24 Fatos fascinantes sobre DNA

24 Fatos fascinantes sobre DNA

“Apenas uma gota de seu sangue contém bilhões de filamentos de DNA, os blocos de construção da vida! Uma fita de DNA, como eu, é um projeto para construir uma coisa viva. E às vezes, animais que foram extintos há milhões de anos, como dinossauros, deixaram suas plantas para trás para encontrarmos. Nós só precisávamos saber onde procurar ... - Sr. DNA, Jurassic Park

Se você é um organismo vivo - e, presumivelmente, você é - você tem DNA, abreviação de ácido desoxirribonucléico. A molécula contém informações sobre a composição genética, e é muito melhor no armazenamento do que qualquer disco rígido no mercado. O DNA foi descoberto pelo bioquímico Friedrich Miescher em 1869, mas Não foi até 1940 que Oswald Avery percebeu DNA contém projeto genético dos seres humanos. A estrutura de dupla hélice do DNA foi descoberta em 1953 por James Watson e Francis Crick, que agora são mais famosos que seus antecessores.


23. Human Road Map Não foi até 2000 que os cientistas completaram o primeiro esboço do “mapa” do genoma humano. Dois grupos rivais de cientistas uniram-se para fazer o trabalho, que deveria revolucionar a medicina permitindo que os médicos dessem diagnósticos e prescrevessem tratamentos adaptados a cada paciente.

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Whoa Baby!

A pesquisa do genoma também estimulou teme que o conhecimento do DNA seja usado para criar "bebês projetados", não apenas eliminando imperfeições genéticas, mas permitindo que os pais escolham tudo, desde o cabelo e a cor dos olhos até o nível de inteligência.

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Existem três bilhões de pares de bases de DNA no genoma humano, que parecem degraus em escadas torcidas. As bases sempre se combinam de uma maneira específica: adenina (A) com timina (T) e citosina (C) com guanina (G) - é uma espécie de romântico, na verdade.

Anúncio 20. Como

Tudo se encaixa?

Um monte de DNA se transforma em uma pequena área: se desenrolado, todo o DNA de uma única célula humana teria cerca de 2 a 3 metros de comprimento. Juntas, todas as células do seu corpo contêm 10 bilhões de quilômetros de DNA bem enrolado - é uma viagem de volta a Plutão!

19. Uma Epic Leia Quer tentar digitar o genoma humano? Melhor rachar: digitando 60 palavras por minuto durante oito horas por dia, levaria cerca de 50 anos para terminar.

18. Praticamente Gêmeos

Você tem mais em comum com o seu inimigo do local de trabalho do que você pensa: a diferença genética entre os humanos é de apenas 0,1%.

17. Spot On

Os leopardos não podem mudar de local, mas os guepardos o fazem ainda pior: os leopardos são geneticamente similares entre si, de modo que praticamente não há diferença entre o DNA de muitos dos gatos. Uma era do gelo há cerca de 10.000 anos eliminou quase toda a população de chitas, deixando os animais de hoje altamente endogâmicos. Como resultado, poucos produzem descendentes saudáveis.

16. O teste de DNA em casos criminais começou em 1985, e foi usado pela primeira vez para condenar um criminoso, o violador da Flórida Tommie Lee Andrews, em 1987, seguido por um serial killer da Virgínia em 1988.

15. Prova criminal

À medida que a ciência dos testes de DNA evoluiu, os cientistas forenses ganharam a capacidade de testar amostras cada vez menores de material genético - como um volante que um infrator pode ter tocado - para identificar criminosos.

14. Erros acontecem

No entanto, o DNA forense não é infalível: os cientistas podem cometer erros ao testar e interpretar amostras de DNA, e as amostras em si podem ser contaminadas ou degradadas com o tempo. Mais recentemente, os cientistas descobriram que, embora a composição genética dos seres humanos seja única, os marcadores genéticos podem não estar colocando o risco de que um irmão ou mesmo um total estranho possa ser condenado erroneamente.

13. DIY DNA

Hoje em dia, todo mundo está pulando no bandwagon teste de DNA, usando kits caseiros para descobrir os segredos de sua ancestralidade ou suas chances de doenças futuras. Mas quão precisos são eles? Testes por trigêmeos e um conjunto de quadrigêmeos mostraram que os resultados nem sempre são precisos, com os irmãos apresentando diferentes resultados de ancestralidade.

12. Outta This World

Em 2008, o DNA de vários humanos notáveis ​​foi enviado ao espaço em um dispositivo de memória conhecido como Immortality Drive, que é armazenado na Estação Espacial Internacional. Inclui DNA do físico Stephen Hawking, do comediante Stephen Colbert e de Lance Armstrong. Ele também inclui uma mistura excêntrica de músicos, romancistas e roteiristas, bem como um pró-lutador, um capitalista de risco e um antigo modelo da Playboy.

11. Quem precisa de um computador?

O próprio DNA é uma unidade de armazenamento muito melhor do que qualquer disco rígido que você encontra em uma loja de tecnologia. Em 2012, os pesquisadores de Harvard conseguiram armazenar 700 terabytes de dados em um único grama de DNA. A título de comparação, os Panama Papers totalizaram apenas 2,6 terabytes.

10. Uma questão espinhosa

Como os felinos e alguns outros animais (incluindo alguns primatas, morcegos e hienas), os humanos do sexo masculino já tiveram picos em seus pênis. Felizmente para os seus parceiros sexuais, o código “potenciador da coluna peniana” desapareceu do DNA dos humanos cerca de 700.000 anos atrás. Os cientistas dizem que o aumento da monogamia pode ser o motivo.

9. Sentindo-se Excluído

Aquele "deleção" do DNA peniano é um dos mais de 500 que ocorreram ao longo da evolução humana - ao lado do aumento do tamanho de nossos cérebros e remoção de bigodes sensoriais de nossos rostos.

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8. Parte-humana, parte-vírus

Vírus antigos que infectaram nossos ancestrais e os tornaram doentes agora habitam nosso DNA. Muitos humanos carregam todo o perfil de DNA de um vírus dentro de seus próprios genes.

7. Dois-para-um

Incrivelmente, as pessoas podem ter dois conjuntos de DNA totalmente diferentes; algumas pessoas podem ter absorvido seu próprio gêmeo no útero. Isso aconteceu com Lydia Fairchild: em 2002, um teste de DNA disse a ela que ela não era a mãe de seus próprios filhos - até que testes adicionais revelaram que ela tinha dois conjuntos de genes. Os pacientes que recebem um transplante de medula óssea também podem ter dois perfis diferentes de DNA.

6. Não é possível calcular

Centenas, senão milhares, de erros de DNA por dia - causados ​​por luz ultravioleta, erros de cópia e muitos outros fatores - danificam nosso DNA. Algumas delas podem ser reparadas por nossas células, mas outros danos podem eventualmente causar doenças, incluindo câncer.

5. Isso é Bananas!

Provavelmente não é tão surpreendente descobrir que os humanos compartilham 98% do nosso DNA com os chimpanzés - mas, incrivelmente, também compartilhamos 70% com lesmas e 50% com bananas. Agora isso é comida para o pensamento.

4. O Exército Clone

Dolly, a ovelha (1996-2003, RIP), era o animal clonado mais conhecido, mas ela estava longe de ser a primeira. De fato, na década de 1950, um girino foi o primeiro clone de sucesso.

3. Uma Tarefa de Mamute

Embora tenha havido inúmeras tentativas de clonar outros animais vivos - desde macacos e gatos até os rinocerontes brancos em risco de extinção, ainda não encontraram uma maneira de extirpar os animais há muito desaparecidos, mas isso não os impede de tentando. Cientistas do Japão, Rússia e Coréia do Sul estão trabalhando em projetos para tentar trazer de volta o mamute lanoso.

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2. A Vida Encontra um Caminho

Dito isto, trazer os dinossauros, à la

Jurassic Park

, parece impossível: os cientistas dizem que seu DNA teria quebrado milhões de anos atrás, mesmo preservado em temperaturas muito frias - e mesmo que ainda restasse algum DNA, não é possível apenas preencher os espaços em branco com outro organismo ou implantar o DNA no óvulo de outro animal e esperar que um dinossauro eclodisse. Dado como o

Jurassic Park

terminou, é provavelmente o melhor. 1. Você pode clonar um humano? Embora tenha havido muito trabalho para clonar embriões humanos e células-tronco, os clones humanos parecem permanecer na ficção científica por enquanto - embora seja cientificamente possível. Preocupações éticas e falta de incentivos comerciais para clonar seres humanos significam que provavelmente não as veremos a qualquer momento no futuro próximo.

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