Uma fonte legal para livros escolares gratuitos on-line

Uma fonte legal para livros escolares gratuitos on-line

Esta é uma postagem patrocinada escrita por mim em nome do Flat World Knowledge for SocialSpark. Todas as opiniões são 100% minhas.

Essa fonte é a Flat World Knowledge, que é a primeira grande fornecedora de livros didáticos universitários lançados sob a licença aberta Creative Commons Non-Commercial Share-Alike. Esses livros podem ser lidos através de seu leitor on-line gratuito que funciona em praticamente qualquer navegador da web. Além disso, eles também têm versões com preços muito baratos desses mesmos livros disponíveis para download em dispositivos como Kindle, Android, iPhone, iPad, Sony Reader, etc. Basicamente, seguindo o espírito do código aberto, eles praticamente fizeram isso. livros didáticos digitais disponíveis em praticamente todos os principais dispositivos digitais existentes. Você também pode comprar versões off-line por uma fração do custo de livros tradicionais (mais sobre isso depois).

Eles também têm versões gratuitas disponíveis de formatos acessíveis dos livros didáticos, se você é alguém que tem deficiências qualificadas, como a necessidade de áudio ou braille digital. Mesmo que você não o faça, pode comprar coisas como a versão de áudio em mp3 do texto e até versões de áudio abreviadas, se preferir ouvir os livros, em vez de ler.

Mesmo nos casos em que você gostaria de pagar pelo livro, por exemplo, se quiser baixá-lo para o seu Kindle ou algo semelhante, o livro é apenas uma fração do custo de livros didáticos típicos da faculdade. Para referência, em 2010, o livro didático médio da faculdade custava cerca de US $ 170. O formato ePub ou MOBI do livro didático da Flat World Knowledge custa cerca de US $ 25. Eles também oferecem versões off-line por apenas US $ 35.

Além da versão on-line gratuita e da vantagem da versão baixável muito barata, os livros didáticos digitais “abertos” também têm a vantagem de permitir que os alunos esperem até chegarem às aulas para ver se eles precisam do livro; com alguns professores nem sempre referenciando o livro didático exigido para o curso, isso pode ser muito útil.

Normalmente, se você esperar até o último minuto, corre o risco de a livraria da faculdade ser vendida e, mesmo que não seja, geralmente ser ridiculamente cara de qualquer maneira, muito mais do que cópias que muitas vezes podem ser compradas online. Se você comprá-lo on-line, porém, você tem que esperar que ele seja enviado para você, o que faz com que todo o "último minuto" não seja uma boa opção. Com essas edições digitais, você pode simplesmente ficar on-line a qualquer momento e visualizar a versão gratuita em seu navegador, ou comprar a versão para download a qualquer momento, 24 horas por dia.

Este método de distribuição de livros didáticos também é benéfico para os professores que escrevem os livros, pois eles podem facilmente fazer upload, editar e, geralmente, ter um nível muito maior de personalização de livros didáticos disponível neste formato sobre a publicação tradicional de livros didáticos. Eles também podem fornecer livros didáticos mais interativos e ricos em mídia, como ter a capacidade de incorporar vídeo e afins no próprio livro. Sob a licença Creative Commons, os professores que usam os livros didáticos em seus cursos também podem revisar os livros didáticos para suas necessidades específicas.

Basicamente, a Flat World Knowledge, atualmente com cerca de US $ 27 milhões em apoio financeiro nos últimos dois anos, está tentando quebrar o controle que as editoras tradicionais têm na arena dos livros didáticos que lhes permite definir o preço em praticamente qualquer nível arbitrário que quiserem. . Por exemplo, somente nas últimas duas décadas, os preços dos livros didáticos subiram mais que o dobro da taxa de inflação.

Os editores podem se dar bem com isso, porque os alunos geralmente não têm opções sobre o que estão comprando e até mesmo os professores geralmente têm um controle surpreendentemente limitado sobre o que é escolhido para seus cursos ou quais versões do livro didático podem usar. Além disso, há pouca concorrência na publicação de livros didáticos com apenas um punhado de empresas hoje que publicam livros didáticos. Algumas décadas atrás, havia várias empresas de publicação de livros didáticos por aí, o que ajudou a manter os preços razoáveis. Foi desde que essas empresas se consolidaram em apenas algumas que os preços aumentaram e continuam a aumentar a uma taxa excessivamente rápida.

Essencialmente, os editores têm liberdade para definir os preços como quiserem, com pouco do preço tendo que refletir o custo de produzir o livro, a demanda ou qualquer forma tradicional de definir o preço. Como observou James Koch, da Economist, a indústria de livros didáticos é um “mercado fragmentado” que está em extrema necessidade de ser reformulado.

Por exemplo, um estudante universitário médio gasta entre US $ 700 e US $ 900 em livros didáticos por ano se comprar os livros novos. Um estudante universitário que compra todos os seus livros usados ​​gasta em média cerca de US $ 600 por ano. Em contraste, o estudante universitário médio que usa a versão paga de livros didáticos de código aberto atualmente gastaria cerca de US $ 180 por ano em livros didáticos. E, claro, através de empresas como a Flat World Knowledge, também estão disponíveis versões online gratuitas, que não custam nada.

Em tudo isso, não é o autor nem a livraria da faculdade que está inflando o preço dos livros didáticos. O ganho médio em uma venda de livro para uma livraria de faculdade é só ao redor 4.5%. O autor do livro-texto só se aproxima de 11,7%. A editora, por outro lado, lucra em torno de 64,6% do preço de venda, em média. Freqüentemente produz novas versões de livros didáticos regularmente, com compradores forçados a comprar, então fornece um fluxo de renda estável e previsível para os editores, apesar do fato de que novas versões de livros didáticos normalmente não são muito diferentes das versões antigas. Isto é particularmente notado nos livros de matemática que estão entre os mais frequentemente refeitos (muitas vezes anualmente ou bi-anualmente) apesar do fato de que tudo o que está mudando é um conjunto de problemas aqui, nada sobre o que realmente está sendo ensinado é tipicamente mudando em tudo.

Fornecer livros didáticos em um manancial de código aberto com licenciamento de estilo open source não só fornece uma maneira mais barata de obter livros didáticos e uma maneira mais conveniente de os autores publicarem seus livros sem perder seu fluxo de receita, mas também ajuda os alunos a serem bem-sucedidos. Dos cursos em que os livros didáticos abertos do Flat World Knowledge foram usados ​​(mais de 1500 e crescem rapidamente), a taxa de retenção de alunos cresceu em média 10% -15%, presumivelmente devido à remoção da barreira de preço dos materiais necessários para o curso. Os professores também notaram uma média de pontos de notas muito melhor entre seus alunos, presumivelmente porque uma certa porcentagem de estudantes que não teriam comprado o livro agora está lendo os livros didáticos.

* Nota: Caso você não tenha recolhido, os preços dos livros didáticos são um pouco irritantes, considerando os 9 anos que passei na universidade. Mesmo comprando os livros usados, como eu costumava fazer quando possível, e vendendo-os de volta para o que eu poderia conseguir quando não valesse a pena, eles ainda custam caro e eu ainda estou um pouco amargurado com isso. 😉

Factoids bônus:

  • Os primeiros "livros didáticos" foram escritos pelos gregos e usados ​​como ferramentas de ensino, bem como para registrar histórias e poemas épicos. Sócrates era conhecido por ter sido contra livros-texto e outros trabalhos escritos, pois achava que usar as tradições orais era uma maneira melhor de transmitir informações porque exigia que os gregos pratiquem uma memorização meticulosa. Mudando para passar histórias e conhecimento por escrito, ele sentiu que enfraqueceria as capacidades mentais do grego. Se isso é verdade ou não, a ironia é que tudo o que sabemos sobre Sócrates é o que seus alunos, como Platão, escreveram.
  • Cerca de US $ 8,5 bilhões em livros didáticos são vendidos anualmente nos Estados Unidos. O Conselho Estadual de Educação do Texas atualmente gasta mais de US $ 600 milhões em livros didáticos por ano.
  • A Flat World Knowledge atualmente tem livros-texto sendo usados ​​por mais de 900 instituições em mais de 44 países, com mais de 150.000 estudantes usando seus livros didáticos. A economia para esses 150.000 alunos é atualmente estimada em cerca de US $ 12 milhões. Além disso, o Flat World Knowledge está pronto para ter livros abertos disponíveis para cerca de 125 dos mais altos cursos universitários inscritos no mundo nos próximos dois anos. Eles também têm atualmente mais de 100 autores inscritos para escrever livros abertos para publicação no Flat World Knowledge.
  • Os editores de livros didáticos normalmente afirmam que a taxa de novas edições de livros didáticos é impulsionada pela demanda do professor. No entanto, um estudo recente da PIRG descobriu que 40% dos professores afirmam que as novas edições são “raramente” ou “nunca” justificadas e que 76% declararam que as novas edições de livros justificam apenas “metade do tempo ou menos”.

Referências:

  • Fatos e Mitos do Livro Didático
  • O futuro acessível dos livros didáticos universitários
  • Livros escolares
  • Livro didático
  • Conhecimento do Plan Flat World

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