencedor de uma corrida fosse quem cruzasse a linha de chegada primeiro…

Fatos do bônus:

  • Em 1897, Levassor competiria na corrida Paris-Marselha-Paris. Infelizmente para ele, ele não só não venceu esta corrida, mas aparentemente morreu por causa disso. Você vê, enquanto viajava em alta velocidade para baixo de uma colina, um cachorro correu para fora na frente de seu carro. Não querendo atropelar o animal, Levassor desviou, resultando no veículo virando. Ele inicialmente sobreviveu ao evento e ainda tentou terminar a corrida, mas teve que parar, não porque seu carro falhou, mas seu corpo. Infelizmente, uma costela quebrada e lesões internas viram a saúde do idoso de 54 anos diminuir rapidamente nos meses seguintes. Ele morreu de embolia coronária enquanto estava sentado em sua mesa tentando projetar uma embreagem magnética em abril de 1897.
  • Os irmãos Michelin, André e Edouard, também competiram na corrida Paris-Bordeaux em um dos carros de sua empresa. Eles não conseguiram terminar no intervalo de 100 horas, no entanto. O que torna sua entrada significativa, e um pouco prenúncio de que sua empresa logo seria mais conhecida, é que eles estavam rodando com pneus, uma característica única em automóveis do dia, muitos dos quais estavam mais ou menos apenas usando madeira com faixas de aço. rodas de carroça. Humoristicamente, o carro da Michelin, apelidado de Lightning, não foi chamado assim porque era mais rápido que os outros, mas sim porque seu mecanismo de direção era tão ruim que acabou viajando em um padrão de zigue-zague…

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