Uma idéia de capital - como uma pilha de contas não pagas levou a Washington, D.C.

Uma idéia de capital - como uma pilha de contas não pagas levou a Washington, D.C.

Você provavelmente sabe que o “DC” em Washington, DC, significa “Distrito de Columbia” e que o distrito não faz parte de nenhum estado. Mas você sabe por que os fundadores da América atribuíram tamanha importância à criação de um capital fora de qualquer estado? Devemos tudo a pilhas de contas não pagas.

EVOLUÇÃO DA REVOLUÇÃO

Em abril de 1783, o Congresso dos EUA (então conhecido como Congresso Continental) deu aprovação preliminar ao Tratado de Paris, que, se ratificado tanto pela Inglaterra quanto pelos Estados Unidos, encerraria a Guerra Revolucionária após oito longos anos de combates. A ratificação final ainda era um ano de folga, mas estava claro que a guerra estava praticamente terminada e que as colônias americanas haviam vencido. Essa foi uma boa notícia para as colônias… mas não necessariamente para os soldados que fizeram os combates, porque não ficou claro que eles seriam pagos pelos seus anos de serviço e sacrifício.

O Congresso acumulara enormes dívidas para financiar o esforço de guerra e não tinha meios reais de devolver o dinheiro. Os Artigos da Confederação, que serviram como a constituição americana de 1781 até serem substituídos pela Constituição dos EUA em 1788, deram ao Congresso o poder de declarar guerra e o poder de formar um exército para combatê-la. Mas isso não deu ao Congresso o poder de cobrar impostos. Sem esse poder, não tinha como levantar o dinheiro necessário para pagar suas dívidas de guerra. O Congresso poderia pedir aos estados para contribuir, mas não poderia obrigá-los a fazê-lo. Os estados acumularam enormes dívidas de guerra que tiveram que ser pagas.

BEG, BORROW, ROUBO

Muitos soldados foram pagos com promissórias ou não. Suas necessidades materiais muitas vezes não foram satisfeitas também. Durante o inverno de 1777, por exemplo, quase um quarto dos 10 mil soldados acampados em Valley Forge morreu lá - não de combate, mas de desnutrição, exposição e doenças. "Temos hoje nada menos que 2.873 homens no acampamento, sem condições para o trabalho, porque estão descalços e despidos", reclamou o general George Washington em uma carta dois dias antes do Natal de 1777.

GRÁTIS… AGORA

Soldados com os meios para fazê-lo tinham se sustentado durante a guerra e, quando o dinheiro acabou, acumularam dívidas próprias. Agora, tendo derramado seu sangue para garantir a liberdade da América, eles enfrentaram a perspectiva de perder sua própria liberdade na prisão dos devedores assim que fossem dispensados ​​do exército. "Nós suportamos tudo o que os homens podem suportar", escreveu um grupo de soldados em uma petição ao Congresso no início de 1783, "nossa propriedade é gasta, nossos recursos privados estão no fim".

Em resposta a esta e outras demandas de pagamento dos soldados, o Congresso poderia oferecer apenas promessas vagas para cumprir suas obrigações de pagá-los ... algum dia.

NO MOVIMENTO

Em 19 de junho de 1783, um grupo de cerca de 80 soldados não-pagos estacionados em Lancaster, Pensilvânia, entraram em motim e começaram a marchar para a Filadélfia, então a capital do país, para exigir o pagamento do Congresso pessoalmente. Enquanto seguiam em direção à cidade, mais tropas abandonaram seus postos e se juntaram à marcha. Os congressistas, reunidos na State House (conhecida hoje como Independence Hall), temiam que, se os soldados chegassem à Filadélfia, unissem forças com os soldados estacionados na cidade. O motim pode então ser grande o suficiente para derrubar o governo, acabando com o experimento democrático dos Estados Unidos exatamente como estava começando.

O Congresso não tinha tropas próprias para pedir proteção. Quando a guerra terminou, o Exército Continental se desfez e o comando dos soldados reverteu aos estados, cada um dos quais tinha sua própria milícia. Alexander Hamilton, então congressista de Nova York, apelou ao órgão governamental da Pensilvânia, o Conselho Executivo Supremo, para despachar a milícia estadual para proteger o Congresso, mas o conselho se recusou a fazê-lo. A menos e até que os soldados se tornassem violentos, o Congresso teria que se defender sozinho.

A essa altura, é claro, provavelmente seria tarde demais.

SOBRE A LINHA

Tendo sido recusado pelo Conselho Executivo Supremo, Hamilton despachou o secretário-assistente de guerra, major William Jackson, para se encontrar com os soldados nos limites da cidade e esperançosamente entregá-los de volta. Sem essa sorte - os soldados marcharam passando por Jackson e, como temiam, fizeram uma causa comum com as tropas estacionadas na cidade. A turba, agora contando com cerca de 400 homens zangados (e, graças à generosidade de simpatizantes da taverna, bêbados), invadiu vários arsenais e apreendeu as armas lá dentro. Então marchou na State House e cercou-a enquanto o Congresso se reunia lá dentro.

STANDOFF

Os amotinados entregaram uma petição ao Congresso declarando suas exigências e ameaçando que, se não fossem atendidos dentro de 20 minutos, a "tropa enfurecida" tomaria as coisas por conta própria. Por mais volátil que a situação fosse, o Congresso se recusou a se submeter às exigências dos soldados, nem concordaria em negociar com a turba ou até mesmo adiar o dia. Em vez disso, continuou com seus negócios comuns por mais três horas, depois foi adiado no horário habitual e deixou o prédio às provocações e vaias dos soldados do lado de fora.

Naquela noite, o Congresso reuniu-se na casa de Elias Boudinot, o presidente do Congresso.Lá, aprovou uma resolução condenando os amotinados e exigindo que o Supremo Conselho Executivo da Pensilvânia ordenasse que a milícia estadual dispersasse a multidão. Se o Conselho se recusasse, advertiu o Congresso, sairia do estado e se reuniria em Trenton ou Princeton, Nova Jersey. E se a Pensilvânia se recusasse a garantir a segurança dos congressistas no futuro, nunca mais se encontraria na cidade.

HORA DE IR

Na manhã seguinte, Alexander Hamilton e outro congressista, Oliver Ellsworth, entregaram a resolução ao presidente do Conselho Executivo Supremo, John Dickinson, pessoalmente. Mas Dickinson simpatizava com as tropas não pagas e temia que a milícia da Pensilvânia - também composta de veteranos da Guerra Revolucionária - se recusasse a atirar em seus irmãos de armas se fosse ordenada a fazê-lo. Dickinson se recusou a agir.

Sem ajuda vinda do governo do estado, o Congresso cumpriu sua ameaça e evacuou para Princeton. Permaneceu lá por apenas um mês antes de se mudar para Annapolis, Maryland. Um ano depois, em 1785, mudou-se para a cidade de Nova York. Ele ainda estava lá em junho de 1788, quando a Constituição dos EUA substituiu os Artigos da Confederação. A nova constituição deu ao Congresso o poder de cobrar impostos, o que finalmente possibilitou o pagamento de suas contas.

STAND DOWN

A essa altura, é claro, o motim já havia terminado há muito tempo. O Supremo Conselho Executivo da Pensilvânia finalmente convocou a milícia do Estado para dispersar os amotinados, e assim que os soldados receberam a notícia de que a milícia estava a caminho, eles depuseram as armas e retornaram às suas bases. Eles nunca dispararam um tiro ou mataram uma única pessoa com raiva, o que é uma das razões pelas quais o "Motim da Pensilvânia de 1783" é largamente esquecido hoje.

Mas o motim teve um grande impacto na história americana, porque os congressistas que se viram cercados por uma multidão armada, furiosa (e bêbada) sem ninguém em seu auxílio, determinaram que a jovem democracia nunca voltaria a enfrentar tal ameaça. "O motim da Filadélfia (...) deu origem à noção de que a capital nacional deveria ser abrigada em um distrito federal especial onde nunca ficaria à mercê dos governos estaduais", escreveu o escritor Ron Chernow em sua biografia de Alexander Hamilton. Quando os delegados se reuniram em 1787 (na State House da Pensilvânia, ironicamente) para redigir a nova constituição, eles inseriram no Artigo 1, Seção 8, da Constituição dos EUA um parágrafo dando ao Congresso o poder “... de exercer Legislação exclusiva em todos os casos, tal distrito (que não exceda dez milhas quadradas) como pode, pela cessão de estados particulares, e a aceitação do congresso, se torna a sede do governo dos Estados Unidos. ”

DETALHES, DETALHES, DETALHES

A Constituição dos EUA, no entanto, não dizia onde a capital deveria estar localizada ou até mesmo exigir que ela fosse estabelecida. Tudo o que foi dito foi que tal cidade poderia ser criada e, se fosse, que o Congresso exerceria controle exclusivo sobre ela, inclusive prevendo sua segurança. Se tal cidade seria construída - e se assim for, onde - seria o assunto das batalhas por vir.

LUTA DO SITE

A Constituição dos EUA não exigia que uma nova cidade federal fosse construída do zero. Tudo o que foi dito foi que o Congresso, se quisesse, poderia criar um distrito federal "não superior a dez milhas quadrados" (um local de dez quilômetros de largura e dez milhas de comprimento, num total de 100 milhas quadradas), onde teria jurisdição exclusiva. A solução mais simples e barata seria designar uma parte de uma cidade existente, como Filadélfia, Boston ou Nova York, como o distrito federal, e a cidade e o estado em questão cederem jurisdição ao Congresso.

Mais de uma cidade reconheceu os benefícios financeiros e outros que poderiam advir do fornecimento do local para a nova capital nacional. Filadélfia, então a maior cidade do país, foi uma escolha óbvia. O Congresso Continental havia se reunido lá durante a guerra, e tanto a Declaração da Independência quanto a Constituição dos EUA haviam sido assinadas na State House (Independence Hall). E embora o Congresso tenha prometido nunca mais voltar à cidade após o Motim da Pensilvânia de 1783, a delegação da Pensilvânia estava ansiosa para perdoar e esquecer. A cidade de Nova York servia como capital do país desde 1785, e os nova-iorquinos de destaque, como Alexander Hamilton, agora o secretário do Tesouro, queriam que fosse nomeada a capital nacional permanente.

LÁ EMBAIXO

Então, por que nenhuma cidade conseguiu o aceno? Porque os estados do sul não gostaram da ideia de nenhum centro urbano estabelecido, muito menos de um no norte, servindo como a capital nacional. O sul rural e agrário suspeitava das grandes cidades e dos comerciantes, banqueiros, fabricantes, corretores e outras pessoas que moravam ali.

Os estados do sul também estavam determinados a preservar a instituição da escravidão, que estava a caminho do norte. As delegações do Congresso do Sul temiam que, se a capital estivesse localizada em uma cidade do norte, a escravidão estaria sob ataque constante. Os congressistas do sul também temiam que se trouxessem seus escravos para morar com eles em Nova York ou Filadélfia enquanto o Congresso estivesse em sessão, a presença de um grande número de abolicionistas e escravos libertados nessas cidades facilitaria a fuga dos escravos. (George Washington teve o mesmo medo; foi realizado em 1796, quando uma escrava chamada Oney Judge escapou da casa presidencial e nunca mais voltou).

NO FURO

Enquanto os Estados Unidos debatiam onde colocar a capital, ela também enfrentou um desafio muito mais assustador: as impressionantes dívidas da Guerra Revolucionária no país.Graças à ratificação da Constituição em 1788, o Congresso agora tinha o poder de tributar, o que lhe dava a capacidade de gerar receita para pagar a dívida. Certamente ia precisar disso. A nação estava quase falida. Em 1790, a dívida de guerra do governo federal era de US $ 54 milhões (o equivalente a cerca de US $ 1,2 bilhão atualmente) em uma época em que a população dos Estados Unidos era de menos de quatro milhões de pessoas. Estados individuais também acumularam milhões de dólares em dívidas, mais de US $ 25 milhões ainda em dívida.

Como pagar todo esse dinheiro - e, de fato, recompensá-lo - foi assunto de muito debate. Muitos americanos sentiram uma lealdade mais forte aos seus estados de origem do que à nova união; eles teriam se importado pouco se o governo nacional falhasse em suas dívidas. Alguns estados já haviam renegado suas obrigações. Nova York parou de fazer pagamentos de juros sobre seus títulos, a fim de reduzir seu valor de mercado, e depois os comprou de volta para uma música, a fim de evitar o pagamento integral do dinheiro.

FORTUNA DOS SOLDADOS

Para complicar a questão, os milhares de notas promissórias foram emitidas para soldados da Guerra Revolucionária em vez de seus salários. Muitos soldados, por desespero ou simplesmente em desespero por receberem alguma vez, venderam suas notas promissórias a especuladores por centavos por dólar. Se as notas promissórias fossem pagas agora, os especuladores, não os soldados, seriam beneficiados. Então, por que não deixar de pagar as notas promissórias e encontrar outra maneira de pagar os soldados diretamente?

HISTÓRICO DE CRÉDITO

Alexander Hamilton, o congressista de Nova York a quem George Washington nomeou secretário do Tesouro em 1789, sentiu o contrário. Ele acreditava que, se o país jovem se desenvolvesse, precisaria de acesso a capital e muito do mesmo. Se quisesse emprestar o dinheiro a taxas de juros favoráveis, precisaria demonstrar aos credores que sempre honraria suas dívidas.

O secretário do Tesouro inspirou-se nos britânicos, que haviam construído a Marinha Real com dinheiro emprestado e depois usaram a marinha para estender o Império Britânico a todos os cantos do mundo. A reputação da Inglaterra de honrar suas dívidas era inquestionável; os títulos do governo eram considerados tão bons quanto dinheiro. As pessoas poderiam até usá-las como garantia para empréstimos, o que injetou ainda mais dinheiro na economia britânica.

TODOS POR UM UM POR TODOS

Hamilton acreditava que era importante para o governo federal assumir a responsabilidade não apenas por suas próprias dívidas, mas também pelas dos estados, e consolidá-las todas em um único e gigantesco conjunto de dívidas de guerra que seriam pagas integralmente. Como todos se beneficiaram da Revolução, raciocinou ele, todos deveriam participar para pagar, não apenas os estados que haviam feito a maior parte dos combates (e, portanto, a maior parte dos empréstimos).

Em janeiro de 1790, Hamilton publicou suas idéias em O primeiro relatório sobre o crédito público, que ele apresentou ao Congresso. Seu plano despertou forte oposição desde o início; alguns estados, como Virgínia e Carolina do Norte, já pagaram a maior parte de suas dívidas de guerra, e se recusaram a pagar uma segunda vez para liquidar as dívidas de outros estados, como Massachusetts e Carolina do Sul. E ninguém apreciava a ideia de enriquecer os especuladores às custas dos veteranos da Guerra Revolucionária.

Hamilton acreditava que compensar as notas promissórias, mesmo aquelas que haviam sido vendidas a especuladores, era um mal necessário. A única razão pela qual as notas promissórias foram vendidas por uma fração de seu valor, argumentou ele, era porque as pessoas haviam assumido que o governo nunca pagaria. Demonstrar a intenção do governo de honrar suas obrigações evitaria que essas dívidas voltassem a ser vendidas por uma fração do seu valor nominal, privando os futuros especuladores da capacidade de lucrar com oscilações violentas em seu valor. (Hamilton também tinha uma admiração relutante pelos especuladores porque eles mostravam fé no novo governo e arriscaram seu próprio dinheiro para comprar as promissórias que muitas pessoas supunham não valerem nada. Ele acreditava que elas mereciam ser recompensadas por assumir o risco.)

OBRIGADO ... MAS NÃO AGRADECE

Como o plano de pagamento de dívidas de Hamilton fez o seu caminho através do Congresso nos primeiros meses de 1790, perdeu alguns votos preliminares importantes, graças à forte oposição de luminares como o secretário de Estado Thomas Jefferson e James Madison, então um influente membro do Congresso. Ambos eram da Virginia, um estado agrário do sul que era então o mais populoso da União.

Ao contrário de Hamilton, Jefferson e Madison não se inspiraram no modelo britânico de um império mundial governado por um único governo em Londres. Eles imaginaram os Estados Unidos como algo mais parecido com o que a União Européia e as Nações Unidas são hoje: uma coalizão de estados independentes e soberanos ligados (quando necessário) por um governo central comparativamente fraco. Jefferson e Madison temiam que o plano financeiro de Hamilton fortalecesse o governo federal às custas dos estados. Eles também simpatizavam com os veteranos da Guerra Revolucionária e queriam ver que eles, não os especuladores, eram pagos na íntegra.

PROBLEMA EM DOBRO

Qualquer um dos dois grandes assuntos do dia - onde colocar a capital e como lidar com as dívidas da Guerra Revolucionária - era divisivo o suficiente para dissolver a frágil nova nação assim como ela estava surgindo. Então, por que não aconteceu? Porque tão mal quanto Alexander Hamilton queria ver Nova York ou alguma outra cidade do norte como capital nacional, ele queria ainda mais seu plano de pagamento de dívidas. E, por mais que Jefferson e Madison odiassem o plano de dívida de Hamilton, eles entenderam que a moratória da América em suas dívidas era ainda pior.Eles estavam dispostos a apoiar o plano de Hamilton, mas tinham um preço: queriam que a nova capital estivesse localizada em algum lugar no sul rural.

OFERTA DE REFEIÇÃO

Esse foi o acordo que foi elaborado em um jantar famoso que Jefferson hospedou para Hamilton e Madison em sua casa em Nova York, em junho de 1790. Lá, Hamilton concordou que a capital estaria localizada em algum lugar ao longo de um trecho de 65 milhas do Potomac. River, na fronteira entre Maryland e Virgínia, com o local exato a ser escolhido mais tarde. Em troca, Jefferson e Madison concordaram que Madison arrebanharia os votos necessários para obter o plano de pagamento de dívidas de Hamilton através do Congresso. Para obter o apoio da delegação da Pensilvânia, ficou acertado que a Filadélfia serviria como capital temporária por dez anos enquanto a capital permanente estava sendo construída.

O projeto de lei que colocou a capital no Potomac foi chamado de Lei da Residência; passou pelas duas casas do Congresso no início de julho de 1790 e foi assinado pelo presidente George Washington em 16 de julho. O plano de dívida de Hamilton foi sancionado algumas semanas depois.

A Lei de Residência também especificava que Washington decidiria exatamente onde, ao longo do Potomac, a cidade federal estaria localizada. Ele selecionou um local a apenas 15 milhas ao norte de sua propriedade em Mount Vernon. Em 1791, a nova cidade recebeu o nome de Washington em sua homenagem, e o distrito federal, na sua totalidade, recebeu o nome de Columbia.

STAY (APENAS UM POUCO MAIS LONGO)

Uma das razões pelas quais a delegação da Pensilvânia estava disposta a votar no plano em troca de que a Filadélfia fosse nomeada a capital “temporária” era que muitos pensilvianos acreditavam que não seria temporária. Com tanto dinheiro necessário para pagar as dívidas da Guerra Revolucionária, quanto sobraria para construir a nova capital? Washington, D.C., deveria estar concluída em 1800 ... mas e se a construção ficasse para trás? As autoridades da Pensilvânia estavam tão certas de que a nova capital nunca seria concluída que começaram a construir seus próprios edifícios para abrigar o governo federal, incluindo uma casa para o presidente, para convencer o governo a permanecer na Filadélfia para sempre.

E mesmo que o estado estivesse eliminando a escravidão por uma década através da Lei de Abolição Gradual de 1780, essa lei especificamente isentava os escravos pertencentes a membros do Congresso da lei. Isso significava que congressistas de estados escravistas poderiam trazer seus escravos para a Pensilvânia sem temer que eles conquistassem sua liberdade de acordo com a lei. (Os escravos ainda podiam escapar para a liberdade - e muitos o faziam -, mas pelo menos não tinham meios de obter sua liberdade através do sistema legal.)

LIBERDADE DE FILADÉLFIA

O edifício de Washington, D.C., na verdade ficou para trás, e deve ter havido muitas vezes quando parecia que o projeto acabaria em fracasso. Quem sabe? Filadélfia poderia muito bem ter sido nomeada a capital permanente, não fosse por mais um problema: mosquitos. Em agosto de 1793, a Filadélfia foi atingida por uma epidemia de febre amarela - a primeira em mais de 30 anos e muito pior do que a que ocorrera antes. Um décimo da população morreu em apenas três meses e outros dois terços fugiram da cidade, deixando-a uma cidade fantasma virtual.

George Washington fugiu para Germantown, a dezesseis quilômetros da cidade, e dirigiu o braço executivo dali por cerca de um mês até se mudar para Mount Vernon, em setembro. Ele sobreviveu à epidemia, mas quatro de seus servos não sobreviveram.

Ninguém entendia na época que os mosquitos eram portadores da febre amarela, mas quando a doença retornou à Filadélfia em 1797, 1798 e 1799, as pessoas presumiram que algo tinha de estar errado com a cidade, talvez o clima, ou o ar, ou a água. Fosse o que fosse, as poucas chances que a Filadélfia tinha de permanecer na capital haviam desaparecido para sempre. Quando 1800 chegou e Washington, D.C., ainda não estava concluído, o governo federal foi em frente e se mudou para lá de qualquer maneira.

Não foi perfeito, mas foi melhor do que ficar na Filadélfia.

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